Opening Day Takeaways: geen fans, wel honkbal

Door

Verspreid over donderdag- en vrijdagnacht kwamen alle teams in Major League Baseball aan bod voor hun Opening Day 2020. Wij keken naar de wedstrijden en lichten hieronder een paar zaken uit die ons opvielen.

SHANE BIEBER IS EEN STER

De werper van de Indians gooide 14 strikeouts in 6.0 innings en hield de Royals volledig onder controle. Na een All-Star-seizoen in 2019 lijkt 2020 dan het aar te worden dat de 25-jarige rechtshandige pitcher zichzelf aan de werperstop positioneert en serieus genomen moet worden voor de Cy Young Award. De beslissing om Corey Kluber van de hand te doen om zo Bieber de nummer 1 in de staff te maken, heeft tot nu toe prima gewerkt.

LUIS ROBERT WORDT EEN STER

De rookie-outfielder van de Chicago White Sox beleefde, ondanks het verlies van zijn team, een uitstekend debuut. De 22-jarige Cubaan ging 2-uit-4 in zijn eerste-wedstrijd en zijn debuuthonkslag was de hardst geslagen ooit gemeten door Statcast (115.8 mph). Later voegde hij er nog een opposite field double aan toe. Zijn at-bats zijn eigenlijk nu al must-see TV.

DE NIEUWE JAPANNERS PASSEN ZICH SNEL AAN

Zowel Shogo Akiyama van de Reds (1-uit-2, RBI) als Yoshi Tsutsugo van de Rays (1-uit-4, homerun, 2 RBI) kwamen goed voor de dag op Opening Day. Hoewel beide niet in optimale situaties moesten debuteren — Akiyama kwam als pinch-hitter in de wedstrijd en lefty-hitting Tsutsugo moest het tegen lefty werper Ryu opnemen — zagen beide spelers er op hun gemak uit.

DE TOP VAN DE BLUE JAYS LINE-UP IS TOF

Bo Bichette, Cavan Biggio en Vladimir Guerrero Jr. sloegen afgelopen nacht op plekken 1, 2 en 3 in de line-up van de Blue Jays. Het trio ging 4-uit-15 met vier runs en 3 RBI’s (hoewel die allemaal op Biggio’s homerun waren). Waar de inspiratie in de line-up zienderogen achteruit holt naar mate je verder naar beneden scrollt, zal het drietal bovenaan de slagvolgorde wedstrijden leuker maken.

DE TIGERS, GIANTS EN ORIOLES ZIJN ‘AS BAD AS ADVERTISED’

Of het nu gaat om de eerste inning van Tigers-starter Matthew Boyd (13 van z’n eerste 26 pitches wijd, twee keer HBP), de 13 runs die de Orioles in één duel tegenkregen of de gecombineerde 17-2 vernedering die de Giants in twee wedstrijden tegen de Dodgers om de oren kregen: deze drie ploegen zijn oprecht niet om aan te gluren. Er zijn serieus Triple-A en Double-A teams in pro ball die beter zijn.

DE MARLINS ZIJN MISSCHIEN NIET ZO SLECHT…?

Het is maar één wedstrijd, maar de Miami Marlins ontdeden zich zonder al teveel inspanning van de Philadelphia Phillies. Tegen een line-up met daarin onder andere Andrew McCutchen, Rhys Hoskins, Bryce Harper, J.T. Realmuto, Didi Gregorius, Jean Segura en Jay Bruce gooide Sandy Alcantara een plaatje van een wedstrijd. Het openingskwartet McCutchen/Hoskins/Harper/Realmuto werd door Miami’s pitching staff op 1-uit-14 gehouden. Alleen Didi kon wat inbrengen: hij ging 2-uit-3 met een homerun.

PANIEKMETER

Op basis van één wedstrijd (oftewel: veel te vroeg) kijken we hieronder naar de mate waarin bepaalde teams in paniek moeten zijn.

Philadelphia Phillies: not gonna lie, je kunt het je niet permitteren om met een line-up vol sterren zo weinig in te brengen te hebben tegen een line-up zonder sterren. Het seizoen is maar 60 wedstrijden en gisteren was een uitzonderlijk matige prestatie.

Milwaukee Brewers: verliezen van de Cubs kan altijd gebeuren. Verliezen van een werper die 9.0 innings met 9 strikeouts, 0 walks en 3 hits gooit al helemaal. Kyle Hendricks domineerde de Brew Crew. It happens. Moving on.

Atlanta Braves: Sure, je verliest je eerste wedstrijd van het seizoen. Nooit leuk. Echter, met 1-0 verliezen van Jacob deGrom is geen schande. Mike Soroka zag er goed uit op de heuvel en de offense komt wel tegen minder goede werpers.

Chicago White Sox: In eigen huis met 10-5 verliezen van de Minnesota Twins is not a good look. Max Kepler sloeg Lucas Giolito’s eerste pitch van het seizoen over de hekken en de werper herstelde zich pas na vier runs tegen te hebben gekregen. Toch zijn er genoeg aanknopingspunten bij de jonge ploeg uit Chicago. Yoan Moncada (3-uit-5, 3-run homerun), Tim Anderson (2-uit-5), Eloy Jimenez (2-uit-3) en de eerder genoemde Luis Robert zagen er prima uit. It wasn’t pretty, maar dit settelt wel.

Tampa Bay Rays: Als je mee wilt doen in de AL East, moet je niet verliezen van teams die eigenlijk onder je zouden moeten blijven in de divisie. Hoewel het vroeg is voor ‘paniek’ is het verre van ideaal dat vrijwel de gehele line-up niet thuisgaf tegen Hyun-Jin Ryu en dat Charlie Morton in elkaar werd getrimd door een good-not-great tegenstander. Lichtpuntje voor Tampa: reliever Jalen Beeks, die vijf strikeouts gooide in twee innings.

Coverfoto: videostill YouTube

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen