NHL update: terugblik op draft en free agency

Door

De general managers hadden het er maar druk mee in de eerste twee weken van oktober. De Tampa Bay Lightning hadden de champagne nog in het bloed of de draft stond al voor de deur. En toen deze was afgesloten, ging de markt voor free agents van het slot. Alsof dat nog niet genoeg was, ontstond er ook nog een tombola der goalies. Al kwam deze niet helemaal onverwacht. Nu de kruitdampen zijn opgetrokken en de grootste namen hun nieuwe werkplek kennen, zetten wij alles even voor je op een rijtje.


RANGERS VOORSPELBAAR TIJDENS DRAFT


Voor het eerst sinds 1965 mochten de New York Rangers als eerste kiezen tijdens de jaarlijkse draft. Een tijdje geleden was daar al voor geloot en de Blueshirts vielen dit jaar met hun neus in de boter. Vooraf werd dit als een sterke draft bestempeld en als je dan de eerste keuze hebt, zit je dus gebakken. In alle voorbeschouwingen werd Alexis Lafreniere naar voren geschoven als de beste speler. De nu 19-jarige Canadees had dan ook een knap seizoen in de QMJHL achter de rug. Als captain van de Rimouski Océanic zat Lafreniere op een gemiddelde van meer dan 2 punten per wedstrijd. Hij scoorde 35 goals, gaf 77 assists en speelde 52 wedstrijden.

Het zijn tamelijk indrukwekkende cijfers van de jongeling, maar de mensen van Rimouski zijn wel wat gewend. In 2004-2005 liep daar ene Sidney Crosby rond die tot 168 punten kwam. Vincent Lecavalier komt hier ook vandaan en kwam in 1997-1998 tot een totaal van 115 punten namens de Océanic. In het shirt van de Rangers hoopt Lafreniere in de voetsporen van deze grootheden te treden. Met de winger in de gelederen hopen de Rangers weer een stukje van de puzzel naar nieuw succes in handen te hebben.

HISTORISCH

De LA Kings mochten als tweede kiezen en zij pikten Quinton Byfield op uit de Ontario Hockey League. Een grote, sterke center die furore maakte bij de Sudbury Wolves en daar in 45 wedstrijden goed was voor 32 goals en 50 assists. Iemand die als tweede gekozen wordt tijdens de draft kan doorgaans al rekenen op bovengemiddeld veel aandacht, maar in het geval van Byfield gold dat zeker. De 18-jarige Canadees is de highest-selected zwarte speler in de geschiedenis van de league. Evander Kane en Seth Jones werden in het verleden als vierde gekozen.

Als derde werd opnieuw een aanvaller gekozen. Nu was het de beurt aan de Ottawa Senators en zij keken naar Europa voor hun pick. Tim Stützle mag in de nabije toekomst de Duitse DEL achter zich laten en zijn geluk gaan beproeven in Noord-Amerika. Namens de Adler Mannheim scoorde Stützle 7 goals en gaf hij 27 assists vorig seizoen. Stützle was de eerste van tien Europeanen die werd gekozen in de eerste ronde. Lukas Reichel, als 17e gekozen door de Blackhawks, was de tweede Duitser. Daarnaast nog vier Russen, twee Zweden, een Fin en een Oostenrijker.

Met de 31e en laatste pick in de eerste ronde hadden de San Jose Sharks het laatste woord. Zij maakten hun keuze op een opmerkelijke, maar schitterende manier bekend. Ozzy Wiesblatt, eveneens een forward, van de Prince Albert Raiders, werd door de Sharks gekozen en met gebarentaal maakte de club dit bekend. De moeder van Wiesblatt is doof en op deze manier kreeg zij het heugelijke nieuws ook mee.


CARROUSEL DER SLUITPOSTEN


Van veel goalies liep het contract af en van anderen werd dit afgekocht. Het gevolg is dat veel fans, al dan niet gedwongen voor de tv, zullen moeten wennen aan een nieuw gezicht onder de lat bij hun club. We beginnen deze carrousel met twee klinkende namen. Henrik Lundqvist was jarenlang niet weg te denken bij de New York Rangers, maar die club heef de beschikking over Igor Shesterkin en Alexandar Georgiev. King Henrik werd aan de dijk gezet, maar vond al snel emplooi bij de Washington Capitals als backup van Ilya Samsonov.

De Chicago Blackhawks namen afscheid van Corey Crawford. Chicago won tussen 2010 en 2015 drie keer de Stanley Cup en Crawford had een belangrijk aandeel in de laatste twee titels. De goalie is de dertig inmiddels ook ruimschoots gepasseerd en Crawford kampte de laatste jaren met nogal wat fysiek ongemak. Collin Delia en de teuggekeerde Malcolm Subban lijken die vacature in te moeten vullen. Crawford kreeg een contract bij de New Jersey Devils, waar hij met de jongere Mackenzie Blackwood mag gaan uitvechten wie de starter wordt. De Devils zwaaiden op hun beurt Cory Schneider uit, die op het moment van schrijven nog werkloos was.

Matt Murray is een stuk jonger dan Lundqvist en Crawford, maar ook bij hem staan Stanley Cups in de prijzenkast staan. De Pittsburgh Penguins konden hem niet behouden en voor ruim $ 6 miljoen per jaar verdedigt Murray de komende vier seizoenen het doel van de Ottawa Senators. In Pittsburgh hebben ze altijd nog Tristan Jarry, die Murray al het vuur aan de schenen legde en onlangs verlengde in Steel City. Craig Anderson raakte in Ottawa zijn plek kwijt en moet op zoek naar een nieuwe club.

NOG MEER GOALIES

Eerder lazen we al dat Lundqvist naar Washington gaat, dus zal Braden Holtby daar vertrokken zijn. Dat klopt inderdaad. De goalie, die zo belangrijk was in het jaar dat de Capitals hun Stanley Cup wonnen, zette zijn handtekening onder een tweejarig contract bij de Vancouver Canucks. Holtby gaat ruim $ 4 miljoen per jaar opstrijken in het westen van Canada. Jacob Markstrom was daar de goalie en die pakt de snelweg in oostelijke richting om voor de Calgary Flames te gaan spelen. David Rittich zal zijn rol als starter dan waarschijnlijk kwijtraken en backup Cam Talbot tekende voor de Minnesota Wild.

Van de Wild is het maar een kleine stap naar Devan Dubnyk. De routinier was jarenlang een gewaardeerde kracht onder de lat, maar mede door privéomstandigheden was het afgelopen tijd behelpen. De San Jose Sharks durfden het wel aan met Dubnyk en namen hem (en teamgenoot Ryan Donato) over van de Wild. In de Bay Area moet Dubnyk een tandem vormen met Martin Jones, die ook al zo’n waardeloos seizoen achter de rug heeft. In het beste geval heeft San Jose dus twee prima goalies met wraakgevoelens tussen de palen en in het slechtste geval hebben ze twee krachten die op z’n best middelmatig zijn.

Waren er ook nog goalies die wel op hun post bleven? De meest in het oog springende naam was Anton Khudobin. In de afgelopen maanden was Dobby ontzettend belangrijk voor de Stars in hun jacht op de Stanley Cup. Pas in de finale leek zijn tank leeg en moesten Khudobin en Dallas de titel aan Tampa Bay laten. De organisatie beloonde hun Kazach met een nieuw driejarig contract ter waarde van $ 10 miljoen.


FREE AGENCY


In deze onzekere tijden wisten zowel clubs als free agents niet echt waar ze aan toe waren. Onlangs was er in de nieuwe CAO afgesproken dat de salary cap gelijk zou blijven, dus op $ 81.5 miljoen. Het was echter aan de clubs zelf of ze het volledige bedrag ook gingen besteden. Dit had natuurlijk ook invloed op de eisen en wensen van de free agents. Zo kon het gebeuren dat de grootste namen later dan normaal hun nieuwe domicilie vonden.

Kevin Shattenkirk was één van de spelers die wel al snel zijn krabbel zette. De blueliner werd in augustus 2019 op straat gezet door de Rangers, vervolgens opgepikt door de Lightning en daar pakte hij de Stanley Cup. De komende drie seizoenen gaat de 31-jarige Shattenkirk het aan de andere kant van de VS proberen. Voor bijna $ 4 miljoen per jaar verdedigt hij de kleuren van de Anaheim Ducks. Torey Krug neemt ook de wijk naar de Western Conference. In Boston was de verdediger altijd goed voor zo’n 50 punten per seizoen en dat hoopt hij in St. Louis voort te kunnen zetten. De Blues gingen ver voor Krug. Ze legden hem voor zeven jaar vast en daarin gaat hij gemiddeld $ 6.5 miljoen per jaar verdienen.

SABRES GAAN HALL-IN

Dat de Blues veel geld uitgeven aan Torey Krug is geen toeval. Ze zochten namelijk een vervanger voor Alex Pietrangelo. De voormalig captain liep uit zijn contract, maar blijft werkzaam in het westen. Dat de Vegas Golden Knights plannen hadden, bleek al uit wat trades. Zo werd Paul Stastny naar Winnipeg verscheept en Nate Schmidt mag het bij de Canucks gaan proberen. Met die moves maakten de Knights ruimte voor Pietrangelo. De blueliner gaat in Sin City de komende zeven jaar bijna $ 9 miljoen per jaar verdienen. Veel geld, maar altijd nog minder dan Erik Karlsson en Drew Doughty die ruim $ 11 miljoen per jaar pakken.

Pietrangelo tekende op 12 oktober, maar een dag eerder verdween de grootste vis van de markt. Deze werd, toch wel verrassend, binnengehengeld door de Buffalo Sabres. Die club had Jack Eichel ( $ 10 miljoen per jaar) en Jeff Skinner ($ 9 miljoen) al onder contract, maar er was nog ruim voldoende over om ook Taylor Hall terug naar de Eastern Conference te halen. De voormalig speler van Edmonton en New Jersey zocht een meerjarig contract bij een contender, maar kreeg een 1-jarig contract bij de Sabres. Hall was met name in 2017-2018 (39G, 54A) magistraal en leidde de Devils bijna in zijn eentje naar de play-offs. Voor $ 8 miljoen hopen de Sabres die Hall komend seizoen te zien.

ACTIEVE HABS, DADONOV EEN SENATOR

Een paar dagen nadat de Lightning de Cup omhoog mochten steken, brachten de Montreal Canadiens het spel min of meer op de wagen. Er waren al wel wat trades geweest, maar de Habes besloten één van hun betere spelers in een trade te betrekken met de Columbus Blue Jackets. Josh Anderson, twee jaar geleden goed voor 27 goals, bewandelde de omgekeerde weg.

Een paar dagen later sloegen de Habs opnieuw toe. Tyler Toffoli, een winger die de weg naar de goal wel weet te vinden, verbond zich voor vier jaar aan de traditieclub. Aan het einde van die periode heeft Montreal zo’n $ 17 miljoen aan hem overgemaakt. Naast deze nieuwelingen hielden de Habs ook Brendan Gallagher en Jake Allen langer aan boord.

In Sunrise moeten ze het verder zien te rooien zonder Evgenii Dadonov. De Rus debuteerde in 2009 namens de Panthers in de NHL, maakte drie jaar later de overstap naar de KHL, maar keerde in 2017 terug in Florida. De laatste seizoenen was Dadonov telkens goed voor minimaal 25 goals en zo’n trefzekere speler kunnen ze in Ottawa goed gebruiken. Dedonov tekende voor drie jaar en ontvangt jaarlijks $ 5 miljoen op zijn bankrekening. Na Thomas Chabot en Matt Murray is hij daarmee de best verdienende speler op het roster.

JUMBO NAAR TORONTO

Lang leek het huwelijk tussen de Sharks en Joe Thornton een match made in heaven. San Jose was blij met Jumbo en Jumbo was dolgelukkig in San Jose. Vorig seizoen ontstonden er al wat barstjes rond de trade deadline. Thornton, toch ook al een veertiger, wilde dolgraag naar een contender, maar tot een trade kwam het niet. Vrijdag 16 oktober kwam het hoge woord eruit. Thornton, die in het Zwitserse Davos zijn conditie op peil houdt, verlaat San Jose en tekent voor één seizoen bij de Toronto Maple Leafs.

Het huwelijk in San Jose duurde 15 jaar en daarvoor speelde Jumbo nog 8 seizoenen voor de Bruins, die van hem in 1997 een first overall maakten in de draft. In Californië werd Thornton de beste passer van zijn generatie. In 1104 wedstrijden voor de Sharks gaf Thornton 804 assists. Een Stanley Cup ontbreekt op zijn erelijst en daar hoopt hij in Toronto iets aan te doen. Hij heeft in elk geval veel talentvolle aanvallers om zich heen, die hij met zijn prachtige passes kan bedienen. Of de Maple Leafs hem daadwerkelijk aan die felbegeerde Cup helpen, is de vraag. De franchise staat al ruim 50 jaar droog…

MARLEAU JAAGT OP HOWE

Nog 44 wedstrijden in de NHL en dan evenaart Patrick Marleau het record van Gordie Howe. Mr. Hockey speelde in zijn lange loopbaan 1767 duels in de National Hockey League en is daarmee nog altijd recordhouder. Nog wel. Als het aan Marleau ligt, overtreft hij dit aantal en als het even kan doet hij dit in het shirt van de San Jose Sharks.

De rappe veertiger begint aan zijn derde periode voor Team Teal. Hij begon er zijn carrière, vertrok een paar jaar geleden naar Toronto, om er vorig seizoen weer terug te keren. Bij de Penguins hoopte Marleau na de trade deadline een gooi naar de Stanley Cup te doen, maar die droom spatte al snel uiteen.

Net als bij maatje Joe Thornton, ontbreekt een Stanley Cup nog op het palmares van Marleau. De Sharks lijken het iets beter voor elkaar te hebben dan vorig seizoen, maar een grote kans op de ultieme prijs maken ze toch niet. Het is dan ook de vraag of Marleau het record pakt in het shirt van zijn geliefde Sharks of dat hij in de loop van het seizoen weer verkast naar een contender. Veel zal afhangen van de fitheid van de speler, maar ook van de ontwikkelingen rond het coronavirus. Het is namelijk nog altijd niet helemaal duidelijk hoe het nieuwe seizoen in de NHL er uit zal gaan zien en wanneer het precies gaat beginnen.

Cover Photo: Minas Panagiotakis/Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen