NHL play-offs: Tampa Bay haalt hard uit

Door

Als de voortekenen niet bedriegen, dan mogen we ons opmaken voor twee geweldige Conference-finales. Van de vier series in de tweede ronde gingen er drie over de volle zeven wedstrijden. Alleen de Tampa Bay Lightning waren in vijf wedstrijden klaar met de Bruins. Vanaf nu worden alle wedstrijden in de bubbel van Edmonton afgewerkt. Daar staan Dallas en Vegas vanaf zondag 6 september tegenover elkaar in de finale van de Western Conference. Een dag later staat Game 1 tussen de Lightning en de New York Islanders op het programma. Natuurlijk lees je alles over de WCF, de ECF en straks de Stanley Cup Final bij SportAmerika.


EASTERN CONFERENCE


DE HEADLINES

Een ECF die misschien wel kenmerkend is voor het “nieuwe” normaal waar we het nu even mee moeten doen. In het “oude” normaal, met 8 teams in het postseason, hadden de New York Islanders die play-offs namelijk niet eens gehaald. Zij stonden zesde in de Metropolitan en zouden daarmee net tekort komen voor een ticket. De tegenstander uit Tampa Bay daarentegen was een zekerheidje. Zij schoven de Bruins in de tweede ronde opzij en maakten bij vlagen indruk. Toch wordt deze Eastern Conference Final geen walk in the park voor de favoriete Lightning.

Tampa Bay wilde echter vanaf het eerste moment een statement maken. Thomas Greiss mocht weer starten namens de Islanders, maar al na 74 seconden kon hij de puck uit zijn net halen. Brayden Point opende de score in deze Conference Final, maar zag Jordan Eberle op de PP al snel antwoorden. Die treffer hielp de Islanders niet in de wedstrijd. Het waren juist de Lightning die een versnelling hoger schakelden en dankzij goals van Victor Hedman en Ryan McDonagh de eerste periode met een 3-1 voorsprong afsloten. De treffer van McDonagh betekende het einde van de avond voor Greiss. De Duitser werd vervangen door Semyon Varlamov, maar beter werd het niet. Met goals van Yanni Gourde en Brayden Point liepen de Lightning in de tweede periode verder weg.

In de derde periode mocht ook Nikita Kucherov zijn steentje nog bijdragen. New York kwam er niet aan te pas, maar Nick Leddy maakte de score nog ietsje draaglijker. Zo leek het althans. Ondrej Palat en opnieuw Yanni Gourde vonden de vernedering nog niet erg genoeg. Na de 8-2 van Gourde vond Tampa Bay het welletjes. De Lightning bewees klaar te zijn voor deze serie. New York daarentegen heeft nog veel huiswerk te doen.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Tampa Bay leidt met 1-0

Was Game 1 een incident of zijn de Tampa Bay Lightning daadwerkelijk zoveel sterker? Nog altijd zonder Steven Stamkos, die waarschijnlijk ook niet in actie komt in de ECF, was de Lightning maandag een maatje te groot voor deze Isles. Greiss hield het niet lang uit en de vraag is of Barry Trotz hem donderdag (02.00 uur Nederlandse tijd) in Game 2 een nieuwe kans geeft. Varlamov deed het lang goed in het postseason en lijkt de aangewezen man voor het tweede duel. Trotz zal zijn mannen ook op het hart drukken wat minder straffen op te lopen. In Game 1 floreerde de PP van de Lightning met 3-for-6. De Islanders kregen ook hun kansen, maar toonden zich met 1-for-5 minder effectief. Het is een open deur, maar bij de Islanders zal het in de nacht van woensdag op donderdag echt een paar tandjes beter moeten. Zo niet, dan krijgen de Lightning alsnog hun walk in the park.

Cover photo: Roy K. Miller/Icon Sportswire via Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen