LeBron James

NBA Recap: Cavaliers ontsnappen aan derde nederlaag op rij

Door

LeBron James

Het had weinig gescheeld of de Cleveland Cavaliers waren vannacht tegen hun derde nederlaag op rij aangelopen. Na het overtime verlies tegen de Raptors, en de smadelijke LeBron-loze zeperd tegen de Wizards, had de ploeg van coach Ty Lue vannacht alle moeite van de wereld met de Indiana Pacers. In Ohio werd het 96-100.

De twee oostelijke kemphanen gingen lange tijd gelijk op en lieten elkaar nauwelijks weglopen. Als het verschil ergens drie punten is geweest was het veel. Liefst zeventien keer kwamen Cleveland en Indiana op gelijk hoogte — iets wat veel zegt over hun gelijke kansen.

De zege voor de Cavaliers was vooral te danken aan LeBron James, die zijn ploeg op sleeptouw nam en goed was voor 33 punten. Ook Tristan Thompson (veertien punten, elf rebounds) liet zich in het vierde kwart van zijn sterkste kant zien. Niet alleen scoorde hij twee essentiële punten in de laatste minuut, maar ook was hij met een belangrijke block op George Hill het slot op de deur.

De Pacers had twee minuten voor tijd ook al de pech dat een mooie driepunter van Paul George, die 23 punten, 8 rebounds en 6 assists in de boeken noteerde, werd afgekeurd voor een shot clock violation. Die score had Indiana op een belangrijke voorsprong gebracht, maar het gaf de Cavaliers juist de mogelijkheid om terug te komen. Kevin Love noemde de beslissing terecht “huge”.

Ondanks het verlies was coach Frank Vogel van de Pacers tevreden met zijn ploeg. Hoewel zijn spelers dit seizoen drie keer hebben verloren van de Cleveland Cavaliers, zegt Vogel het idee te hebben dat de Pacers niet kansloos zijn. “Ik weet dat we kunnen spelen met deze jongens. We moeten er alleen zorgen dat we de klus ook aan het einde klaren.”

Voor Cleveland is de overwinning een opluchting. Het gonst van de geruchten rondom de ploeg. LeBron zou hebben geweigerd om te spelen toen Lue hem vroeg om ondanks de beloofde rust in te vallen tegen de Wizards, en belangrijker nog: volgens Stephen A. Smith wil Kyrie Irving verkassen. “All is not well in Cleveland”, aldus de NBA-journalist, die de vergelijking trekt met het (ondanks de woedeuitbarsting van Draymond Green) iets vreedzamere Golden State Warriors.

Bij Indiana zit het, op de blessure van C.J. Miles na, allemaal wel snor. De ploeg zit in het oosten evenwel in een spagaat met vier andere teams die allemaal hetzelfde winstmoyenne: .417. Hoe verder met de Hoosiers? Hopelijk met zeges tegen (directe) concurrenten Milwaukee (donderdag) en Charlotte (zaterdag).

Bucks sturen Rockets met lege handen naar huis
De Milwaukee Bucks hebben de problemen voor de Houston Rockets alleen maar groter gemaakt. De ploeg van coach J.B. Bickerstaff trekkebeent al een tijdje, en had vannacht geen antwoord op een ontketende Giannis Antetekounmpo. Dankzij de Griekse jongeling zegevierden de Bucks met 121-128.

Gezien de eindstand had het publiek in Wisconsin qua baskets weinig te klagen. Natuurlijk was men in Milwaukee op handen van de hardwerkende herten, maar ook de Rockets deelden in de scoringsvreugde. James Harden (26 punten, 9 assists, 6 rebounds), en Trevor Ariza (20 punten, 11 rebounds, 9 assists) waren dichtbij een triple-double en Dwight Howard leidde de Texaanse dans met 30 punten en 13 rebounds.

Ironisch gezien had Howard te kennen gegeven dat hij bijna in Milwaukee had gespeeld. Volgens de lange man van de Rockets, over wie al tijden wordt gefluisterd dat hij weg wil uit Houston, was hij afgelopen trade deadline heel dichtbij een overstap naar de Bucks, maar ketste de transfer op het laatste moment af.

Was Howard in Milwaukee geëindigd, dan had Giannis Antetekounmpo wellicht tweede viool moeten spelen en dat was gezien het verloop van de avond gelukkig niet gebeurd. The Greek Freak was met achttien punten, elf assists en liefst zeventien rebounds de man van de wedstrijd, op de voet gevolgd door zijn maatje Jabari Parker, die uithaalde met 36 punten.

Het tweetal zorgde er dankzij een sterk vierde kwart voor dat Houston het onderspit moest delven. De Rockets en Bucks gingen beide met 92 punten de laatste twaalf minuten in, maar daarin bleek de thuisploeg net wat fitter, alerter en vooral minder dom. Trevor Ariza ging twintig seconden voor het einde opzichtig in de fout bij een inbounds pass, waar hij zo lang over deed dat de bal naar de Bucks ging. Weg kans om overtime af te dwingen.

Score Sheet
Indiana Pacers @ Cleveland Cavaliers: 96-100
Philadelphia 76ers @ Washington Wizards: 108-116
Utah Jazz @ Boston Celtics: 95-100
Houston Rockets @ Milwaukee Bucks: 121-128
Memphis Grizzlies @ Denver Nuggets: 103-96
Oklahoma City Thunder @ Sacramento Kings: 131-116
Brooklyn Nets @ Los Angeles Clippers: 95-105

Foto: Getty Images

3 Reacties
  1. Joost (Pacersfan) 4 jaar ago

    Ja, is een beetje Indiana dit jaar… veel games die op het nippertje verloren gaan. Geeft m.i. dan ook een beetje een vertekend beeld. Ik denk echter dat dit nog steeds gewoon een overgangsjaar is voor de Pacers en dat aan de basis van het roster tot de volgende trade deadline in februari 2017 zal worden “geknutseld” en gebalanceerder zal worden.

  2. Robkazoe 4 jaar ago

    Cleveland zit dan ook niet echt heel lekker in elkaar. Tegen de wizards was het echt heel treurig. En ja, lebron James was er niet bij. Maar met kyrie en love heb je nog twee supersterren die de ploeg makkelijk naar de overwinning kunnen dragen. En dan na q3 bijna 30 punten achterstand hebben…

    Als lebron geblesseerd raakt is het einde verhaal voor een East playoff Finals. En met het achterlijke contract van Tristan zitten ze voorlopig vast aan een veredelde rebounder. Ik denk dat het een heel lastig verhaal gaat worden om een ring naar Cleveland te halen. Vooral met een spurs en gsw (en OKC) die gewoon veel beter en gebalanceerder zijn.

  3. Joost (Pacersfan) 4 jaar ago

    Ja, het zal wel aan mij liggen, maar ik ben geen fan van Irving…

    Ik vind dat voor hetgeen hij kost te veel geblesseerd is en te weinig dragend op de momenten dat er op het wordt gerekend. Aka… ik vind hem zijn contract niet waard, al een tijdje niet, maar voor sommige fans is het heiligschennis om die mening te hebben.

    Love vind ik trouwens ook een schim van zichzelf, maar goed.

    Verder kan ik er niet mee zitten, eigenlijk. Ik zie liever de Warriors, de Spurs of de Thunder op de troon zitten eigenlijk :).

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen