MNF Preview – Bears @ Chargers

Door

Chargersstadium

MNF Preview – Wie geeft het seizoen nog wat kleur?

Het is weer maandag en dat betekent Monday Night Football! Vanavond ontvangen de San Diego Chargers (2-6) de Chicago Bears (2-5) in Qualcomm Stadium in San Diego. De ploegen hebben elf keer eerder tegen elkaar gespeeld. De Bears leiden de series met 6-5.

Beide ploegen zijn aan teleurstellend seizoen bezig. Nu waren de verwachtingen in San Diego wel een stuk hoger dan in Chicago. De Chargers werden vooraf redelijk hoog aangeslagen, maar worden dit seizoen geterroriseerd door blessures en zijn verdedigend zoekende. De Bears zijn een ploeg in overgang met een nieuwe coaching staff en hebben veel verliezen geleden in voorseizoen.

De play-offs lijken onbereikbaar, maar welke ploeg weet weer eens te winnen en met een goed gevoel het laatste deel van de competitie in te gaan?

bearsatchargers stats

Life after Forte

De Bears gaven vorige week een 20-13 voorsprong weg, met nog twee minuten te gaan in het vierde kwart, tegen de Minnesota Vikings. Ze verloren met 23-20, maar belangrijker, ze verloren ook hun top running back Matt Forte met een knieblessure. Hij zal vanavond niet starten en vervangen worden door rookie Jeremy Langford.

De Bears doen het aanvallend vooral over de grond goed, met dank aan Forte, maar ondermaats door de lucht. De passing game van de Bears is niet productief genoeg, mede doordat Alshon Jeffery er drie wedstrijden niet bij is geweest. Er zal vanavond meer gevraagd worden van de arm van quarterback Jay Cutler, nu de ground game Matt Forte kwijt is.

Cutler is aan een redelijk seizoen bezig met 1442 yards, 8 TDs en slechts 4 intercepties. Met het gemis van Forte zal hij vanavond vooral op zoek moeten naar Alshon Jeffrey (341yds, 2TDs) en Martellus Bennett (324yds, 2TDs). Hij hoopt hierbij bescherming te krijgen van zijn geïmproviseerde offensive line tegen de sterke pass rush van de Chargers. Voor vanavond zijn left tackle Jermon Bushrod en center Hronnis Grasu questionable en lijken het niet te halen.

In Alshon Jeffrey beschikken de Bears over een top receiver. Jeffrey leidt het team dit jaar met de meeste receiving yards en heeft een indrukwekkend gemiddelde van 14.8 yards per receptie. Hij zal vanavond wat extra’s moeten brengen, om niet alleen het verlies van Forte op te vangen, maar ook dat van collega receiver Eddie Royal. (blessure). Gelukkig speelt Marquess Wilson (302yds, 1TD) wel gewoon vanavond, hij is de tweede receiver achter Jeffrey.

CHI OFF

McPhee the key?

De Bears’ defense presteert dit jaar erg goed tegen het verdedigen van de pass. Ondanks dat ze weinig intercepties scoren (3) en individueel geen hele hoge cijfers halen volgens PFF, laten ze weinig yards toe. In Adrian Amos hebben ze een sterke free safety en in Kyle Fuller een betrouwbare cornerback. De laatstgenoemde zal belast worden met de taak om Malcolm Floyd aan banden te leggen vanavond.

De belangrijkste speler van de Bears’ defense is outside linebacker Pernell McPhee met 5 sacks. Hij heeft lichte klachten en het is een gametime decision of hij mee doet. Zijn aanwezigheid kan essentieel zijn, tegen de mindere offensive line van de Chargers. Wat vast staat is, dat ze inside linebacker Shea McClellin moeten missen. Hij zal net als vorige week vervangen worden door de jonge Jonathan Anderson en LaRoy Reynolds.

Naast McPhee hebben de Bears nog een gevaarlijke passrusher in defensive end Jarvis Jenkins met 3.5 sack. Hij zal de geïmproviseerde kant van de O-line van de Chargers aan gaan vallen. De Chargers weten dat Bears minder zijn in het verdedigen van ground game, maar of de Chargers van hun geloof zullen vallen en dit zullen benutten is de vraag.

CHI DEF

Still firepower

De Chargers verloren vorige week van Baltimore Ravens, door een field goal in de laatste drive van de wedstrijd met 29-26. Net als de Bears, verloren de Chargers  een van hun belangrijkste spelers in receiver Keenan Allen (725yds, 4TDs), aan een blessure aan zijn nieren. Hij zal vanavond niet starten en vervangen worden door Dontrelle Inman.

De aanval van de Chargers is statistisch de beste van de NFL voorafgaand aan week 9. Ze hebben het meeste totaal aantal yards en het meeste yards door de lucht. Echter hebben ze, zoals eerder genoemd, vorige week hun grootste aanvallende wapen verloren.  Er wordt niet verwacht dat receiver Dontrelle Inman de productie gaat overnemen, maar vooral dat receiver Malcom Floyd en de tight endsAntonio Gates (243yds, 2TDs) zal opstaan.

De run game van Chargers gooit nog niet echt hoge ogen. Ondanks dat ze met hun first round pick Melvin Gorden wel geïnvesteerd hebben in een betere run game, komt het er nog niet helemaal uit, mede door aanhoudende blessures in de offensive line. Ze missen vanavond wederom twee van hun betere o-lineman in left tackle King Dunlap en left guard Orlando Franklin.

Gelukkig hebben de Chargers achter Gordon nog een ene Danny Woodhead staan, die een verrassend goed seizoen doormaakt. De running back draagt niet alleen bij over de grond (197yds) maar vooral door de lucht. (443yds) en is vanavond zelfs de speler met de meeste receiving yards tot nu toe bij Chargers.

SD OFF

Chargers defense – questionmarks

De verdediging van de Chargers kent net als bij de Bears aardig wat afwezigen en vraagtekens. In de secondary zijn de twee startende cornerbacks Jason Verrett en Brandon Flowers questionable, maar de verwachting is, dat ze starten. Dat zou goed nieuws zijn voor de Chargers, aangezien ze vandaag top receiver Alshon Jeffrey op bezoek krijgen.

De bekende bebaarde safety Eric Weddle is weer van de partij vanavond, na twee wedstrijden te hebben moeten missen. Zijn aanwezigheid komt als geroepen, om onder andere Bears tight end Martellus Bennett van het scoren af te houden.

De ploeg uit San Diego missen verder twee startende inside linebackers: Denzel Perryman en Manti Te’o en dat maakt het voor de Bears extra zuur dat Forte er niet bij. Met Jeremiah Attaochu (4 sacks) en Melvin Ingram (3 sacks) hebben ze een gevaarlijk pass rush duo. Zij zullen vanavond een stap extra zetten in de jacht op Jay Cutler, omdat ze weten dat de Bears, vooral door de lucht zullen aanvallen.

Helemaal vooraan missen ze ook nog hun beste D-lineman Corey Lluget. Hij was eigenlijk het enige lichtpuntje in een defensive line, die individueel niet al te best presteert dit seizoen. Gelukkig is de running game van de Bears niet zo sterk meer en kan de D-line zich vooral focussen op het onder druk zetten van Cutler.

SD DEF

Prognose

De Bears kunnen het verlies van Matt Forte onvoldoende compenseren en kunnen scorend niet bijblijven bij de Chargers. De ploeg uit San Diego zullen gebrand zijn om het publiek te vermaken en hebben ondanks het verlies van Allen, nog steeds de vuurkracht om de Bears vrij eenvoudig te verslaan.

Voorspelling: Chargers winnen met 31-14

1 Reactie
  1. Martijn Verbeek 5 jaar ago

    Butler is normaal gezien een van de startende ILB bij de Chargers, waar Perryman de vervanger was van Teo voordat hij ook geblesseerd raakte.

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen