Houston wint kraker van Buffalo, Titans verslaan Patriots

Door

De Houston Texans versloegen de Buffalo Bills in een wild card duel dat direct de boeken in gaat als een klassieker. Buffalo leidde met 16-0, Houston ging er met 19 punten overheen, Buffalo maakte gelijk voor overtime, maar Deshaun Watson was superieur: 19-22. In Foxborough vonden de Patriots hun Waterloo tegen de Titans. Maar liefst 16 playoff wedstrijden hadden de Patriots op rij gewonnen in Foxborough en toch werd er met enige angst vooruitgekeken naar het treffen met de Titans. Die angst bleek terecht: 20-13.

Door Ton de Vries en Luuk Dokter


BUFFALO BILLS VOEGEN NIEUW TRAUMA TOE AAN HISTORIE

Buffalo Bills @ Houston Texans 19 – 22 (OT)


Na onder andere vier verloren Super Bowls op rij en het Music City Miracle kunnen de Buffalo Bills een nieuwe trauma toevoegen aan hun historie. De Buffalo defense domineerde het grootste deel van de wedstrijd, quarterback Josh Allen speelde zijn beste wedstrijd van het seizoen en bij rust stonden ze met 16-0 voor. In de tweede helft werd alles anders. Met een defense aangevoerd door J.J. Watt en een offense onder leiding van Deshaun Watson scoorden de Texans 19 punten op rij. De Bills scoorden nog een field goal om overtime af te dwingen, maar ook daar gaf de superioriteit van Watson de doorslag.

BEHENDIGE WATSON GEEFT DE DOORSLAG

In de laatste play van het duel, op de field goal na, wist Watson een zekere sack te ontwijken. Hij passte de bal naar running back Taiwan Jones die zich naar de 10-yard lijn van Buffalo werkte. Voor kicker Ka’imi Fairbairn was het vervolgens een koud kunstje om Houston naar de volgende ronde te schieten. Overigens hadden de Texans het duel in reguliere speeltijd moeten winnen, maar ze waren niet in staat om de beslissende first down te halen. Allen bracht de Bills binnen field goal afstand waarna het duel beslist moest worden in overtime.

BUFFALO WEET DOMINANTIE NIET TE VERZILVEREN

Gedurende het grootste deel van de wedstrijd leek winst voor de Texans er totaal niet in te zitten. De Bills offense en defense waren ruim twee-en-een-half kwart superieur. Josh Allen schoot uit de startblokken en had binnen een mum van tijd de eerste touchdown van de wedstrijd op het bord staan. Hij ving hem zelf in een perfecte uit voering van de “Buffalo Special”.

De Houston offense had niets in te brengen en de Bills wisten drie van de vier aanvallende drives om te zetten in punten. Helaas voor Buffalo waren het drie field goals. Had men er eentje omgezet in een touchdown, dan waren de Texans niet meer teruggekomen. Symbolisch voor de Bills offense. Dominantie laten uitbetalen, was dit hele seizoen een probleem. Het was daarom wachten op het ontwaken van de tegenstander. Een sack van medisch wonder J.J. Watt deed Houston opleven. In de daaropvolgende aanvallende drive van de equipe uit Texas sneden Deshaun Watson en zijn offense als een mes door de boter. Het momentum was gedraaid en Houston zou de score gestaag uitbouwen.

De Texans gaan verder en nemen het op tegen de Kansas City Chiefs. Buffalo likt de wonden, maar kan ook rekenen op een zeer zonnige toekomst. Sean McDermott en Brandon Beane hebben een sterke, jonge kern neergezet en kunnen in 2020 rekenen op negen draft picks en 90 miljoen dollar aan cap space. Een wisseling van de wacht in de AFC East lijkt dichtbij.


PATRIOTS HEBBEN GEEN ANTWOORD OP DERRICK HENRY

Tennessee Titans @ New England Patriots  20 – 13


De offense van New England was dit seizoen vaak het probleem. Tegen de Titans kwamen ze goed voor de dag. Na een paar sterke runs scoorde de thuisploeg de eerste field goal van de avond. Bij de Titans was de tactiek vrij simpel. Zo veel mogelijk de bal aan running back Derrick Henry geven. Dat werkte meteen. Het gaf Ryan Tannehill de kans om te doen waar hij goed in is: scoren in de redzone. Hij vond Anthony Firkser voor de touchdown. Zo namen de bezoekers brutaal de leiding in Gillette Stadium.

TRICK PLAY

Het antwoord van de Patriots volgde meteen. Josh McDaniels had weer een mooie truc bedacht. Brady deed net of Julian Edelman uit positie was, maar dat was onderdeel van het spel. Enkele seconden later liep de wide receiver doodleuk de endzone binnen. Het was een sterke fase van New England, waarin ze veel de bal hadden. Even later konden ze een flink gat slaan op de rand van de endzone. De Titans’ defense stond er echter op het juiste moment. Op een yard van de endzone werd een belangrijk blok gezet door de bezoekers, die daarmee een field goal wisten te forceren.

DERRICK HENRY SUPERIEUR

Beste man op het veld was Derrick Henry. De 26-jarige running back beukte in zijn eentje wederom door de Patriots defense heen. De teller stopte pas bij 205 yards deze wedstrijd. Door zijn geweldige performance ging de ploeg van Mike Vrabel met een 14-13 voorsprong  de rust in. De spanning steeg in Foxborough en het publiek wist dat de Patriots uit een ander vaatje moesten gaan tappen.

VRABEL SPEELT EFFICIËNT MET DE KLOK

Het derde kwart ging voorbij zonder scores. De verdediging aan beide kanten speelden op de toppen van hun kunnen. Ondanks de minieme achterstand voor Brady, begon de tijd toch te dringen. Slordigheden van Tannehill weerhielden Tennessee er van om de score verder uit te breiden. Mike Vrabel pakte, op het moment dat er weer gepunt werd, heel slim een paar penalties om tijd van de klok af te halen. De 42-jarige QB van de Patriots kreeg minder dan vijf minuten om het tij nog te keren.

Brady leek niet zichzelf. Normaal gesproken gemaakt voor dit soort momenten, vond hij geen teamgenoten op het moment suprême. De bal ging terug naar de Titans die weer zoveel mogelijk tijd probeerden op te maken. Dat lukte uitstekend. Op het moment dat de Patriots de bal weer terugkregen waren er slechts vijftien seconden te spelen en lag de bal op hun eigen 1-yard lijn.

TIJDPERK TEN EINDE?

Het was de allerlaatste kans om het seizoen te redden voor Brady. Bij een stand van 14-13 was een field goal voldoende. Aan een nieuw sprookje kwam snel een eind. Brady vond weer geen teamgenoot. Sterker nog, Logan Ryan van de Titans ving de bal en scoorde een pick-six.

Het werd de beslissing in de wedstrijd. Daarmee lijkt het tijdperk Brady-Belichick, na het behalen van zes Lombardi Trophies, ten einde. De beste QB aller tijden liet na afloop weten dat hij waarschijnlijk zelf nog wel door wil.

 

Coverfoto: Adam Glanzman/Getty Images

1 Reactie
  1. Eddie 9 maanden ago

    Het is Anthony Firkser

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen