Championship Weekend: gaan Clemson en Ohio State nog falen?

Door

De spanning begint te stijgen: het is tijd voor Championship Weekend. Gaan Ohio State en Clemson nog een fout maken? Pakt Mac Jones of Kyle Trask de Heisman Trophy in een onderling duel? Wie wordt er kampioen in de andere conferences? Tijd voor een preview.


ACC: #2 NOTRE DAME FIGHTING IRISH – #3 CLEMSON TIGERS


We beginnen met het duel waar iedereen waarschijnlijk zijn ogen op gericht heeft: de rematch tussen Notre Dame en Clemson. Eerder dit seizoen wonnen de Fighting Irish met 47-40 vrij moeizaam na 3OT van de Tigers, die toen zonder Trevor Lawrence (en veel anderen) speelden. Dit doet veel mensen denken dat Clemson nu favoriet is en dit varkentje wel even gaat wassen. En dat is nu precies waarom dit een gevaarlijk duel is en wanneer Notre Dame op zijn best is.

Bij Notre Dame is naast QB Ian Book RB Kyren Williams de revelatie van dit seizoen. De sophomore kwam dit seizoen zes van de tien duels boven de 100 rushing yards uit (waaronder vs Clemson) en scoorde in totaal twaalf rushing touchdowns en een receiving touchdown. Productie die Notre Dame niet meer van een running back heeft gehad sinds Dexter Williams in 2018-19. Clemson zal alle zeilen bij moeten zetten om hem tegen te houden.

Bij Clemson komt Trevor Lawrence dit keer dus wel in actie vs de Fighting Irish. Zonder hem, en met D.J. Uiagalelei, deed Clemson het helemaal niet slecht. Toch is dit een ander Clemson-team als Lawrence de offense leidt. Niet alleen de offense, maar ook de defense speelt met meer zelfvertrouwen als hij op het veld staat. Lawrence gaat, mede dankzij zijn covid-besmetting, niet in de buurt komen van zijn cijfers van vorig seizoen en zal de Heisman Trophy ook niet op zijn naam gaan schrijven. Toch is er een reden dat hij nog steeds als de beste QB in de 2021 NFL Draft wordt gezien.

De winnaar van dit duel is sowieso verzekerd van de CFB playoffs. Als Notre Dame zou verliezen, is de kans nog steeds groot (vanwege de zege op Clemson eerder dit seizoen) dat ze als #3 of #4 de playoffs halen. Voor Clemson is dit een ander verhaal. Mochten zij, voor de tweede keer, verliezen van Notre Dame, dan is de kans groot dat Texas A&M en misschien ook wel Cincinnati over hun heen gaan. Kortom: er staat voor Clemson meer op het spel dan voor Notre Dame.


SEC: #1 ALABAMA CRIMSON TIDE – #6 FLORIDA GATORS


Sinds de nederlaag van Florida afgelopen weekend vs LSU staat dit duel niet meer in het teken van de college football playoffs. Zelfs bij een zege op Alabama is de kans vrij klein dat Florida de playoffs haalt. Mocht Alabama verliezen, dan zal het zelfs met een nederlaag de playoffs nog halen. Het enige gevolg zal dan zijn dat dit mogelijk niet als eerste maar als tweede of derde seed zal zijn. Hoe dan ook: de enige twee dingen die echt nog op het spel staan zijn het SEC kampioenschap en de Heisman trophy (Mac Jones en DeVonta Smith vs Kyle Trask).

Kyle Trask heeft eerder door ons al wat aandacht gekregen en speelde vs LSU ook zeker geen slechte wedstrijd. Hij gooide wel twee interceptions, iets wat hem dit seizoen nog niet eerder was overkomen. Toch zou het dom zijn om te denken dat alle magie ineens weg is. Florida is een blijft een van de weinige teams die aanvallend mee zou kunnen met de vuurkracht van Alabama. Wetende dat Kyle Trask een fantastische prestatie moet leveren om Alabama te verslaan en tevens de Heisman Trophy te winnen, mogen we zaterdagnacht een hongerige Kyle Trask verwachten.

https://www.youtube.com/watch?v=pQ9jcn6n19g

Mac Jones is op dit moment de frontrunner voor die Heisman Trophy. Zijn statistieken na tien duels zijn ongekend. In elke wedstrijd kwam hij boven de 200 passing yards uit, terwijl hij maar in vier duels onder de 300 bleef. Daarnaast gooide hij in vier wedstrijden vier touchdowns en had hij zelfs een wedstrijd met vijf touchdowns in een duel. Er moeten gekke dingen gaan gebeuren wil hij aan het einde van dit seizoen niet met de trophy in handen staan. Daar zal de defense van Florida niet veel aan kunnen veranderen.

Zijn naaste concurrent is misschien wel receiver DeVonta Smith, die mede dankzij Mac Jones een ongekend en historie seizoen beleeft. Kortom: ondanks de verrassende nederlaag van Florida vs LSU is er nog meer dan genoeg om voor te spelen. De CFB playoffs staan voor beide universiteiten alleen niet meer op het spel. Beide uni’s weten wat dat betreft waar ze aan toe zijn.


BIG 12: #7 IOWA STATE CYCLONES – #11 OKLAHOMA SOONERS


De BIG 12 Championship game is het duel tussen twee universiteiten die hun college football playoff-kansen aan het begin van dit seizoen al verspeelde. Oklahoma verloor van Kansas State en van de tegenstander in de BIG 12 Championship Game, Iowa State. De Cyclones verloren begin dit seizoen echter ook twee keer: Louisiana en Oklahoma State bleken te sterk. Daardoor kunnen beide teams de playoffs wel vergeten. Het enige wat dus op het spel staat is het kampioenschap in de BIG 12.

Bij beide teams zijn er twee sterren te vinden. Bij Iowa State doen we QB Brock Purdy eigenlijk een beetje te kort, maar RB Breece Hall kent een ongekend sterk seizoen. Hall noteerde na 222 attempts in totaal 1357 yards (6.1 per carry) en 17 touchdowns in tien duels. T/m wedstrijd acht was er zelfs geen universiteit die hem onder de 100 rushing yards in een duel wist te houden. De laatste twee duels van het seizoen bleef hij daar net onder: 91 en 97 rushing yards. Kortom een ongekend seizoen.

Bij Oklahoma blinkt QB Spencer Rattler wekelijk uit. Sinds zijn benching tijdens het duel tegen rivaal Texas is Rattler niet meer te houden. Hij gooide sinds de tweede helft vs Texas in 5,5 duels maar twee interceptions en maar liefs 13 touchdowns. Bij elke wedstrijd tikte hij de 300 passing yards wel aan en maakte hij tevens niet meer de fouten die hij in de eerste 3,5 duels wel maakte. Kortom: zijn decision making en accuracy zijn er flink op vooruit gegaan, net zoals zijn game management.

De conclusie is dat het een fantastische rematch belooft te worden tussen twee universiteiten die er tijdens het derde duel van dit seizoen ook al een spektakelstuk van maakten. Toen werd het 37-30 voor Iowa State. Oklahoma krijgt dus zijn kans op revanche + een kans om het BIG 12 Championship op zijn naam te schrijven.


OVERIGE CHAMPIONSHIP GAMES


OHIO STATE VS NORTHWESTERN, OREGON VERVANGT WASHINGTON

Naast deze drie belangrijke duels staan er nog een paar championship games op het programma. In de BIG Ten mag Ohio State, na veel gedoe, toch uitkomen in de Championship Game. Daarin speelt het tegen Northwestern, dat dit seizoen vriend en vijand verraste en net voor Iowa bleef in de Big Ten West. Het wordt voor Buckeyes QB Justin Fields een pittige uitdaging, omdat de defense van Northwestern misschien wel de beste en meest productieve is in college football.

De beste tegenstander die Fields tot nu toe tegen in gekomen is Indiana, waartegen hij ook direct drie interceptions gooide. Northwestern is, net zoals Indiana, verdedigend op zijn best en erg goed in het winnen van lelijke wedstrijden. Mochten de Buckeyes deze wedstrijd op wat voor manier dan ook verliezen, dan zou ze dit hun vierde plek in de playoffs kunnen kosten. #5 Texas A&M en #7 Cincinnati zullen hun ogen dan ook gericht hebben op dit duel.

Verder hebben we onder meer nog de PAC-12 Championship Game, die niet tussen Washington en USC maar Oregon en USC zal gaan. Bij Washington hebben ze teveel last van Covid-gevallen, waardoor Oregon alsnog een kans krijgt om de PAC-12 te winnen. Al zou het ongeslagen USC, met QB Kedon Slovis als sterspeler, winnen van de Ducks is de kans nihil (zeg maar gerust 0%) dat de playoffs nog binnen handbereik zijn.

CINCINNATI BLIJFT HOPEN

Met #24 Tulsa – #8 Cincinnati (AAC) en #19 Louisiana – #13 Coastal Carolina (Sun Belt) staan er nog twee ranked matchups op het programma. Voor Louisiana en Coastal Carolina State er niet veel meer op het spel dan het kampioenschap in de Sun Belt, ook al is Coastal Carolina nog steeds bezig aan een ongeslagen seizoen. Voor Tulsa geldt hetzelfde, maar voor Cincinnati is alles anders. Naast het AAC-kampioenschap spelen ze daar ook nog voor de vierde plek in de college football playoffs. Ze zullen in ieder geval zelf moeten winnen en daarnaast moeten hopen dat Clemson (vs Notre Dame) en Ohio State (vs Northwestern) hun wedstrijden verliezen. Alleen dan lijkt er een kans te zijn voor de Bearcats om de playoffs te halen.

OVERIGE CHAMPIONSHIP-DUELS

Conference USA: UAB – Marshall (19 dec 01:00)

MAC: Ball State – Buffalo (19 dec 01:30)

Mountain West: Boise State – San Jose State (19 dec 22:15)

Photo: Matt Cashore | USA TODAY Sports

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen