NHL Qualifiers: Canes al klaar, Flames op voorsprong

Door

Ruim vier maanden geleden leek Lord Stanley’s Cup na 100 jaar opnieuw onaangeroerd in het prijzenkabinet te blijven staan. Het coronavirus hield bijna overal ter wereld flink huis en de gezondheid ging en gaat natuurlijk boven alles. Op 1 augustus keerden de gladiatoren echter definitief terug op het ijs. Er ging een lang proces aan vooraf, maar in Toronto en Edmonton is de strijd om de prachtige bokaal hervat. Bij SportAmerika houden we je op de hoogte van de laatste ontwikkelingen in de Qualifying Round en de Round Robin.


EASTERN CONFERENCE QUALIFIERS


DE HEADLINES

Het was duidelijk dat beide teams even moesten wennen aan het vroege tijdstip. Om 12.00 uur plaatselijke tijd (18.00 uur Nederlandse) begonnen de Florida Panthers aan hun jacht op hun eerste zege in deze serie. Gemakkelijk werd het niet, want de Islanders staan natuurlijk bekend om hun solide defensie. Toch vond Mike Hoffman halverwege de eerste periode een gaatje in dit schild. De Isles hadden eigenlijk het beste van het spel, maar daar maalden de Panthers niet om. In de tweede periode bleven de Islanders het proberen. Eerst was er de gelijkmaker van Matt Martin, maar deze werd door Aleksander Barkov op de PP teniet gedaan. Ryan Pulock, eveneens op de PP, trok de stand wederom gelijk.

De mooiste moest toen nog komen. Jordan Eberle bezorgde de Isles hun eerste voorsprong en met name de bewaarde rust, is een knap staaltje ijshockey. Diezelfde Eberle schoot halverwege de derde periode opnieuw met scherp. Daarmee straften de Isles wederom een overtreding van de Panthers af en komt de eerste ronde van de “echte” play-offs opeens heel dichtbij.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: New York Islanders leidt met 2-0

Met de komst van Sergei Bobrovsky en Joel Quenneville toonden de Florida Panthers hun ambitie. Met onder meer Barkov, Huberdeau en Hoffman zag het er aanvallend al goed uit en dus moest de volgende stap worden gezet. Ze lijken hun greep naar de macht nog zeker één jaar te moeten uitstellen. Bobrovsky is vooralsnog niet de goalie die hij in Columbus was en Quenneville moet het voorlopig afleggen tegen Barry Trotz. De Islanders gedragen zich in deze serie als de ploeg die het zo goed deed in de eerste fase van het seizoen. Defensief ijzersterk en scoren op de juiste momenten. Woensdag (18.00 uur Nederlandse tijd) staat Game 3 al op het programma en bij winst zijn de Isles zeker van een langer verblijf in de bubbel van Toronto.

DE HEADLINES

Het was de Maple Leafs menens in Game 2. Met enkele harde hits probeerden ze het initiatief naar zich toe te trekken en Joonas Korpisalo kreeg het al vroeg druk. De Blue Jackets hadden een succesvolle PK nodig om ook in de wedstrijd te komen en prompt kregen ze wat goede kansen. De 6 SOG van Columbus vielen in het niet bij de 15 doelpogingen van Toronto. Auston Matthews en de zijnen vonden echter telkens Korpisalo op hun weg. De Fin hield voor de vierde periode op rij zijn doel schoon. Ook in de tweede periode bleven de Maple Leafs hartstochtelijk aanvallen. De Blue Jackets kwamen daar nauwelijks aan toe, maar mochten blijven hopen dankzij hun uitmuntende goalie.

Zelfs Korpisalo kon diep in periode 2 niet voorkomen dat Auston Matthews de Leafs eindelijk op voorsprong schoot. De pass was van Zach Hyman en de vedette van de Leafs rondde bekwaam af. Dat kunnen we zeker ook zeggen van John Tavares. Frederik Andersen kreeg ook wat meer te doen, dus kon Toronto wel wat meer lucht gebruiken. Het was de captain zelf die daarvoor zorgde. De Blue Jackets kregen daarna hun kansen om terug in de wedstrijd te komen, maar Andersen stond zijn mannetje. De empty-netter van Morgan Rielly was er één voor de statistieken.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Serie in evenwicht 1-1

Hebben de Leafs definitief een manier gevonden om de verdediging van de Blue Jackets te kraken? Dat zullen we donderdagnacht (02.00 uur Nederlandse tijd) gaan zien in Game 3. Aan shots on goal in elk geval geen gebrek in de tweede ontmoeting. Het keurkorps van Sheldon Keefe kwam tot bijna 40 schoten, terwijl Columbus net aan de 20 kwam. Vooraf was duidelijk dat Toronto over een surplus aan aanvallend talent beschikt ten opzichte van Columbus. John Tortorella weet ook maar al te goed dat zijn goalie en blueliners de sleutel zijn in de volgende wedstrijden. De Leafs zullen zich zorgen maken over Jake Muzzin. De blueliner werd, na een vervelende botsing, met een brancard van het ijs gehaald.

DE HEADLINES

David Quinn moest wat doen om deze serie in leven te houden en de coach slachtofferde zijn goalie. Henrik Lundqvist was al niet bezig aan zijn beste seizoen en was ook tegen de Hurricanes bepaald niet de goalie die hij ooit was. Igor Shesterkin kreeg van Quinn het vertrouwen. Bij de Canes verving James Reimer starter Petr Mrazek. In de eerste twee duels sloeg Carolina al razendsnel toe, maar dit wisten de Rangers nu te voorkomen. Het waren nu zelfs de Blueshirts die al heel vroeg in de periode, weliswaar de tweede, de score openden. Een prachtige actie van Chris Kreider zorgde voor de 1-0. Een paar minuten later had niemand het daar nog over, want Teuvo Teravainen trok de stand alweer gelijk.

Een belangrijke derde periode brak aan voor de Rangers, maar het waren juist de Canes die de regie pakten. Warren Foegele maakte de opdracht voor New York nog lastiger en met zijn tweede van de serie zorgde Sebastian Aho halverwege de derde periode voor de 3-1. De wanhopige Rangers probeerden het nog wel, maar liepen zich stuk op Reimer. Aho zou, shorthanded, nog een tweede van de avond scoren, maar de wedstrijd en de serie was op dat moment eigenlijk al beslist.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

EINDSTAND: Carolina wint serie met 3-0

De eerste serie in de Qualifiers zit er na drie duels al op. De Rangers dachten nog wel een rol van betekenis te spelen, maar Carolina was een paar maten te groot. Die ploeg moet het nog altijd zonder Dougie Hamilton doen, maar dat gemis was in deze serie nauwelijks te merken. Met name de lijn met Aho, Svechnikov en Teravainen was een plaag voor de Rangers. Naast de jeugd heeft Rod Brind’Amour nog de beschikking over ervaren krachten als Justin Williams en Jordan Staal. De Cup zullen de Canes waarschijnlijk niet winnen, maar ze kunnen het vrijwel elke ploeg lastig maken. Na de Round Robin zal duidelijk worden wie de volgende tegenstander van de Bunch of Jerks is.


WESTERN CONFERENCE QUALIFIERS


DE HEADLINES

De Nashville Predators hadden Game 1 met een goed gevoel afgesloten. Nee, ze kregen de Coyotes niet op de knieën, maar scoorden wel de laatste twee goals in dat duel. Dat momentum namen ze mee naar Game 2. Arizona was bedrijviger op de shot clock, maar de Predators waren vele malen effectiever. Nick Bonino schoot Nashville op voorsprong en een paar minuten later legde Ryan Johansen de 2-0 al achter Darcy Kuemper, die hier niet geheel vrijuit ging. De Coyotes noteerde 14 doelpogingen, tegen 5 van Nashville, maar Jusse Saros gaf geen krimp.

Nashville werd op de shot clock wat actiever in de tweede periode en dat resulteerde in de 3-0 van Calle Jarnkrok. De Predators hadden de touwtjes inmiddels stevig in handen en dat werd zes minuten voor tijd nog eens onderstreept door Viktor Arvidsson. Op de PP joeg hij de 4-0 binnen. Clayton Keller en Lawson Crouse redden de eer nog voor de Coyotes in de slotminuut, maar de winst van de Preds kwam niet in gevaar.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Serie in evenwicht 1-1

Het momentum lijkt in deze serie de kant van de Predators gekozen te hebben. In Game 1 hadden ze al de overhand in de derde periode en dit trokken ze door in Game 2. De ploeg heeft over talent natuurlijk ook niet te klagen, maar met name de face-offs zijn belangrijk voor ’t team van John Hynes. Dinsdag wonnen ze twee van de drie face-offs en dwongen daarmee de Coyotes vrijwel steeds in de achteruit. Woensdag (20.30 uur Nederlandse tijd) gaan de teams het ijs alweer op voor Game 3 in deze best-of-5. Arizona weet waar de pijnpunten liggen, maar ze hebben minder dan 24 uur om hier aan te werken.

DE HEADLINES

Nog altijd geen Scheifele of Laine bij de Winnipeg Jets en in dit duel kwam daar ook nog de blessure van Tucker Poolman bij. De spoeling voor Paul Maurice wordt dus dunner en dunner. Zijn ploeg kon dus wel een steuntje in de rug gebruiken. De openingstreffer van Nikolaj Ehlers kwam dan ook als geroepen voor de aangeslagen Jets. Een paar tellen later lag de gelijkmaker al achter Connor Hellebuyck. Op de PP was Elias Lindholm de gevierde man. Na die goal schakelde Calgary een versnelling hoger en dat werd de Jets te machtig. In de tweede periode namen de Flames afstand van deze tegenstander. Later bleek dat dit definitief was. Met 3-for-4 draaide de powerplay van Calgary op volle toeren. Het aantal schoten was met 35-32 in het voordeel van de Jets, maar de werkelijke stand liet een heel ander beeld zien: 6-2.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Calgary leidt met 2-1

De ziekenboeg loopt vol in Winnipeg, maar de Jets hopen vurig in Game 4 weer over Patrik Laine te kunnen beschikken. Een terugkeer van Scheifele lijkt er hoe dan ook nog niet in te zitten. Donderdag (19.00 uur Nederlandse tijd) is een overwinning noodzakelijk voor de Jets om deze serie in leven te houden. De vraag is alleen of dit reëel is zonder Laine, Scheifele en mogelijk ook Poolman. In Calgary zullen ze vooral tevreden zijn over de powerplay en de eigen discipline. De Flames begingen in Game 2 wat domme overtredingen, maar daar hadden ze van geleerd. Slechts twee keer had Winnipeg een numeriek overwicht en één keer werd daarvan geprofiteerd.

DE HEADLINES

De fans die iets te laat inschakelden, misten de openingstreffer van Tanner Pearson. In Game 1 konden ze geen gaatje in de verdediging van de Wild vinden, maar nu was het al na 24 tellen raak. Het gaf de Canucks vertrouwen, maar dat vertrouwen liep een deuk op toen Luke Kunin shorthanded de stand op 1-1 bracht. De jonge Canucks lieten zich niet uit het veld slaan. In de tweede periode pakten ze de draad op en kwamen dankzij een knappe goal van JT Miller weer op voorsprong. Met zijn eerste in de serie zorgde Brock Boeser zelfs voor een 3-1 voorsprong. De haperende powerplay schoot in de derde periode nog even in gang. Vancouver kreeg de nodige kansen, maar alleen Bo Horvath wist te profiteren. In de slotfase liet Kevin Fiala zich nog even zien, maar zijn goals kwamen te laat voor de Wild.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: serie in evenwicht 1-1

Beide teams zullen denken dat ze deze serie kunnen winnen. In beide gevallen zal de powerplay dan wel moeten gaan presteren. In Game 2 was Vancouver 1-for-7. De Wild deed het nog minder met 0-for-6. Donderdag mogen de teams opnieuw het ijs op. Dan staat om 19.00 uur (Nederlandse tijd) de oh zo belangrijke derde wedstrijd op het programma. De Canucks zullen hopen dat Elias Pettersson het vizier dan wel op scherp heeft staan. De jonge Zweed schoot in Game 2 vijf keer op goal, maar zonder succes. Bij de Wild blijft Kevin Fiala red hot.

Cover photo: Bruce Bennett/Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen