NHL Qualifiers: Canadiens verrassen, valse start Oilers

Door

Ruim vier maanden geleden leek Lord Stanley’s Cup na 100 jaar opnieuw onaangeroerd in het prijzenkabinet te blijven staan. Het coronavirus hield bijna overal ter wereld flink huis en de gezondheid ging en gaat natuurlijk boven alles. Op 1 augustus keerden de gladiatoren echter definitief terug op het ijs. Er ging een lang proces aan vooraf, maar in Toronto en Edmonton is de strijd om de prachtige bokaal hervat. Bij SportAmerika houden we je op de hoogte van de laatste ontwikkelingen in de Qualifying Round en de Round Robin.


EASTERN CONFERENCE QUALIFIERS


DE HEADLINES

De Carolina Hurricanes lieten er geen gras over groeien. Jaccob Slavin dwong Henrik Lundqvist al na 61 seconden de puck uit zijn net te halen. Even daarvoor ging er al een Ranger gestrekt naar het ijs na een keiharde check en niet lang na de treffer zochten Justin Williams en Ryan Strome elkaar op voor een ouderwetse knokpartij. Binnen vijf minuten was duidelijk dat de NHL weer helemaal terug is! Daarna zetten de nodige Canes gang naar de strafbank, maar profiteren deden de Rangers niet. Carolina, en Sebastian Aho in het bijzonder, lieten in de tweede periode zien hoe ’t wél moet. Op de PP scoorde de Fin 2-0. Heel voorzichtig meldden de Rangers zich in de wedstrijd en dat leidde tot de aansluitingstreffer van Mika Zibanejad.

Carolina bleef echter de overhand houden. De ploeg van Rod Brind’Amour schiet graag op goal en deze wedstrijd was geen uitzondering. De Canes namen 37 keer het doel van Lundqvist onder vuur en halverwege de derde periode moest King Henrik opnieuw capituleren na een inzet van Martin Necas. Marc Staal bracht de spanning nog wel even terug, maar kon een valse start van de Blueshirts niet voorkomen.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Carolina leidt met 1-0

Eén blik op de special teams zegt al genoeg. De Rangers kregen zeven kansen op de power play en deden hier helemaal niets mee. In een korte best-of-5 serie zal coach David Quinn dit snel anders willen zien. Die kans krijgen ze al snel. Op maandag 3 augustus staan ze om 18.00 uur (Nederlandse tijd) opnieuw tegenover elkaar in Toronto. De Rangers zullen zich dan met name beter willen wapenen tegen de felheid van de tegenstander. Net als New York zal ook Carolina de powerplay willen verbeteren. Ook zij waren slechts 1-for-7.

DE HEADLINES

De Pittsburgh Penguins wilden snel zaken doen in Game 1 van deze Qualifier. Het favoriete Pittsburgh nam Carey Price in de openingsfase veelvuldig onder vuur, maar de goalie van de Canadiens gaf geen krimp. De wedstrijd werd zelfs op zijn kop gezet door Jesperi Kotkaniemi. De jongeling zette de Habs tegen alle verhoudingen in op voorsprong. Het gaf Montreal de gelegenheid in de wedstrijd te komen en dat is precies wat de traditieclub deed. Gesteund door Price en de 2-0 van Nick Suzuki voelden de Canadiens zich steeds beter thuis op het ijs in Toronto. De aansluitingstreffer van Sidney Crosby viel de Habs dan ook rauw op het dak. Dat gevoel werd nog erger toen Bryan Rust er op de PP even later 2-2 van maakte. De Pens leken er alsnog met de zege vandoor te gaan, maar dat was buiten Price en (in OT) Jeff Petry gerekend.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Montreal leidt met 1-0

Een verrassende tussenstand. Het team dat zich al verzoend met het feit dat er na 82 wedstrijden een einde kwam aan ’t seizoen heeft de leiding tegen de club die op een haar na een bye misliep. Met onder meer Sidney Crosby en Evgeni Malkin in de gelederen lijken de Penguins ook de betere ploeg. De Canadiens zetten daar echter Carey Price tegenover. Deze goalie is in staat wedstrijden te stelen voor zijn ploeg en Claude Julien zou maar al te graag zien dat hij dat dinsdagochtend (2.00 uur Nederlandse tijd) opnieuw doet.

DE HEADLINES

De aanval van Florida tegen de defense van de Islanders. Vaak komt de verdediging dan als winnaar uit de bus en zo geschiedde het ook in Game 1 van deze best-of-5. In dienst van de Senators deed Jean-Gabriel Pageau het al goed in de play-offs een paar jaar geleden en voor de Islanders wil hij deze lijn doortrekken. Zijn goal in de eerste periode zette de Isles op voorsprong. Anthony Beauvillier verdubbelde de marge al vroeg in de tweede periode. De aanvaller was trefzeker op de powerplay, maar dit ging wel ten koste van Johnny Boychuck. De verdediger moest het strijdtoneel verlaten na een harde hit van Mike Matheson. Boychuck zou ook niet meer terugkeren. Jonathan Huberdeau bracht in de derde periode de hoop terug in de harten van de Panthers, maar Semyon Varlomov stond op zijn post en hield het bij deze ene tegentreffer.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: New York Islanders leidt met 1-0

Deze teams hebben dinsdag 4 augustus een vroege ploeg. Om 18.00 uur (Nederlandse tijd) gaan de Panthers op jacht naar hun eerste overwinning in deze best-of-5. Met ruim 21% beschikte Florida tijdens het reguliere seizoen over een bovengemiddelde PP, maar de Islanders gaven hen zaterdag slechts één mogelijkheid de kanonnen in stelling te brengen. Er zal Aleksander Barkov en consorten ook veel aan gelegen zijn meer schoten op doel te krijgen. Aaron Ekblad was zaterdag de Panther met de meeste shots on goal en dat is een blueliner. Bij de Isles zat Mathew Barzal wat actiever willen zijn. De sterspeler kwam in Game 1 niet verder dan één doelpoging.


WESTERN CONFERENCE QUALIFIERS


DE HEADLINES

De Edmonton Oilers waanden zich in de eerste periode gevangen in dat bekende liedje over de twee smerende beren. Ze stonden erbij en ze keken ernaar. Op de PP zette Connor McDavid zijn Edmonton nog wel op voorsprong, maar een fout van goalie Mike Smith leidde een ronduit dramatische zeven minuten in. Dylan Strome strafte die fout af en daarna ging het opeens hard. Na 20 minuten stond er een meer dan verrassende 4-1 tussenstand in het voordeel van de Blackhawks op het bord. Chicago, de ploeg die als laatste eindigde in de Central, was veel beter en veel feller aan het duel begonnen dan McDavid, Draisaitl en consorten. Vol goede moed begonnen de Oilers aan de tweede periode en dankzij Draisaitl, opnieuw op de powerplay, knabbelden ze iets van de achterstand af. Niet veel later maakte Dominik Kubalik een einde aan de middag van Smith.

Dave Tippett greep in en zette Mikko Koskinen onder de lat, maar veel beter ging het niet. Laat in de periode maakte Kubalik, met zijn tweede goal en vijfde punt (!), het nog erger voor Edmonton. Het dreigde een bijzonder pijnlijk weerzien met het ijs te worden voor de Oilers, maar in de slotfase gaven James Neal en Ryan Nugent-Hopkins de score een wat draaglijker aanzien. Toch zal niemand in Edmonton ontkennen dat deze valse start niet was voorzien.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Chicago leidt met 1-0

Tippett heeft één geluk. Als zijn Oilers in de nacht van maandag op dinsdag (04.30 uur Nederlandse tijd) aan de tweede wedstrijd beginnen, kunnen ze onmogelijker slechter voor de dag komen dan in Game 1. Alleen de PP liet met 3-for-4 niets te wensen over. Al het overige was echter ver onder de maat. De Chicago Blackhawks daarentegen zullen tevreden met zichzelf zijn. Rookie Kubalik begon tijdens het reguliere seizoen al beter en beter te draaien, maar zijn opmars werd gestuit door ’t coronavirus. In Game 1 liet de Tsjech zien dat hij geen enkele moeite heeft om de draad weer op te pakken.

DE HEADLINES

Hoe belangrijk de special teams kunnen zijn, lieten de Calgary Flames zien in de tweede periode van dit duel. De Winnipeg Jets kwamen goed uit de spreekwoordelijke startblokken, maar die goede start bleek na 60 minuten niets waard. Sterker nog, de Jets van Paul Maurice verloren niet alleen Game 1 van deze serie, maar moeten waarschijnlijk ook verder zonder sterkhouder Mark Scheifele. De aanvaller was tijdens het reguliere seizoen goed voor 29 goals en 44 assists, maar moest in de eerste periode al met een beenblessure van het ijs na een charge van Matthew Tkachuk.

Andrew Copp hielp de Jets aan een voorsprong, maar deze verdween in de tweede periode als sneeuw voor de zon. Powerplay goals van Johnny Gaudreau en Mikael Backlund en een shorthanded goal van Tobias Rieder deden de wedstrijd kantelen in het voordeel van de Flames. Diep in de derde periode gooide Andrew Mangiapane de wedstrijd definitief in het slot voor Calgary.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Calgary leidt met 1-0

Deze best-of-5 kon eigenlijk niet slechter beginnen voor de Winnipeg Jets. De kans is groot dat we Mark Scheifele voorlopig niet terugzien en ook achter de inzetbaarheid van Patrik Laine staat een vraagteken. De Fin botste in de derde periode met Mark Giordano en moest ook van het ijs. Het zal de PP van de Jets geen goed doen en met 0-for-7 was deze tegen de Flames al niet best. In 60 minuten kwam Winnipeg zelfs niet verder dan 18 doelpogingen. Cam Talbot had dus een relatief eenvoudige avond in Edmonton. Maandagavond (20,30 uur Nederlandse tijd) gaan de teams het ijs op voor Game 2 in deze serie.

Cover photo: Ryan Remiorz/The Canadian Press

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen