Durant nadert Jordan, mijlpaal Golden State

Door

Oklahoma City Thunder v Atlanta Hawks

Hij moest even op gang komen, maar eenmaal op stoom is Kevin Durant niet te stoppen. Met weer een stat sheet om je vingers bij af te likken (35 punten, elf rebounds en zes assists) leidde hij OKC afgelopen nacht in Cleveland naar de 50ste overwinning van het seizoen: 102-95. Na vijf van zijn eerste zes schoten te hebben gemist ging het lopen bij KD, die voor de 33ste achtervolgende wedstrijd 25 punten of meer scoorde, de langste reeks in de NBA sinds Michael Jordan dat 40 keer achter elkaar deed (1986-1987).

OKC verloor eind februari nog in eigen huis de laatste ontmoeting met Cleveland (114-104). Kyrie Irving was toen de man van de wedstrijd met 31 punten en negen assists, maar de All-Star guard kampt met een blessure aan zijn linker bovenarm en was niet van de partij. De Cavs hadden het hele duel weinig in te brengen tot het zes minuten voor tijd plots ging lopen. Met hulp van Dion Waiters (30 punten) en Spencer Hawes (20 punten) werd de achterstand van 24 punten teruggebracht tot slechts vijf punten. Maar de mannen van coach Scott Brooks, die zonder Russell Westbrook speelden die rust kreeg, waren net op tijd weer bij de les. Mede dankzij Durant, die koel bleef vanaf de vrije worplijn, werd een miraculeuze comeback van Cleveland voorkomen.

Tip-off
Stephen Curry had 31 punten en elf assists, Klay Thompson eindigde met 29 punten voor Golden State dat afgelopen nacht in eigen huis iets meer tegenstand kreeg van de Bucks dan vooraf verwacht: 115-110. Door de zege bereikten de Warriors een mijlpaal: voor het eerst in 20 jaar staat de ploeg achttien wedstrijden boven ‘.500′. Het team van coach Mark Jackson heeft dit seizoen 44 duels gewonnen en er 26 verloren. Een mooi moment, vond ook Jackson. ,,You can take it for granted. There’s people that’s 19 years old that’s never seen this. That’s a wow moment.” Brandon Knight had met 27 punten en zes assists een verdienstelijke avond voor Milwaukee, maar Curry stal zoals gewoonlijk de show.

Three-Point Play
* Onder leiding van James Harden (28 punten, acht assists) rekenden de Rockets na een wat slap begin uiteindelijk vrij gemakkelijk af met Minnesota: 126-109. Donatas Motiejunas noteerde een career high 20 punten, Chandler Parsons kwam tot 19 punten in het Toyota Center. In het begin van het tweede kwart keek Houston, dat het zonder Dwight Howard (enkel) moest stellen, tegen een achterstand aan van tien punten. Reden voor Kevin McHale om een timeout te nemen. Een uitstekende, zou blijken. Houston scoorde meteen 17 punten op een rij, nam vervolgens een comfortabele voorsprong en gaf die niet meer uit handen. Kevin Love werd topscorer bij de T’wolves met 29 punten. Rookie Gorgui Dieng was ook op dreef met 22 punten en 21 rebounds, beiden career highs.

* Wesley Matthews evenaarde zijn season high met 28 punten, Damian Lillard had 23 punten en tien assists voor de Blazers die eindelijk weer eens wonnen van de Wizards na de laatste drie onderlinge ontmoetingen te hebben verloren: 116-103. John Wall eindigde met 24 punten en veertien assists voor Washington. Een 10-2 run aan het einde van het tweede kwart en een 12-2 run direct na de pauze gaf het thuisspelende Portland wat lucht. De opgebouwde voorsprong werd vervolgens niet meer weggegeven.

* Durant nadert ook James:

Stat of the Night
Steph Curry:
31 PT, 11 ASS, 3 REB, 1 STL, 38 MIN, 9-14 FG, 3-5 3PT, 10-10 FT

The Paint
Assssjiek to the rescue:

Fraai assistje van Ricky:

Een goed stel zeg, vrolijk ook (quarterback Johnny Manziel, Howard en running back Arian Foster):

De Hawks vonden het tijd voor een standbeeld van Paul Millsap. Binnenkort te vinden ergens in de buurt van Atlanta langs de weg:

Boxscore
Oklahoma City Thunder (50-18) @ Cleveland Cavaliers (26-43) 102-95
Minnesota Timberwolves (34-33) @ Houston Rockets (46-29) 106-129
Washington Wizards (35-33) @ Portland Trail Blazers (45-24) 103-116
Milwaukee Bucks (13-56) @ Golden State Warriors (44-26) 110-115

Standings

EasternWLPCTGB WesternWLPCTGB
IND50180.7350.0 SAS51160.7610.0
MIA46200.6973.0 OKC50180.7351.5
TOR38290.56711.5 LAC48210.6964.0
CHI38300.55912.0 HOU46220.6765.5
BRO35310.53014.0 POR45240.6527.0
WAS35330.51515.0 GSW44260.6298.5
CHA33360.47817.5 MEM40270.59711.0
ATL31350.47018.0 DAL41280.59411.0
NYK28400.41222.0 PHO39290.57412.5
CLE26430.37724.5 MIN34320.51516.5
DET25420.37324.5 DEN31370.45620.5
BOS23460.33327.5 NOP27400.40324.0
ORL19500.27531.5 SAC24440.35327.5
PHI15530.22135.0 LAL22450.32829.0
MIL13560.18837.5 UTA22470.31930.0

Foto: Getty Images

Ook leuk om te lezen