MLB 2015 Preview: Seattle Mariners

Door

Seattle Mariners v Texas Rangers

De Seattle Mariners kregen het vorig seizoen opnieuw niet voor elkaar om de play-offs te bereiken. Dit keer kwamen de Mariners, die in 2001 voor het laatste honkbal speelden in oktober, één overwinning tekort. Seattle kwam tot 87 overwinningen en werd derde in de American League West. Felix Hernandez en Robinson Cano waren de grote uitblinkers.

Seattle_MarinersManager: Lloyd McClendon
General Manager: Jack Zduriencik
Stadion: Safeco Field
2014: 3e AL West (87-75)
2014 MVP: Felix Hernandez
World Series: 0
Pennants: 0
Divisies: 3
Wild cards: 1
Slagmannen:Werpers:
CMike ZuninoSPFelix Hernandez
1BLogan MorrisonSPHisashi Iwakuma
2BRobinson CanoSPJames Paxton
3BKyle SeagerSPTaijuan Walker
SSBrad MillerSPJ.A. Happ
LFDustin AckleyCPFernando Rodney
CFAustin JacksonRPYoervis Medina
RFSeth SmithRPDanny Farquhar
DHNelson CruzRPCharlie Furbush

De Mariners speelden een goed seizoen. Met 87 overwiningen en 75 nederlagen was het één van hun beste seizoenen van de afgelopen jaren. De ploeg trok aan het begin van het seizoen voor veel geld Robinson Cano aan van de New York Yankees. Ondanks deze versterking kreeg de ploeg uit Seattle het toch niet voor elkaar om de play-offs te bereiken. De Oakland Athletics, die in het begin van het seizoen uitstekend begonnen, maar aan het eind erg teleurstellend presteerden, kregen het net op tijd op de rit en bemachtigden met 88 overwinningen een Wild Card-ticket.

Felix Hernandez (6.8 WAR) en Robinson Cano (6.4 WAR) speelden een sterk seizoen. De pitcher van de Mariners leek lang op weg naar de AL Cy Young Award, maar zou uiteindelijk tweede worden achter Cleveland Indians-pitcher Corey Kluber, die in de laatste weken van het honkbalseizoen uitstekend gooide. Cano noteerde in zijn eerste seizoen voor de Mariners goede cijfers. De tweede honkman sloeg niet zoveel homeruns (slechts veertien), maar had een slaggemiddelde van .314 met 37 doubles en 82 binnengeslagen punten. Ook verdedigend was hij sterk. Cano had maar negen errors.

Pitching
De Mariners speelden een fantastisch seizoen als het gaat om pitching. Seattle eindigde op een tweede plaats in de league als het gaat om ERA met 3.17. Alleen de Washington Nationals deden het met 3.03 beter. Daarnaast stonden de Mariners met een BAA (Batting Average Against) van .230 bovenaan. King Felix en Hisashi Iwakuma waren natuurlijk de belangrijkste oorzaak van deze geweldige cijfers. Ook het aantal saves (51) was indrukwekkend. Closer Fernando Rodney was verantwoordelijk voor het grootste gedeelte. Hij noteerde van alle closers in de league de meeste saves met 48 (!). Gedurende het hele seizoen ging het maar drie keer fout (blown save) met de pitcher op de heuvel.

Aanvallend
Aanvallend speelde Seattle redelijk. De ploeg eindigde in veel categorieën in de middenmoot. Zo stond het team op de vijftiende plaats als het gaat om homeruns met 136 en op de negentiende plaats met zeshonderd binnengeslagen punten.

Nieuw
DH/OF Nelson Cruz, SP J.A. Happ, OF Seth Smith, IF/OF Rickie Weeks en OF Justin Ruggiano.

Weg
1B Justin Smoak, RP Brandon Maurer, RP Matt Brazis, OF Michael Saunders en IF/OF Ty Kelly.

Prognose 2015
De Seattle Mariners hebben zich met het aantrekken van Nelson Cruz uitstekend versterkt. De aangewezen slagman was vorig seizoen één van de beste hitters in de game. Cruz noteerde de meeste homeruns met veertig en had daarnaast ook nog eens 108 RBI. Voor de 34-jarige speler was het verreweg zijn beste seizoen uit zijn carrière en de vraag is of hij het dit seizoen nog eens kan doen. Als Iwakuma en Hernandez ook dit jaar weer het niveau halen van vorig seizoen en Rodney noteert opnieuw een hele hoop saves dan kan het een heel mooi seizoen worden voor de Mariners. De American League West is één van de beste leagues in de Major League, maar een play-offticket moet er met een beetje geluk zeker inzitten.

Player to Watch
Felix Hernandez. King Felix is één van de beste werpers in de Major League. Vorig jaar speelde hij geweldig met een ERA van 2.14, vijftien overwinningen en 248 strikeouts. Ook had hij gedurende het seizoen een geweldige reeks. De werper gooide zestien wedstrijden achter elkaar minstens zeven innings. Daarnaast kreeg hij in deze wedstrijden steeds maar maximaal twee runs tegen. Op 16 augustus kwam er tegen de Detroit Tigers (4-2 verlies) een eind aan de reeks. Hernandez werd na vijf innings van de heuvel gehaald. Ook dit jaar kan men weer een geweldig seizoen van de 28-jarige werper verwachten.

Alle previews op een rijtje:

NATIONAL LEAGUE

NL EAST

NL CENTRAL

NL WEST

Atlanta BravesChicago CubsArizona Diamondbacks
Miami MarlinsCincinnati RedsColorado Rockies
New York MetsMilwaukee BrewersLos Angeles Dodgers
Philadelphia PhilliesPittsburgh PiratesSan Diego Padres
Washington NationalsSt. Louis CardinalsSan Francisco Giants

AMERICAN LEAGUE

AL EAST

AL CENTRAL

AL WEST

Baltimore OriolesChicago White SoxHouston Astros
Boston Red SoxCleveland IndiansLos Angeles Angels
New York YankeesDetroit TigersOakland Athletics
Tampa Bay RaysKansas City RoyalsSeattle Mariners
Toronto Blue JaysMinnesota TwinsTexas Rangers

Foto’s: Getty Images

Ook leuk om te lezen