NHL play-offs: Stars op het nippertje, Knights nog ongeslagen

Door

Ruim vier maanden geleden leek Lord Stanley’s Cup na 100 jaar opnieuw onaangeroerd in het prijzenkabinet te blijven staan. Het coronavirus hield bijna overal ter wereld flink huis en de gezondheid ging en gaat natuurlijk boven alles. Op 1 augustus keerden de gladiatoren echter definitief terug op het ijs. Er ging een lang proces aan vooraf, maar in Toronto en Edmonton is de strijd om de prachtige bokaal hervat. De Qualifiers en de Round Robin zijn nu achter de rug en vanaf deze week houden we je bij SportAmerika op de hoogte van de laatste ontwikkelingen in de “echte” play-offs.


EASTERN CONFERENCE


DE HEADLINES

Voor de Lightning en de Blue Jackets voelt het misschien als Game 3 of zelfs 4, maar toch was het donderdag pas tijd voor Game 2. De teams stonden in Game 1 niet minder dan 150 minuten op het ijs en Joonas Korpisalo verrichtte 85 saves. Een nieuw record. Korpisalo bemande ook nu de goal weer en hij moest al relatief snel de puck uit zijn net halen. Slechts vijf minuten had Nikita Kucherov nodig om Game 2 open te breken. Voor Korpisalo werd het daarna niet rustiger. Hij had opnieuw meer te doen dan collega Vasilevskiy, maar die moest wel vaker vissen in de eerste periode. Ryan Murray en Oliver Bjorkstrand waren er verantwoordelijk voor dat Columbus met een 2-1 voorsprong aan de eerste pauze begon.

Dat die 5OT niet zomaar uit de lucht viel, werd in de volgende 40 minuten duidelijk. De teams zijn aan elkaar gewaagd en dat is vooral een groot compliment voor de Blue Jackets. Zij zagen veel toppers gaan, maar kunnen mee met een sterk team als Tampa Bay. In elk geval de eerste twee duels dan. Alexander Wennberg maakte het halverwege de derde periode nog mooier voor John Tortorella. Een knappe actie bekroonde hij met de 3-1. De Lightning gooiden er nog een slotoffensief uit, maar Korpisalo bleef vrij eenvoudig op de been.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: serie in evenwicht 1-1

Het was afwachten hoe de teams die marathonpartij zouden verteren, maar ze kwamen best fris voor de dag. De Lightning probeerden de tegenstander te overrompelen, maar Columbus wilde daar niets van weten. Voor Game 3 hoeven de teams eens niet in de Canadese middag te spelen. Dat duel staat op het programma in de nacht van zaterdag op zondag (1.30 uur Nederlandse tijd). Voor de Lightning zal het inmiddels duidelijk zijn dat ze dit spreekwoordelijke varkentje niet zomaar even wassen. Die derde wedstrijd zal dan ook van groot belang zijn voor Jon Cooper. De coach heeft al jaren een sterrenensemble tot zijn beschikking, maar de prijzenkast wist hij daarmee niet verder te vullen. Als hij Game 3 niet weet te winnen, zal de druk op hem alleen maar toenemen.

DE HEADLINES

Voor de tweede dag op rij een treffen tussen de Carolina Hurricanes en de Boston Bruins. Dankzij Patrice Bergeron begonnen de B’s met een voorsprong aan deze Game 2 en hij maakte en passant een einde aan de 6-game winning streak van de Canes. Zij wonnen de laatste drie duels in het reguliere seizoen en versloegen de Rangers in drie wedstrijden. Boston was nog altijd op zoek naar de dominantie die hen zo kenmerkte tussen oktober en maart en de goal van David Krejci konden ze bij die zoektocht goed gebruiken. Het waren echter de Canes die in de tweede periode keihard terugsloegen. Teuvo Teravainen zorgde laat in de periode voor de gelijkmaker en deze werd snel gevolgd door de 2-1. Andrei Svechnikov verstopte zich een beetje in Game 1, maar nu joeg hij de 2-1 binnen.

David Pastrnak en Patrice Bergeron hadden hun eerste goal van het postseason inmiddels afgevinkt, maar Brad Marchand wachtte daar nog altijd op. Diep, heel diep in de tweede periode was het ook zijn beurt om te juichen. Met nog een paar tellen op de klok bracht hij Boston weer langszij. Met name voor de Hurricanes braken toen 20 belangrijker minuten aan. Een 2-0 achterstand tegen de B’s? Beter van niet. Dat moet ook Dougie Hamilton gedacht hebben. De blueliner keerde onlangs terug van een blessure en kreeg de gamewinner op zijn naam.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: serie in evenwicht 1-1

Het zijn nog niet de Bruins die we zo goed kennen, maar credits moeten ook zeker gaan naar de Carolina Hurricanes. De jonge garde van Rod Brind’Amour, die het even niet zo goed met de arbitrage kan vinden, liet zich na de nederlaag in Game 1 niet van de wijs brengen. Zelfs na de achterstand in de eerste periode bleven ze kalm. Carolina weet dat ze met Teravainen, Aho en Svechnikov jongens in de gelederen hebben die een wedstrijd kunnen doen kantelen en zo geschiedde. Zaterdag mogen de teams al vroeg aan de bak. Om 18.00 uur (Nederlandse tijd) staat Game 3 voor hen gepland. Nu ook Marchand van de nul is, zal Bruce Cassidy hopen dat zijn Bruins eindelijk eens op gang komen. Het zal tegen de Canes nodig zijn ook.


WESTERN CONFERENCE


DE HEADLINES

De Blackhawks hadden in de Qualifiers dan wel gewonnen van de Oilers, maar in Game 1 merkte het gezelschap van Jeremy Colliton dat de Golden Knights van andere orde zijn. Completer vooral. En sterker. Meer dan 20 shots on goal zaten er niet in voor Chicago en dat moest vooral beter. Zet die Robin Lehner maar eens aan het werk! De Blackhawks slaagden niet in hun opzet, maar ze gaven de machtige Knights wel goed partij. Daar leek het in de eerste periode echter niet op. Paul Stastny en Tomas Nosek leken de Golden Knighs al vrij snel in veilige haven te schieten. Ze hadden alleen niet op de jonkies van de Hawks gerekend.

Kirby Dach en Dominik Kubalik namen Chicago aan de hand en brachten het evenwicht terug in dit duel. Met zijn derde van het postseason herstelde Mark Stone de voorsprong voor Vegas. Was dit de definitieve knock-out voor de Blackhawks? Nee, opnieuw richtte de underdog zich op en vlak voor het verstrijken van de tweede periode kreeg Dylan Strome de gelijkmaker op zijn naam. Na een doelpuntloze derde periode volgde, tot verrassing van velen, overtime. De eerste grote kans was voor Chicago, maar Vegas draaide de duimschroeven aan en zag Reilly Smith de gamewinner scoren.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: Vegas leidt met 2-0

Een serie die na twee wedstrijden beslist lijkt. Hoewel de Blackhawks wel degelijk drie keer scoorden, lukte het hen niet om druk op de Knights te krijgen. Opnieuw kwam de ploeg van Colliton niet verder dan 25 shots on goal. Dat steekt schril af tegen de 39 van Vegas. De Golden Knights begonnen als topfavoriet aan deze serie en maken die status ook waar. In de nacht van zaterdag op zondag (02.00 uur Nederlandse tijd) kan Vegas zelfs al op matchpoint komen. De Blackhawks zullen iets moeten verzinnen om dit te voorkomen, maar dan nog zal het uitstel van executie zijn.

DE HEADLINES

Rick Bowness eiste maar één ding van zijn Stars. De ploeg moest beter beginnen en dan zou ’t vanzelf wel goed komen. Daarmee zei de coach ook niets te veel, want inderdaad was het begin van Dallas in Game 1 beroerd en pakten ze het daarna goed op. Al snel konden al die mooie plannen de vuilnisbak in. Weer sliepen de Stars in de openingsfase en wederom was het Dillon Dube die hen daarvoor liet betalen. Deze goal miste zijn uitwerking niet op de bank van Dallas. Nog in de eerste periode draaiden ze de rollen om dankzij Alexander Radulov en Miro Heiskanen. Diezelfde Heiskanen zorgde in de tweede periode voor meer lucht.

Na die 3-1 belandden de teams in de bekende achtbaan. Calgary kwam terug, Dallas nam weer afstand en dit keer was het definitief. Of toch niet? Een shorty van Tobias Rieder, met ruim zeven minuten te spelen, bracht de Flames toch weer terug in de wedstrijd. Een domme overtreding van Radulov leidde vervolgens de gelijkmaker van Sam Bennett in. Door die late treffer zoude de Stars wel murw gebeukt zijn. Niet helemaal. Een prachtige pass van de toch al sterk spelende Corey Perry stelde Jamie Oleksiak in staat de wedstrijd alsnog in het voordeel van de Stars te beslissen.

DE HIGHLIGHTS

UP NEXT

TUSSENSTAND: serie in evenwicht 1-1

De Dallas Stars wonnen Game 2 dan wel, maar deden dit niet op de voor hen zo kenmerkende wijze. Dallas moet diep gaan om deze Flames van zich af te houden en een moment van onachtzaamheid heeft al grote gevolgen. Dat merkte ook Radulov in de slotfase. Defensief is het ook nog niet zo solide als we van Dallas gewend zijn. De ploeg krijgt veel tegengoals en dit zal moeten veranderen willen ze een serieuze kans maken tegen deze Flames. De terugkeer van Ben Bishop kan daarbij helpen, maar ook hij kreeg er toch vier om zijn oren in Game 2. Calgary daarentegen zal op deze voet verder willen gaan. De Flames zullen met gemengde gevoelens terugkijken op de slotfase, maar krijgen al snel de kans op revanche. Vrijdagnacht (04.30 uur Nederlandse tijd) mogen de teams weer het ijs op. Dan voor Game 3.

Cover photo: Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen