MLB 2015 Preview: Oakland Athletics

Door

Wild Card Game - Oakland Athletics v Kansas City Royals

De Oakland Athletics waren vorig seizoen misschien wel het meest wisselvallige team van alle ploegen in de Major League. De A’s speelden geweldig voor de All-Star Break, maar na een dramatische serie wedstrijden tijdens de tweede helft van het seizoen misten ze nog bijna de play-offs. Daarin ging het al in de Wild Card-game mis tegen de Kansas City Royals, 9-8.

OaklandAthleticsManager: Bob Melvin
General Manager: Billy Beane
Stadion: O.co Coliseum
2014: 2e AL West (88-74)
2014 MVP: Josh Donaldson
World Series: 9
Pennants: 15
Divisies: 16
Wild cards: 2
Slagmannen:Werpers:
CStephen VogtSPSonny Gray
1BIke DavisSPScott Kazmir
2BBen ZobristSPJesse Hahn
3BBrett LawrieSPDrew Pomeranz
SSMarcus SemienSPKendall Graveman
LFCoco CrispCPTyler Clippard
CFSam FuldRPRyan Cook
RFJosh ReddickRPFernando Abad
DHBilly ButlerRPDan Otero

* CP/RP Sean Doolittle begint het seizoen waarschijnlijk op de disabled list, maar zal niet al te veel tijd missen.

De Oakland Athletics wonnen voor de All-Star Break 59 wedstrijden en verloren er 36. Tijdens de tweede helft van het seizoen verloor de ploeg er 38 (!). De A’s waren lange tijd het best presterende team in de MLB. Vervolgens ging het helemaal mis en bereikte de ploeg ternauwernood de play-offs. In de Wild Card-game tegen de Kansas City Royals ging het direct mis. Net zoals tijdens het seizoen begonnen de A’s goed aan de wedstrijd, maar uiteindelijk gaven ze de overwinning toch nog uit handen. Na een verlenging werd het 9-8.

Aanvallend sterk, verdedigend minder
De A’s speelden aanvallend een erg sterk seizoen. In runs (729) en RBI (686) stond de ploeg in de top vijf in de Major League.

Verdedigend was het een stuk minder. Met 111 errors stond de ploeg op de 29ste plek. Alleen de Cleveland Indians hadden er met 116 iets meer. Josh Donaldson noteerde er erg veel met liefst 23 (!).

Pitching
Ook op het gebied van pitching speelde Oakland goed. De ploeg stond met een ERA van 3.22 op de derde plek. Verder deden ze het met 102 quality starts uitstekend. Sonny Gray en Jon Lester (net voor de trade deadline binnengehaald) hadden hier een belangrijk aandeel in.

Josh Donaldson
Josh Donaldson speelde een fantastisch seizoen en was één van de beste spelers in de American League. De derde honkman had een slaggemiddelde van .255 met 29 homeruns, 98 binnengeslagen punten en 155 honkslagen. Tijdens het offseason vertrok hij naar de Toronto Blue Jays.

Nieuw
DH Billy Butler, 1B Ike Davis, SP Sean Nollin, 3B Brett Lawrie, IF Marcus Semien, 2B Joe Wendle, IF/OF Ben Zobrist, SP Jesse Hahn en RP Tyler Clippard.

Weg
C Derek Norris, OF Brandon Moss, 3B Josh Donaldson, SP Jeff Samardzija, SP Seth Streich, IF Nick Punto en John Jaso.

Prognose 2015
De A’s zien er heel anders uit dan vorig jaar. Een aantal belangrijke spelers zoals Donaldson en Brandon Moss verlieten de club. Spelers als Brett Lawrie, Billy Butler en Ben Zobrist kwamen ervoor terug. Zobrist is een goede versterking. Hij presteerde de afgelopen jaren erg constant. Ook relief pitcher Tyler Clippard kan een belangrijke rol gaan spelen. Vorig seizoen speelde hij erg goed bij de Washington Nationals. Hij noteerde een ERA van 2.18 met 82 strikeouts en veertig holds. Op papier lijken de A’s na de Los Angeles Angels en de Seattle Mariners het derde beste team in de American League West. Het is even afwachten hoe de nieuwe spelers zich aanpassen.

Players to Watch
Billy Butler. Butler speelde een aantal zeer goede seizoenen in het shirt van de Kansas City Royals. Zo sloeg hij in 2012 29 homeruns en noteerde hij 107 RBI. Vorig jaar viel hij met een slaggemiddelde van .271, negen homeruns en 66 binnengeslagen punten een beetje tegen. Dit jaar moet hij als vierde slagman één van de belangrijkste slagmannen worden aan de kant van de A’s. Het is even afwachten of hij zijn oude niveau terug weet te vinden.

Daarnaast kan er ook veel verwacht worden van pitcher Sonny Gray. De 25-jarige werper speelde vorig seizoen erg goed met veertien overwinningen, 183 strikeouts en een ERA van 3.08.

Alle previews op een rijtje:

NATIONAL LEAGUE

NL EAST

NL CENTRAL

NL WEST

Atlanta BravesChicago CubsArizona Diamondbacks
Miami MarlinsCincinnati RedsColorado Rockies
New York MetsMilwaukee BrewersLos Angeles Dodgers
Philadelphia PhilliesPittsburgh PiratesSan Diego Padres
Washington NationalsSt. Louis CardinalsSan Francisco Giants

AMERICAN LEAGUE

AL EAST

AL CENTRAL

AL WEST

Baltimore OriolesChicago White SoxHouston Astros
Boston Red SoxCleveland IndiansLos Angeles Angels
New York YankeesDetroit TigersOakland Athletics
Tampa Bay RaysKansas City RoyalsSeattle Mariners
Toronto Blue JaysMinnesota TwinsTexas Rangers

Foto’s: Getty Images

Ook leuk om te lezen