NFL Recaps: winst Vikings, Packers en AFC-contenders

Door


Tijdens de vroege zondagwedstrijden in speelronde 13 van de NFL heeft het kaf zich duidelijk van het koren weten te onderscheiden. De Vikings blijven de baas in de NFC na een zege op de Falcons. In de AFC maakten de Patriots, Titans, Jaguars en Ravens zich los van de concurrentie.

VIKINGS WINNEN TITANENSTRIJD IN ATLANTA

Twee teams met een overvloed aan offensief potentieel hielden de score opvallend laag in Atlanta. De Atlanta Falcons konden onvoldoende inbrengen tegen de gevreesde Minnesota Vikings-defense. Ook de verdediging van Atlanta was op niveau waardoor ook de productie van Case Keenum en co beperkt bleef. De QB van Minnesota wist echter wel twee passes in de endzone te krijgen de eerste voor Jerrick McKinnon en de beslissende voor Kyle Rudolph: 9-14.

Het kan een hele dure nederlaag blijken te zijn voor de Super Bowl-finalist van 2016. Met 7-5 raakt de divisiewinst uit het zicht en ook de concurrentie voor de wildcard in de NFC is moordend. Minnesota hoeft zich daar weinig zorgen meer om te maken. Met 10-2 leiden ze de conference, met een ruime marge op de achtervolgers in de NFC North.

DRIE KEER WINST IN AFC EAST, PATS OP RAND DIVISIEWINST

Het is al weken lang alleen nog maar de vraag wanneer de New England Patriots de divisie winnen. Dat bleek ook tegen eerste achtervolger Buffalo Bills. Met een 23-3 score liet de regerend kampioen geen ruimte voor twijfel. Volgende week kan New England (10-2) de kurk van de fles halen als er wordt gewonnen van de Miami Dolphins. Die bleven zelf in de race door overtuigend af te rekenen met de Denver Broncos: 35-9.

Ook een andere AFC-clash eindigde in het voordeel van de het team uit de AFC East. De New York Jets verrasten de Kansas City Chiefs (38-31), al is een nederlaag van Andy Reid‘s team bijna geen surprise meer. Dat de Chiefs niet genoeg hadden aan 366 passing yards en 4 touchdown passes van Alex Smith was wel opvallend. De oude vos Josh McCown counterde Smith met meer dan 100 yards passing richting zowel Jermaine Kearse als Robbie Anderson. Het was een opmaat richting drie field goals, een passing touchdown en drie rushing touchdowns. McCown was goed voor twee van de zespunters via een rush, waaronder de beslissende. De Jets en de Dolphins staan op 5-7, nog altijd achter de Bills (6-6). Daarmee staan ze gelijk met de Bills, maar leiden daarmee nog wel in de AFC West, waar Denver (3-9) al lang niet meer meedoet.

RAVENS OP TIJD IN PLAY-OFF VORM, LIONS ZIJN MOMENTUM KWIJT

De Baltimore Ravens zijn juist weer volop in de race na de derde zege op rij. De Ravens hadden weer één van de uitschieters dit jaar waarbij er meer dan 40 punten werden gescoord. Ook een terugkeer in het vierde kwart zat er niet meer in voor de Detroit Lions. Sterker nog, na een remonte van Detroit in het derde kwart, haalde Baltimore ongenadig uit in het laatste kwart. Running back Alex Collins scoorde twee over de grond, voor Eric Weddle nog wat zout in de wonden strooide: 44-20.

De Ravens (7-5) lijken op tijd in play-off vorm. Het momentum van de Lions raken verder achterop in de sterke NFC (6-6).

TITANS EN JAGUARS NEK-AAN-NEK

Twee teams uit het zuiden namen ook afstand van de achtervolgers. De Jacksonville Jaguars deden dat overtuigend tegen de Indianapolis Colts 30-10. Concurrent Tennessee Titans had aanmerkelijk meer moeite met de gehavende, maar strijdbare Houston Texans. De 24-13 uitslag deed vermoeden dat de Titans een comfortabele wedstrijd speelden, maar de Texans kwamen akelig dichtbij een zege. Tom Savage kon de laatste 30 yards echter niet overbruggen richting DeAndre Hopkins. Door LeShaun Sims houden de Titans (8-4) de leiding in de AFC South via de tie-breaker.

De Jags (eveneens 8-4) maakten het lang niet zo spannend en waren zowel defensief als offensief superieur. Blake Bortles had een uitstekende met Keelan Cole. De Jax-D droeg bij met twee intercepties, via usual suspects Jalen Ramsey en Teshaun Gipson. Ramsey behaalde zijn derde INT van het seizoen, Gipson zijn vierde.

EERSTE ZEGE JIMMY G, PACKERS PLAVEIEN WEG VOOR RODGERS

Vier teams die een tegenvallend seizoen spelen stonden in twee duels tegenover elkaar. De Tampa Bay Buccaneers stelden opnieuw teleur door te verliezen van de Green Bay Packers. Door een zege in overtime dankzij Aaron Jones houden de Packers een kans op de play-offs.

Met de mogelijke terugkeer van Aaron Rodgers in week 15 en een tussenliggende partij tegen de Cleveland Browns, is niets onmogelijk voor Green Bay (6-6).

De eerste start voor Jimmy Garoppolo als San Francisco 49ers-quarterback is naar wens verlopen. Jimmy G. wist in zijn volledige debuut de stunt van vorige week (razendsnelle TD-drive na een late invalbeurt) niet te herhalen, maar deed wel genoeg om zijn team naar de overwinning te leiden. Die zege zal echter nog zoeter smaken voor Robbie Gould, die met vijf field goals zijn oude werkgever Chicago Bears versloeg. De vijftien punten voor Gould, maakte een prachtige score van Tarik Cohen, alias “the human joystick” tot een detail.

ALLE UITSLAGEN VAN DE VROEGE GAMES

Vikings @ Falcons 14-9
Lions @ Ravens 20-44
Patriots @ Bills 23-3
49ers @ Bears 15-14
Buccaneers @ Packers 20-26 (OT)
Colts @ Jaguars 10-30
Broncos @ Dolphins 9-35
Chiefs @ Jets 31-38
Texans @ Titans 13-24

Cover photo: Twitter The Action Network

Ook leuk om te lezen