NHL Qualifiers: Canes zijn er bijna, McDavid stelt orde op zaken

Door

Ruim vier maanden geleden leek Lord Stanley’s Cup na 100 jaar opnieuw onaangeroerd in het prijzenkabinet te blijven staan. Het coronavirus hield bijna overal ter wereld flink huis en de gezondheid ging en gaat natuurlijk boven alles. Op 1 augustus keerden de gladiatoren echter definitief terug op het ijs. Er ging een lang proces aan vooraf, maar in Toronto en Edmonton is de strijd om de prachtige bokaal hervat. Bij SportAmerika houden we je op de hoogte van de laatste ontwikkelingen in de Qualifying Round en de Round Robin.


EASTERN CONFERENCE QUALIFIERS


DE HEADLINES

De New York Rangers hadden het kunnen weten. Ze maakten het immers zaterdag ook al mee. Net als in Game 1 begonnen de Carolina Hurricanes sterk en net als in de eerste wedstrijd kwam er al een vroege beloning. Ook nu werd Henrik Lundqvist geklopt in de korte hoek, maar de doelpuntenmaker luisterde dit keer naar de naam Andrei Svechnikov. Helaas voor de Canes was er nog een parallel te trekken. Ze liepen al vlot tegen wat straffen aan en nu had Artemi Panarin zijn vizier wel op scherp. Svechnikov had echter goed opgelet, want al heel snel in de tweede periode joeg de Rus zijn tweede tegen de touwen. Ook deze kwam op de powerplay. Iets meer dan een minuut later was het ook al 3-1. Van dichtbij was het Jordan Martinook die Lundqvist klopte.

In de derde periode lieten de Canes zien dat ze ook laat in de periode kunnen scoren. Een afgemeten pass van Sebastian Aho liet Svechnikov zijn derde van de middag maken. Voor het eerst in de historie van de franchise scoorde een speler een hattrick tijdens het postseason. En dat terwijl de Canes in 2006 toch de Stanley Cup al eens wonnen.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Carolina leidt met 2-0

De Carolina Hurricanes staan nu al op matchpoint. Een overwinning in Game 3, die al wordt gespeeld in de nacht van dinsdag op woensdag (02.00 uur Nederlandse tijd), bezorgt de Canes een ticket voor de eerste ronde van de “echte” play-offs. Er zal de Rangers veel aan gelegen zijn dit te voorkomen, maar dan zal David Quinn zijn manschappen wel op tijd wakker moeten krijgen. In de eerste twee wedstrijden begonnen de Blueshirts slecht en een derde keer is fataal. Ook zullen de Rangers een antwoord moeten zien te vinden op het goede keeperswerk van Petr Mrazek. Met een paar prima saves had de Tsjech met name in Game 2 een belangrijk aandeel in de zege.

DE HEADLINES

Na de nederlaag in Game 1 moesten de Pittsburgh Penguins natuurlijk orde op zaken stellen. Dan is het fijn als je topspelers zich ook als zodanig gedragen en Evgeni Malkin en Sidney Crosby lieten al heel snel zien dat dit wel goed zat. Op aangeven van de Rus verschalkte Crosby Carey Price voor de 1-0. Diezelfde Price was ook in vorm voor de Canadiens en dat was ook hard nodig. Er zat regelmatig een speler van de Canadiens in de strafbank, maar op de PK kon men vertrouwen op hun goalie. Op het moment dat Montreal het idee kreeg dat er wat te halen viel, scoorden de Pens hun tweede van de avond. Een splijtende pass van Conor Sheary stelde Jason Zucker in staat Price te kloppen. Met zijn tweede van de serie deed Kotkaniemi nog wel iets terug, maar de 3-1 van Jake Guentzel betekende de definitieve nekslag.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Serie in evenwicht 1-1

Carey Price is uitgerust en in bloedvorm naar Toronto gekomen. Voor Claude Julien is dat het goede nieuws. Minder goed nieuws is dat de goalie ook veelvuldig onder vuur ligt. Price was met name in Game 2 de reden dat deze wedstrijd lang spannend bleef. Pittsburgh zal blij zijn dat ze nog altijd wedstrijden kunnen winnen in het postseason. Vorig jaar trakteerden de Isles hen op een sweep en in 2018 verloren ze Game 5 en Game 6 van de Capitals, die uiteindelijk de titel pakten. De powerplay is wel een punt van zorg. In de eerste wedstrijd liep het al niet en de 0-for-5 in Game 2 sprak ook boekdelen. Dat komt deels door het goede spel van Price, maar Pittsburgh moet in staat zijn de PK kapot te spelen.


WESTERN CONFERENCE QUALIFIERS


DE HEADLINES

Geen Mark Scheifele en geen Patrik Laine. Game 1 tegen de Calgary Flames had zijn tol geëist en de Winnipeg Jets moesten het maandag in Edmonton zonder deze twee sterkhouders doen. Andere spelers moeten dan opstaan en Jansen Harkins zag daarin wel een rol voor hem weggelegd. De 23-jarige center kwam in het reguliere seizoen niet verder dan 7 punten, maar scoorde nu de belangrijke openingstreffer voor de Jets. Het gaf Winnipeg de rust die het even nodig had na de emotionele eerste wedstrijd. Vlak na een 2-man advantage zorgde Adam Lowry voor wat meer lucht, maar die voorsprong van twee goals haalde het einde van de tweede periode niet. Elias Lindholm en Sam Bennett schoten de Flames weer langszij.

Nikolaj Ehlers maakte in de derde duidelijk dat ’t hem nog altijd hoog zit dat Matthew Tkachuk niet werd bestraft voor zijn charge op Scheifele. Het kostte hem twee minuten in de sin bin, maar niet veel later was diezelfde Ehlers verantwoordelijk voor de 3-2. Nu was het de beurt aan de Flames om de discipline te laten varen, maar daar werd niet van geprofiteerd door Winnipeg. De goal van Ehlers bleek de gamewinner en is de reden waarom de twee teams na twee duels in balans zijn.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Serie in evenwicht 1-1

Twee teams die elkaar even niet kunnen luchten of zien en dat levert natuurlijk een prachtige serie op. Calgary heeft wat meer individuele kwaliteit, zeker als Scheifele en Laine uitgeschakeld zijn, maar Winnipeg compenseerde dat maandag met een enorme wil om te winnen. Ze voelden zich in Game 1 tekort gedaan en dat gevoel was een prima voedingsbodem voor het succes in Game 2. Lang hoeven de kemphanen elkaar niet te missen, want dinsdagnacht (0.45 uur Nederlandse tijd) staat Game 3 al op het programma. Er staat nog altijd day-to-day achter de namen van Scheifele en Laine, maar zeker Mark Scheifele wordt nog niet terugverwacht.

DE HEADLINES

Met ’t schaamrood op de kaken verlieten de Edmonton Oilers het ijs na de nederlaag in Game 1. Connor McDavid wilde ten koste van alles voorkomen dat iets dergelijks opnieuw zou gebeuren en dus was de superster al vroeg bij de pinken. McDavid had ruim vier minuten nodig om zijn Oilers op een 2-0 voorsprong te zetten. Het lukte Edmonton echter niet om de Blackhawks van zich af te schudden. Een verschil van twee bleek niet genoeg, want in de tweede periode schoot Olli Maata de Hawks langszij: 3-3. Een derde treffer van McDavid liet Edmonton toch met een voorsprong aan de derde periode beginnen. In die periode boog Chicago dan toch het hoofd. Daar was wel een slippertje van Corey Crawford voor nodig, waar James Neal handig van profiteerde. Alex Chiasson bepaalde de eindstand op 6-3.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Serie in evenwicht 1-1

Na twee wedstrijden is deze serie in balans en hebben we al 19 goals gezien. Niet zo gek met zoveel aanvallend talent op het ijs, maar de coaches zullen het toch liever anders zien. Jeremy Colliton zal inmiddels ook begrijpen dat zijn Blackhawks niet kansloos zijn tegen de favoriete Oilers. Jonathan Toews en Patrick Kane hebben alles al meegemaakt en raken niet zo snel van de leg. Corey Crawford zal zichzelf kwalijk nemen dat hij Game 2 definitief uit handen liet glippen. De goalie zal zich in Game 3 (woensdagnacht 04.30 uur Nederlandse tijd) dan ook willen revancheren voor zijn laatste optreden. Bij de Oilers zullen ze blij zijn dat McDavid zijn topvorm na de coronastop al snel te pakken heeft. De vedette staat al op 4 goals.


EASTERN CONFERENCE ROUND ROBIN


DE HEADLINES

Geen Daniel Sprong bij de Washington Capitals, maar ook geen John Carlson. De productieve blueliner kwam vorige week hard in aanraking met de boarding en de club neemt geen enkel risico met hem. Met Ilya Samsonov out is Braden Holtby zeker van zijn plek onder de lat bij de Caps. De goalie (sv% .897) zal de komende wedstrijden aan willen tonen dat hij zijn vorm weer te pakken heeft om de Capitals ver te dragen in de play-offs. Hier komt ook een stukje eigen belang om de hoek kijken, want Holtby loopt na dit seizoen uit zijn contract. In zijn duel met Andrei Vasilevskiy moest Holtby als eerste capituleren. Twee keer moest hij de puck uit het net halen, maar laat in de tweede periode brachten Richard Panik en Evgeny Kuznetsov de wedstrijd weer in evenwicht. In de shootout schoot Nikita Kucherov de Lightning naar de zege.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

De Lightning binden woensdag (22.00 uur Nederlandse tijd) de schaatsen weer onder voor hun tweede wedstrijd in deze Round Robin. In Toronto zijn dan de Boston Bruins de tegenstander. Jon Cooper zal van zijn spelers verlangen dat ze dan 60 minuten lang de voet op het gaspedaal houden. Nu leken de Lightning na de 2-0 wat in te dutten met als gevolg dat Washington langszij kwam. De Capitals komen donderdag (19.00 uur Nederlandse tijd) weer in actie. Zij spelen dan tegen de Philadelphia Flyers, die hun eerste wedstrijd wonnen van de Bruins.


WESTERN CONFERENCE ROUND ROBIN


DE HEADLINES

De Dallas Stars moeten het hebben van hun ijzersterke defensie. Die verdediging liet het tegen de Vegas Golden Knights echter volledig afweten. Chandler Stephenson had 64 tellen nodig om het eerste gaatje in de defensie te vinden en in de derde periode gingen de Knights pas echt los. Dat was op dat moment ook nodig, want de Stars hadden in de tweede een 3-1 voorsprong genomen. Binnen vijf minuten maakten Joe Pavelski, Jamie Oleksiak en Corey Perry van een 1-0 achterstand een 3-1 voorsprong. De Golden Knights sloegen in de laatste tien minuten echter keihard terug. De Stars waren niet bestand tegen het aanvallende geweld van Mark Stone, Nate Schmidt, William Carrier en William Karlsson. Vegas trekt daarmee de goede lijn onder Peter DeBoer door. Voor de coronastop verloren ze slechts 2 van de laatste 13 wedstrijden.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

De Knights lieten tegen Dallas eens te meer zien dat er (weer) serieus rekening met hen gehouden moet worden. Robin Lehner kreeg onder de lat de voorkeur boven Marc-André Fleury en zo’n tandem is voor DeBoer natuurlijk een luxeprobleem. In Dallas kunnen ze daarover meepraten. Ben Bishop en Anton Khudobin zijn doorgaans de betrouwbaarheid zelve, maar Bishop moest toch vier keer vissen tegen de Knights. Mogelijk krijgt hij woensdagnacht (00.30 uur Nederlandse tijd) kans op eerherstel tegen de Avalanche. De Golden Knights spelen donderdag (19.00 uur Nederlandse tijd) hun tweede wedstrijd in deze Round Robin tegen de Blues.

Cover photo: Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen