NHL High Five: hoogtepunten van het weekend

Ook deze week hebben we weer bijzondere momenten uit de NHL voor je geselecteerd in onze High Five. In Denver werd het contract van Jared Bednar verlengd en dit vierde de club met een klinkende zege op de Kraken. Matt Duchene scoorde pas zijn tweede hattrick in z’n carriere, de jonge Alexandre Texier toonde zijn kunsten tegen de Golden Knights en de Islanders openden hun nieuwe arena. Natuurlijk zijn we ook nu de goalies niet vergeten. Dit keer wordt een ploeggenoot van onze eigen Daniel Sprong uitgelicht.

Door Dennis Bakker en Hans Mulder

ERIK JOHNSON vs SEATTLE KRAKEN

Vrijdag werd bekend dat Jared Bednar nog twee seizoenen de coach van de Colorado Avalanche blijft. De nu 49-jarige Canadees uit Saskatchewan volgde in 2016-2017 de legendarische Patrick Roy op in Denver. De voormalig goalie stond drie jaar aan het roer, maar bereikte alleen in zijn eerste seizoen de play-offs. Onder Roy wonnen de Avs in 2013-2014 de Central Division, maar in de eerste ronde van de play-offs bleek Minnesota over zeven wedstrijden te sterk. Daarna werd het allemaal wat minder in Mile High City. Drie jaar bungelden ze onderaan in hun divisie, maar vanaf 2017-2018 zijn ze weer van de partij in het postseason.

De laatste seizoenen behoort Colorado steevast tot de topfavorieten, maar Bednar kon zijn ploeg nog niet voorbij de tweede ronde in de play-offs leiden. Met supersterren als Nathan MacKinnon, Mikko Rantanen, Gabriel Landeskog en Cale Makar zou het er dit seizoen dan eindelijk van moeten komen. Blessures zitten de favoriet echter dwars in de eerste weken van het seizoen.

Zonder de pijlsnelle MacKinnon hadden de Avs het behoorlijk op de heupen de laatste tijd. Nadat begin november nog twee keer werd verloren van Columbus gingen de Avalanche vanaf 11 november helemaal los. Tegen achtereenvolgens Vancouver, San Jose en opnieuw Vancouver werden maar liefst 17 goals gescoord. Genoeg reden voor de Seattle Kraken om met angst en beven de ontmoeting tegemoet te zien.

Dit was niet zonder reden, want ook tegen de Kraken vond het keurkorps van Bednar eenvoudig de weg naar het vijandelijke doel. Starter Chris Driedger kon al vlot gaan douchen, maar met voormalig Avalanche-goalie Philipp Grubauer ging het al niet veel beter. Voor de Avs stokte de teller uiteindelijk bij zeven treffer. Met een 7-0 voorsprong lieten ze in de derde periode de teugels wat vieren, waardoor Seattle nog drie keer mocht scoren. De goal van Johnson was één van de hoogtepunten deze avond. Een avond die Seattle overigens de zesde nederlaag op rij opleverde.

ALEXANDRE TEXIER vs VEGAS GOLDEN KNIGHTS

Onlangs schonken we al aandacht aan Cole Sillinger, maar bij de Columbus Blue Jackets lopen meer jonge, interessante spelers rond. Alexandre Texier loopt langer meer dan Sillinger, maar is toch ook nog maar net 22 jaar. De Fransman werd vier jaar geleden in de tweede ronde gedraft. Texier maakte in 2018-2019 zijn debuut in de NHL, maar het bleef bij twee duels dat seizoen. In de seizoenen die volgden, werd de centre meer en meer een vaste waarde bij de club die zoveel sterkhouders zag vertrekken. Dit seizoen acteert de jonge Fransman vaak op de derde lijn en zorgt daar voor de nodige depth scoring.

Voor iemand met respectievelijk 6 en 4 goals in de laatste twee seizoenen had Texier al een productief weekje achter de rug. De Fransman scoorde al tegen de Rangers en de Red Wings, maar de spreekwoordelijke kers op de taart volgde afgelopen zaterdag. De Blue Jackets hadden slechts 45 tellen nodig om via Gustav Nyguist op voorsprong te komen tegen de Vegas Golden Knights. De eerste periode was nog niet halverwege toen Texier besloot de trukendoos open te trekken. Na wat schitterende moves rondde de Fransman bekwaam af: 0-2. Heel voorzichtig mochten de verrassende Blue Jackets denken aan hun tiende zege van dit seizoen.

De Knights hadden echter heel andere plannen. In Sin City keert de ene na de andere sterkhouder terug uit de lappenmand en staat er gewoon weer een ijzersterk team. Peter DeBoer zag zijn manschappen vier van de eerste vijf wedstrijden verliezen, maar in de volgende dertien duels leden de Knights slechts drie nederlagen. Ze wisten namelijk ook de wedstrijd tegen Columbus te kantelen. Keegan Kolesar, Reilly Smith en Mattias Janmark bezorgden de Knights een zwaarbevochten 3-2 overwinning.

MATT DUCHENE vs MONTREAL CANADIENS

We moeten het op deze plek toch eens hebben over Matt Duchene. In 2009 pikten de Colorado Avalanche hem als derde op in de draft. De kenners voorspelden de spelmaker een grote toekomst, maar in Denver waren de partijen na een paar seizoenen op elkaar uitgekeken. De club vond dat Duchene wel erg veel op zijn talent vertrouwde en de speler vond op zijn beurt dat zijn club weinig ambitie toonde.

Op 5 november 2017 eindigde het huwelijk en opmerkelijk genoeg was die trade een aanzet tot wat de Avalanche tegenwoordig zijn. Samuel Girard en Bowen Byram zijn nu jonge, zeer talentvolle verdedigers die in Denver spelen dankzij Duchene. De centre zelf vertrok naar Ottawa, waar ze inderdaad dichtbij de SCF kwamen, maar er daarna vooral een potje van maakten.

De laatste seizoenen leek de sleet er al op te komen bij de nog altijd pas 30-jarige Duchene. Na zijn 31 goals in 2018-2019 volgden jaargangen met respectievelijk 4, 13 en 6 goals. Inmiddels speelt Duchene in Nashville, waar hij met de Predators alsnog een gooi naar de Cup hoopt te doen. Die kans lijkt niet overdreven groot, maar dat ligt dit seizoen zeker niet aan Matt Duchene. De Canadees is meer dan uitstekend aan het seizoen begonnen en heeft na 17 wedstrijden zijn doelpuntentotaal van 2019-2020 (13G) al bijna geëvenaard.

Op het scorebord speelden de Nashville Predators zaterdag een kansloze wedstrijd tegen de Canadiens. De verliezend finalist van vorig seizoen won pas 4 van de 19 wedstrijden en moet het nog altijd zonder Carey Price stellen. Sam Montembeault bleek echter 40 minuten lang een vervelende sta-in-de-weg voor Nashville en de goalie werd ook nog eens gesteund door zijn akelig effectieve ploeggenoten. Met een 5-0 voorsprong begonnen de Habs aan de derde periode, maar hier greep Duchene zijn moment. Met een natural hattrick bracht de centre de Preds terug tot 5-3. Voor Matt Duchene was het pas zijn tweede hattrick in de league en zijn eerste sinds 4 november 2011. Het zette hem op 12 goals voor dit seizoen, maar de wedstrijd ging met 6-3 verloren.

BROCK NELSON vs CALGARY FLAMES

Eindelijk zagen de New York Islanders zaterdag hun eigen fans weer eens. Na een reis die begon in Raleigh, hen voerde langs onder meer Las Vegas en Winnipeg was het eindelijk tijd voor een thuiswedstrijd. De road trip van 13 wedstrijden leverden de Islanders slechts 12 punten op. Het brengt hen de laatste plaats in de sterk bezette Metropolitan Divsion en dus wordt het tijd voor een flinke inhaalrace. Voor één van de topfavorieten dreigt het seizoen al voorbij te zijn voor ’t goed en wel begonnen is. Het helpt dan ook niet als je ’t nieuwe onderkomen opent met een waslijst aan afwezigen. Zonder onder meer Anthony Beauvillier, Anders Lee, Josh Bailey en Adam Pelech werd de nieuwe UBS Arena zaterdag gedoopt.

Het bezoek aan Long Island betekende voor de Calgary Flames de zesde van zeven uitwedstrijden op rij. De trip begon met nederlagen in Montreal en Toronto, maar de 5-0 zege op Buffalo afgelopen donderdag gaf het keurkorps van Darryl Sutter vertrouwen. Op zijn oude dag zal Brad Richardson voor altijd in de boeken staan als de eerste doelpuntenmaker in deze nieuwe arena. De 36-jarige aanvaller zette de Flames na ruim vier minuten op voorsprong. Met zijn dertiende van het seizoen maakte Andrew Mangiapane het later in de eerste periode nog erger voor de Isles. Toch mochten de fans nog in de eerste twintig minuten een treffer van hun favorieten begroeten. Brock Nelson was de man die namens de thuisploeg de eerste goal scoorde.

De naam van Nelson verscheen in de derde periode nogmaals op het scoreformulier. Tussendoor toonde Mangiapane zich opnieuw trefzeker voor Calgary. Na de 2-3 van Nelson maakte de goed bezette UBS Arena zich op voor een spannend slot. De thuisploeg kwam echter kwaliteit tekort op deze bijzondere avond om de overwinning van Calgary nog serieus te bedreigen.

In de slotminuten gooiden Trevor Lewis en Johnny Gaudreau het duel definitief op slot: 5-2. Het zal voor Barry Trotz en de zijnen een hele toer worden om de opgelopen schade weg te werken. De achterstand op de Rangers, die derde staan in deze divisie, is inmiddels al 11 punten. Er komen weliswaar nu veel thuiswedstrijden aan voor de Islanders, maar deze moeten vanwege de nodige coronabesmettingen wel worden afgewerkt met een gehavende ploeg.

ROOPE HINTZ vs ST. LOUIS BLUES

Vorig jaar, in de bubbel van Edmonton, stonden de Dallas Stars in de Stanley Cup Final. Daarna volgde een meer dan teleurstellend seizoen 2021. De club werd zwaar getroffen door Covid, moest vrijwel het hele seizoen achtervolgen en schoten vervolgens tekort voor een plaats in de play-offs. Dit moest het seizoen van de revanche worden, maar voorlopig is het wederom een teleurstellende jaargang in Big D. Van de eerste tien wedstrijden wonnen de Stars er slechts vier en geen daarvan ging binnen de reguliere 60 minuten. De eerste regulation win kwam vorig week pas, toen de Flyers met 5-2 werden verslagen.

Een paar dagen later werden de Red Wings met dezelfde cijfers geklopt, maar pijnlijk werd het in Minnesota. De trotse Stars werden met 7-2 afgeschminkt en daarmee werd niet met al te veel vertrouwen toegewerkt naar de volgende wedstrijd. Tijdens ’t zo succesvolle 2019-2020 nam de defensie, met Ben Bishop en Anton Khudobin in een hoofdrol, het team bij de hand.

Bishop staat al het hele jaar op de IR en Khudobin heeft het momenteel even niet getuige zijn .873 sv%. Braden Holtby en de jonge Jake Oettinger proberen echter te redden wat er te redden valt. Volgens een bekende uitdrukkingen moeten zij op de PK de beste spelers zijn, maar met die wet spotte Roope Hintz dit weekend tegen de sterke St. Louis Blues.

De 25-jarige Fin speelde tegen St. Louis zijn 175e wedstrijd in de NHL. In de 174 voorgaande scoorde Hintz precies 2 shorthanded goals. De eerste maand van het seizoen hield het over de gehele breedte niet over wat productiviteit betreft. Met slechts drie goals in 15 wedstrijden begon Hintz aan het duel met de Blues, maar al deze goals scoorde hij op of na 10 november. Die goede vorm trok centre door tegen St. Louis. Hij verdubbelde opeens zijn aantal shorty’s en had met die twee shorthanded goals een belangrijk aandeel in de uiteindelijke 4-1 overwinning. Vier van de vijf treffers werden overigens gescoord door de special teams. De laatste betrof een empty-netter.

CARTER VERHAEGHE vs MINNESOTA WILD

Met 29 punten zijn de Florida Panthers op dit moment het beste team in de NHL. In de eigen Atlantic Division laten ze onder meer Toronto en Tampa Bay achter zich, maar ook de Carolina Hurricanes (28) kunnen niet tippen aan het puntenaantal van de Panthers. Florida begon het seizoen met een 8-game winning streak, liep vervolgens tegen wat nederlagen aan, maar heeft de smaak de laatste paar dagen weer te pakken. Deze week werden de Islanders, Devils en de Wild op een nederlaag getrakteerd door de troepen van Andrew Brunette.

Eén blik op de statistieken is voldoende om te zien waarom de Panthers staan waar ze staan. Na 18 wedstrijden hebben al 9 spelers op het roster minimaal 10 punten. Met 6 goals en 18 punten prijkt de naam van Jonathan Huberdeau bovenaan de lijst. Eenzaam aan de top is het bepaald niet, want Carter Verhaeghe, de nummer vier op de topscorerslijst, heeft slechts 3 punten minder.

Als relatieve laatbloeier, hij debuteerde pas op 24-jarige leeftijd in de NHL, heeft Verhaeghe al een opmerkelijke loopbaan achter de rug. Pas in de derde ronde van de draft pikten de Maple Leafs hem in 2013 op, maar Verhaeghe speelde geen wedstrijd voor de traditieclub. In 2015 werd hij betrokken in een trade naar de Islanders, maar ook daar schopte hij het niet tot de hoofdmacht. Dit gebeurde pas in Tampa Bay, waar hij onderdeel was van het team dat in 2020 de Cup won. Niet lang daarna tekende hij als free agent in Sunrise.

Daar was hij vorig seizoen goed voor 18 goals en 36 punten. Dit seizoen is Verhaeghe opnieuw goed onderweg. De teller staat inmiddels op 6 goals en 16 punten en deze treffer afgelopen zaterdag tegen Minnesota zal toch zeker één van zijn mooiste in z’n loopbaan zijn. Het was al de derde wedstrijd op rij waarin de aanvaller scoorde en de 5-4 zege betekende voor de Panthers de tiende thuiszege. De club is nog ongeslagen in Sunrise en heeft een mooi record in zicht.

SAVE OF THE WEEK

Geen Nicklas Backstrom en al een tijdje geen Anthony Mantha. De Washington Capitals krijgen ook hun portie fysiek ongemak dit seizoen wel, maar ze hebben natuurlijk altijd nog die geweldige Rus. Alex Ovechkin lijkt liever vandaag dan morgen Wayne Gretzky te overtreffen en staat na 19 wedstrijden al op 15 goals. En 15 assists. Daniel Sprong, momenteel actief op de tweede lijn en goed voor 3 goals en 6 punten dit seizoen, is een gelukkig man dat hij zo’n fenomeen van dichtbij mag aanschouwen.

Met Ovechkin, Evgeny Kuznetsov, Tom Wilson en John Carlson hebben de Capitals aan stootkracht geen gebrek. Defensief heeft coach Peter Laviolette zijn zaken echter ook uitstekend op orde. Dat heeft te maken met de goede vorm waarin Ilya Samsonov steekt op dit moment. De pas 24-jarige Rus is dit seizoen nauwelijks te passeren en heeft al drie shutouts achter zijn naam staan. Afgelopen week deed hij dit zelfs back-to-back. Eerst hield Samsonov de Kings van scoren en zaterdag wisten ook de Sharks geen puck voorbij de Rus te krijgen.

Ilya Samsonov werd eerder deze maand geplaagd door een blessure en kwam mede daardoor tot acht optredens dit seizoen. Zes van die wedstrijden werden door Washington gewonnen en in de overige twee ging het telkens in OT mis. Het is voor de Rus zijn derde seizoen in de NHL. Hij werd als 22e gekozen in de draft van 2015, debuteerde in ’t seizoen 2019-2020 en lijkt nu van zins één van de beste goalies in de league te worden.

Cover photo: Christopher Hanewinckel/USA TODAY Sports

Hans Mulder
Dankzij de Braves en de Twins gegrepen door de MLB. Wat later door een simpele videogame besmet met 't ijshockeyvirus en blij dat ik hier beide liefdes mag beschrijven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Gerelateerde artikelen