MLB 2015 Preview: Kansas City Royals

Door

ALCS - Baltimore Orioles v Kansas City Royals - Game Four
Volledig onverwacht stonden de Kansas City Royals vorig seizoen opeens in de play-offs. Met een tweede plaats in de AL Central achter de Detroit Tigers en een record van 89-73 pakten zij de Wild Card. Als underdog begonnen ze in de play-offs aan een onwaarschijnlijke reeks. De Wild Card Game begon slecht, maar tegen de Athletics werd in extra innings toch nog een overwinning uit het vuur gesleept. Wat volgden waren twee onvergetelijke sweeps tegen de Angels en de Orioles, waardoor de Royals in de World Series terecht kwamen. Daarin verloren zij van Madison Bumgarner… uh.. de San Francisco Giants.

Kunnen de Royals in 2015 op herhaling?

Manager: Ned Yost
General Manager: Dayton Moore
Stadion: Kauffman Stadium
2014: 89-73 (2e in AL Central)
2014 MVP: Alex Gordon 6.6 WAR
World Series: 1
Pennants: 3
Divisies: 7
Wild cards: 1
Slagmannen:Werpers:
CSalvador PerezSPYordano Ventura
1BEric HosmerSPJason Vargas
2BOmar InfanteSP Edinson Volquez
3BMike MoustakasSPDaniel Duffy
SSAlcides EscobarSP Jeremy Guthrie
LFAlex GordonCP Greg Holland
CFLorenzo CainRP Wade Davis
RFAlex RiosRP Kelvim Herrera
DHKendrys MoralesRP Tim Collins

Nieuw
OF Alex Rios, DH Kendrys Morales, SP Edinson Volquez, SP Kris Medlen, SP Chris Young

Weg
SP James Shields, OF Nori Aoki, DH Billy Butler, OF Josh Willingham

De Royals zagen drie belangrijke spelers spelers via free agency vertrekken. James Shields was de laatste twee seizoenen de ace van Kansas City en ondanks zijn slechte prestaties in het postseason was hij een gewilde free agent. Hij tekende uiteindelijk een groot contract in San Diego en de Royals vingen zijn vertrek op met het aantrekken van starters als Volquez, Medlen en Young. Volquez kende een goed seizoen voor de Pirates en schuift achter nieuwe aas Ventura en Vargas op plek drie in de rotaties. Medlen, nog niet zo lang geleden de aas van de Braves, is herstellende van een zware blessure en keert hopelijk vroeg in het seizoen terug.

Routinier Chris Young blies zijn loopbaan nieuw leven in met een goed seizoen in Seattle en vormt een soort backup plan voor als een van de andere starters geblesseerd raakt. Het verlies van aanvallende krachten Butler en Aoki wordt opgevangen door de komst van Morales en Rios.

Prognose 2015
Het verhaal van de AL Central is duidelijk. De strijd ligt volledig open en dat betekent dat ook de Royals dit seizoen weer kans maken. Het vertrek van Shields is een zware domper, maar Volquez, Young en uiteindelijk zeker Medlen zouden van grote waarde kunnen zijn. Koppel dat aan een volledig seizoen van een iets meer ervaren Yordano Ventura en opnieuw een ijzersterke bullpen (beste bullpen in de MLB in 2014) en je hebt een goede pitching staff.

De lineup was in 2014 al niet heel erg indrukwekkend en zal dit jaar niet veel beter zijn. De winst voor de Royals zit vooral in run prevention via goede pitching en defense en in goed honklopen, zoals zij in de Wild Card Game illustreerden:

Player to Watch
De man die James Shields moet opvolgen als ace van de Kansas City Royals is wat ons betreft de speler om in de gaten te houden. Pas 24 jaar en nu al de eigenaar van een winning record in de sterke AL Central en een career ERA van 3.20. Met een arsenaal pitches waarvan de fastball, die vaak harder dan 100 mijl per uur gaat, en de curveball (zie GIF) de beste wapens zijn, zal Yordano Ventura ook dit seizoen hoge ogen gooien.

NASTY!!

NATIONAL LEAGUE

NL EAST

NL CENTRAL

NL WEST

Atlanta BravesChicago CubsArizona Diamondbacks
Miami MarlinsCincinnati RedsColorado Rockies
New York MetsMilwaukee BrewersLos Angeles Dodgers
Philadelphia PhilliesPittsburgh PiratesSan Diego Padres
Washington NationalsSt. Louis CardinalsSan Francisco Giants

AMERICAN LEAGUE

AL EAST

AL CENTRAL

AL WEST

Baltimore OriolesChicago White SoxHouston Astros
Boston Red SoxCleveland IndiansLos Angeles Angels
New York YankeesDetroit TigersOakland Athletics
Tampa Bay RaysKansas City RoyalsSeattle Mariners
Toronto Blue JaysMinnesota TwinsTexas Rangers

Foto: Getty Images

Ook leuk om te lezen