New York Giants preview

NFL 32-in-32 | New York Giants: weer een herstart voor Big Blue

Door

Het NFL-seizoen komt er langzaam aan en om jou als volger van SportAmerika optimaal voor te bereiden op het nieuwe seizoen, nemen we in de 32-in-32 reeks elk team onder de loep! Van de nieuwkomers, tot de jonge draftees en de nieuwe stand van zaken op de depth chart: alles komt aan bod. In deel 4 het team dat voor de derde keer in vijf jaar een flinke verandering doormaakt: de New York Giants.


FREE AGENCY


De grootste personeelsverandering kwam voor de Giants niet op spelersgebied. Voormalig head coach Pat Shurmur wist niet de juiste koers te varen en werd vervangen door de 38-jarige Joe Judge. De nieuwe Giants head coach werkte de afgelopen acht jaar als assistent bij de New England Patriots. Om Judge meer kans van slagen te geven dan Shurmur moest Big Blue zich echter wel roeren op de spelersmarkt. Vooral de defense kon een serieuze upgrade gebruiken.

De Giants hadden vorig seizoen één van de jongste en slechtste defenses in de NFL. Met het aantrekken van de sterkste cornerback van de Carolina Panthers, James Bradberry, is de pass defense versterkt. In 2019 had de defense dikwijls moeite met de pass en was er geen overduidelijke nummer één cornerback. Bradberry brengt ervaring en consistente kwaliteit.

De linebackersgroep had ook een upgrade nodig. Hiervoor winkelde New York bij de Green Bay Packers. Inside linebacker Blake Martinez en outside linebacker Kyler Fackrell spelen komend seizoen in het blauw. De nieuwe defensive coordinator, Patrick Graham, heeft hierdoor een goede mix van talent en ervaring tot zijn beschikking.

Aanvallend wist men hulp voor Saquon Barkley aan te trekken in de vorm van Dion Lewis. De voormalig Tennessee Titans running back ontziet komend seizoen één van de beste running backs in de NFL. Barkley moest het de afgelopen seizoenen voornamelijk zelf rooien. Vermoedelijk was dat één van de redenen dat hij een blessure opliep en enkele duels miste.


NFL DRAFT


De New York Giants hadden maar liefst tien picks in de 2020 NFL Draft. Overall wist general manager Dave Gettleman die goed te benutten. Het primaire doel was om de bescherming van Saquon Barkley en Daniel ‘Danny Dimes’ Jones te versterken. Met de vierde keuze in de draft werd hier direct aan voldaan. Offensive tackle Andrew Thomas is sterk, atletisch en zal direct starten. In college blonk Thomas uit in zowel de pass- als run-blocking. De verwachting is dat de rookie begint als right tackle en dat Nate Solder als left tackle de blindside van Jones dekt.

Het was verrassend dat de Giants aan het eind van de derde ronde wederom voor een offensive tackle gingen. Immers, veteranen als Nate Solder en Cameron Fleming stonden toentertijd ook op het roster (Solder is inmiddels een COVID-19 opt-out). Niettemin past de toevoeging van Matt Peart in een divisie waar de defensive line van iedere tegenstander verbeterde. Gezien de kwaliteit van de receivers bij de concurrentie voor komend seizoen was het ook begrijpelijk dat men Xavier McKinney en Darnay Holmes aantrok. De safety en cornerback zullen direct van waarde zijn in East Rutherford. In latere rondes lag de focus op linebackers. Een gemiste kans, aangezien de wide receiver class erg diep was en Jones nog wel wat targets kan gebruiken.

New York Giants preview


OFFENSE


Vanaf komend seizoen staat de Giants offense écht volledig onder leiding van tweedejaars quarterback Daniel Jones. Ondanks dat het aantal turnovers wat aan de hoge kant was, kan hij terugkijken op een goed rookieseizoen. De jonge QB heeft voornamelijk in star running back Saquon Barkley een sterk wapen om hem heen. Voor Barkley is het een geruststellende wetenschap dat Dion Lewis zijn back-up is. In voorgaande jaren rustte de volledige running game op zijn schouders. Nu heeft hij een betrouwbare tweede man.

Qua receivers is de kwaliteit goed, maar de diepte laat nogal te wensen over. Golden Tate is degelijk en ook Sterling Shepard is een betrouwbaar target. Vorig seizoen wist Jones daarnaast een productieve link te leggen met mede-rookie Darius Slayton. Na deze drie heren loopt de kwaliteit op wide receiver echter sterk af.

De tight end positie is in principe goed bezet met Evan Engram. De lange TE heeft een zeer groot potentieel, maar een blessure gooide vorig jaar roet in het eten. Aangezien de Giants op dit moment maar liefst zeven tight ends op hun roster hebben, neemt men de diepte op de positie erg serieus. Tenslotte bevat de o-line meer talent dan in de afgelopen jaren, maar de opt-out van Nate Solder en recente blessure van Jon Halapio maakt de lijn toch wat labiel.


DEFENSE


De laatste twee jaar was de defensive unit van de New York Giants erg slecht. Dit jaar kan de unit een flinke verbetering laat zien. Bijna de gehele groep bestaat uit spelers die 26 jaar of jonger zijn en daarom bestaat dit seizoen de kans dat al het talent arriveert. De filosofie van Gettleman is “it all starts up front”. In 2019 koos hij Dexter Lawrence in de draft en haalde hij Leonard Williams weg bij de Jets. Williams is niet de beste pass rusher, maar wel sterk genoeg om de pocket omver te trekken. Het potentieel is zeker aanwezig bij de Giants d-line.

De grootste missende factor in de Giants defense is een speler die gegarandeerd sacks oplevert. Ze hopen echter dat de combinatie van Kyler Fackrell (10,5 sacks bij de Green Bay Packers) met Lorenzo Carter een degelijke productie kan opleveren. Tegenover die ontbrekende factor staat echter de nachtmerrie van menig quarterback: een ijzersterk safety-duo. Jabrill Peppers keert terug van een blessure en heeft in rookie Xavier McKinney een zeer getalenteerde collega. Peppers geldt als een strong safety met leiderschapskwaliteiten, terwijl McKinney bij uitstek een veelzijdige free safety is.

De rest van de defensie geldt grotendeels als solide. Free agent aanwinst Blake Martinez is de snelle en slimme middle linebacker die ze in New York nodig hadden. Tevens betekent het aantrekken van James Bradberry dat er een solide cornerback-duo staat. Een voorwaarde is echter wel dat die andere CB, DeAndre Baker, wordt vrijgesproken van betrokkenheid bij een gewapende overval en zware mishandeling. Mocht Baker niet terugkeren, dan zal de cornerback rotatie gevuld worden met een gebrek aan ervaring.


CONCLUSIE


De New York Giants zijn een verbeterd team in 2020. Aan de ene kant omdat het niet veel slechter kon, maar ook omdat er veel rijp talent is. Neem Daniel Jones, Saquon Barkley en Darius Slayton in de aanval, maar ook Jabrill Peppers, Lorenzo Carter en Dalvin Tomlinson in de verdediging. Niettemin zijn de Giants sterk afhankelijk van nieuwe head coach Joe Judge. Het zou namelijk niet de eerste keer zijn dat een coach uit de stal van Bill Belichick zijn belofte niet waarmaakt. Als hij dat wel weet te doen, kan dit team net zo veel duels winnen als verliezen. Lukt dat niet, dan wordt de crisis in East Rutherford alleen maar groter.

Voorspelling: 7-9


Lees hier alle NFL 32-in-32 previews voor het aankomende seizoen!

Cover foto: Bill Kostroun/AP Photo

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen