NFL Play-Offs Preview #3: Seahawks op bezoek in ijskoud Minneapolis

Door

NFC Championship - San Francisco 49ers v Seattle Seahawks

De Minnesota Vikings wonnen vorige week zondag de NFC North door een overwinning op directe concurrent Green Bay. Als ‘beloning’ krijgen ze zondag de ijzersterke Seattle Seahawks op bezoek in de Wild Card-ronde van de play-offs. De Seahawks moesten in de NFC West hun meerdere erkennen in de Arizona Cardinals, maar lijken op tijd in vorm voor de eindronde. In een onderling duel gaan de NFC-concurrenten uitmaken wie doorgaat naar de divisieronde van de NFL play-offs!

Zondag 10 januari om 19:05 NL tijd
#3 Minnesota Vikings (11-5) @ #6 Seattle Seahawks (10-6)

Feitjes & Cijfers

  • Minnesota staat voor het eerst in de eindronde sinds 2012, Seattle haalde vanaf dat jaar elk jaar de play-offs (twee Super Bowl-finales, één zege)
  • De Vikings verloren drie keer op rij van de Seahawks, de laatste zege van Minnesota dateert van 2009, tevens de enige zege van Adrian Peterson tegen Seattle.
  • De Vikings wonnen dit seizoen alle zeven wedstrijden waarin Adrian Peterson meer dan 100 rushing yards haalde. In wedstrijden waarin hij minder dan 100 yards bij elkaar sprokkelde is het record 4-5.
  • Quarterback Russell Wilson en receiver Doug Baldwin kenden een geweldige reeks in de tweede seizoenshelt. Wilson gooide in de laatste acht wedstrijden elf! touchdown passes naar Baldwin.
  • De Seahawks hebben dit jaar in vijftien van de zestien wedstrijden een voorsprong gehad op enig moment in het vierde kwart. Alleen tegen de St. Louis Rams, de week na plaatsing voor de play-offs, slaagden ze hier niet in. In die vijftien wedstrijden gaf Seattle de zege vijf keer alsnog weg, maar vanaf 16 november verloren ze geen enkele wedstrijd meer waarin ze een voorsprong hadden in het vierde kwart.

Wedstrijd in top-10 koudste NFL-wedstrijden ooit
Als de voorspellingen uitkomen dan wordt de wedstrijd zondag gespeeld bij een temperatuur van -18 graden. Daarmee zou de wedstrijd in de top-10 van koudste wedstrijden ooit in de NFL kunnen komen. Misschien dat de vrieskou de Seahawks dit keer wat kan afremmen, eerder dit seizoen waren ze ‘red hot’ in Minnesota (7-38).

Twee beste defensies in de NFC tegenover elkaar, quarterbacks slecht beschermd
De ontmoeting is een strijd tussen de twee beste defensies in de NFC als er wordt gekeken naar de minst toegestane punten. Minnesota kreeg 302 punten tegen (18,8 gemiddeld) in het reguliere seizoen, Seattle slechts 277 (17,3 gemiddeld).

Minnesota leunt met name op linebacker Anthony Barr, nose tackle Linval Joseph en safety Harrison Smith. Ook cornerback Xavier Rhodes is net op tijd in vorm getuige zijn sterke optreden tegen Green Bay. Defensive end Everson Griffin (10,5 sacks) zal kunnen profiteren van de zwakke offensive line van Seattle en Russell Wilson moeten opjagen. Wilson ging dit seizoen al 45 keer tegen de grond (3de in NFL).

De Seahawks-verdediging is nog indrukwekkender. Richard Sherman moet in staat worden geacht om rookie wide receiver Stefon Diggs onschadelijk te maken. De meeste winst is echter te behalen met de aanwezigheid van defensive ends Michael Bennett (10 sacks) en Cliff Avril (9 sacks). Zij staan tegenover de relatief zwakke right- en left tackle van de Vikings en gaan quarterback Teddy Bridgewater zeker onder druk zetten. Bridgewater kreeg al 44 sacks te verduren dit jaar (6de in NFL).

Peterson tegen angstgegner, geen ‘Beast Mode’
Zowel de Seahawks als de Vikings hebben een sterke rushing offense. De Vikings (138 yards per wedstrijd) zijn afhankelijk van Adrian Peterson waar bij Seattle (141 yards per wedstrijd) de werklast dit seizoen, mede door blessures, verdeeld is over Marshawn Lynch, Thomas Rawls en Christine Michael. Een extra wapen van de Seahawks is quarterback Wilson (553 yards). Voor zondag kampen beide ploegen echter met blessurezorgen.

Peterson is de running back met de meeste rushing yards (1.485) in de NFL. Maar Seattle is niet zijn favoriete tegenstander, 18 yards was zijn schamele resultaat in de eerdere ontmoeting dit seizoen, bovendien miste Peterson deze week een aantal trainingen door een rugblessure. De Vikings moeten hopen dat hij fit is en zijn enige sterke optreden tegen de Seahawks in 2012 (182 yards) kan herhalen. Het kenmerk van Peterson is zijn grote afstand tot de line of scrimmage waarbij hij in de eerste meters kan anticiperen op de run defense.

Op de running back-positie worden de Seahawks geteisterd door blessures. De terugkeer van Marshawn Lynch leek aanstaande na zeven wedstrijden afwezigheid, maar hij viel alsnog af voor de wedstrijd tegen de Vikings. Door de enkelbreuk van Thomas Rawls is de positie dun bezet, hoewel de honneurs met name in de laatste wedstrijd goed werden waargenomen door Christine Michael (102 yards tegen de Cardinals). Door de blessure van Lynch hoeft Minnesota in ieder geval geen rekening te houden met ‘Beast Mode‘.

X-Factor: Russell Wilson, quarterback – Seattle Seahawks
Omdat de defense en rush offense elkaar weinig ontlopen wordt het verschil gemaakt op de quarterback-positie. Russell Wilson leidde de Seahawks al in zijn tweede jaar naar de Super Bowl-winst en herhaalde dat kunststukje bijna vorig seizoen. In zijn vierde jaar breekt Wilson alle records bij de Seahawks. Naast zijn 4.000+ passing yards en 34 touchdown passes beweegt de quarterback ook uitstekend. Daarbij verbleken de statistieken van zijn tegenhanger Teddy Bridgewater (3.231 yards, 14 touchdown passes en 192 rushing yards).

Conclusie
De Vikings werden zonder Barr, Smith en Joseph weggevaagd tijdens de eerdere ontmoeting dit seizoen (7-38 in Minneapolis). Dat scenario ligt nu minder voor de hand omdat de defense van de Vikings door de terugkeer van de sleutelspelers een stuk sterker voor de dag zal komen.

Toch is het niveauverschil tussen de Super Bowl-finalist van de afgelopen twee seizoenen en het team in opbouw met Bridgewater en Diggs nog steeds iets té groot, en daarnaast weten de Seahawks wat er gevraagd wordt tijdens de play-offs. De verwachting is dan ook dat de zege naar Seattle gaat, ook al zal het wel iets minder makkelijk gaan dan de vorige keer.

Voorspelling: Minnesota Vikings 16-29 Seattle Seahawks

Foto: Getty Images (archief)

2 Reacties
  1. Daan van Kooten 5 jaar ago

    Ha Wouter,

    Fijne voorbeschouwing. Maar het mooiste vond ik het zinnetje onder je naam. Leuke avond gehad?

  2. Wouter Boerkamp 5 jaar ago

    Haha, heb juist een fascinatie voor die ploeg omdat ze altijd de underdog zijn door die slechte play-off record. Maar de sympathie voor het team verdwijnt snel als ze van die achterlijke overtredingen blijven maken zoals Burfict.

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen