MLB 2015 Preview: Atlanta Braves

Door

Atlanta Braves v Los Angeles Dodgers - Game Three
Alles bij de Braves staat in het teken van 2017. Ho, wacht even, 2017? We hebben het toch over het seizoen 2015. Precies! Het komende seizoen lijkt door John 3.0 (John Hart, John Coppollela en John Schuerholz) opgegeven getuige de exodus aan sterkhouders. Was de trade waarbij Jason Heyward werd geruild voor Shelby Miller nog te begrijpen. Het vertrek van Justin Upton en Evan Gattis zorgde voor hoofdbrekens net als het aantrekken van spelers als Nick Markakis, A.J. Pierzynski en Jonny Gomes, die de opengevallen gaten moeten opvullen. Het is te hopen dat de prospects die de Braves met alle trades binnenhaalden in 2017 Major League ready zijn. Anders wordt het eerste seizoen in het nieuwe stadion net als dit seizoen: een drama.

atlManager: Fredi Gonzalez
General Manager: John Hart
Stadion: Turner Field
2014: 79-83 (Derde in de NL East)
2014 MVP: Jason Heyward 
World Series: 3
Pennants: 9
Divisies: 21
Wild cards: 1
Slagmannen:Werpers:
CChristian BethancourtSP Julio Teheran
1BFreddie FreemanSP Mike Minor
2BAlberto CallaspoSP Alex Wood
3BChris JohnsonSP Shelby Miller
SSAndrelton SimmonsSP Mike Foltynewicz
LFJonny GomesCP Craig Kimbrel
CFMelvin Upton Jr.RP Jason Grilli
RFNick MarkakisRP Jim Johnson
DHRP James Russell

De Braves verloren met het vertrek van Gattis, Heyward en Upton veel offensieve slagkracht. Hoe vervang je 62 homeruns en 212 RBI’s? Die vervang je niet moet John Hart gedacht hebben. Daartegenover zet je een ervaren bullpen met daarin nieuwkomers Jason Grilli en Jim Johnson. Zij zijn de set-up men voor de beste closer in de Majors Craig Kimbrel. Daarnaast hebben de Braves een onderschatte, solide rotatie: Julio Teheran, Mike Minor, Alex Wood en Shelby Miller.  Run prevention en small ball lijken de boventoon te gaan voeren in Atlanta. John 3.0 lijkt erin te geloven. Al staat alles in het teken van 2017!

85th MLB All Star Game
Nieuw

SP Shelby Miller, RP Jim Johnson, RP Jason Grilli, OF Nick Markakis, OF Jonny Gomes, C A.J. Pierzynski, IF Alberto Callaspo

Weg
SP Ervin Santana, SP Kris Medlen, OF Justin Upton, C Evan Gattis, OF Jason Heyward, 2B Tommy LaStella

2015 Prognose
Het verlies aan aanvallend vermogen zal de ploeg gaan opbreken. Met de verschillende trades hebben de Braves veel goede prospects gehaald die nog niet klaar zijn voor de Majors. Vandaar ook de vele rentals (Callaspo, Gomes) die komend jaar hun opwachting gaan maken. De berichten uit het Braves kamp zijn positief, dat ze denken mee te doen om de titel in de NL East. Toch lijkt de vierde plaats in NL East lijkt het meest realistische.

Player to Watch
Het grootste vraagteken bij de Braves dit seizoen is wie het tweede honk gaat bemannen. Veel wordt verwacht van top prospect Jose Peraza. Met zijn kwaliteiten, een statline van .335/.363/.422 en 60 gestolen honken in Double-A, kan hij wel eens de verrassing (en lead-off man) van 2015 worden voor de mannen uit Atlanta. Of hij tijdens Opening Day al het tweede honk bemand is de vraag. Dat hij in 2015 zijn opwachting gaat maken in de Majors staat vast. Wanneer dat precies is: Time will tell.

Andrelton Simmons
Wedstrijden van de Atlanta Braves blijven voor de Nederlandse fans heerlijk om naar te kijken door de beste verdedigende korte stop in de MLB. Door Fredi Gonzalez, samen met Freddie Freeman en Nick Markakis, aangewezen als enige speler die elke wedstrijd in de basis staat. Dat zegt genoeg over zijn klasse. Voor diegene die vergeten waren hoe goed Andrelton ook al weer was. Hieronder een highlight reel!

Alle previews op een rij:

NATIONAL LEAGUE

NL EAST

NL CENTRAL

NL WEST

Atlanta BravesChicago CubsArizona Diamondbacks
Miami MarlinsCincinnati RedsColorado Rockies
New York MetsMilwaukee BrewersLos Angeles Dodgers
Philadelphia PhilliesPittsburgh PiratesSan Diego Padres
Washington NationalsSt. Louis CardinalsSan Francisco Giants

AMERICAN LEAGUE

AL EAST

AL CENTRAL

AL WEST

Baltimore OriolesChicago White SoxHouston Astros
Boston Red SoxCleveland IndiansLos Angeles Angels
New York YankeesDetroit TigersOakland Athletics
Tampa Bay RaysKansas City RoyalsSeattle Mariners
Toronto Blue JaysMinnesota TwinsTexas Rangers

 

Foto’s: Getty Images

Ook leuk om te lezen