Cardinals verrassen 49ers, Brees eenvoudig langs Brady

Door

De game of the week vond plaats in de Mercedez-Benz Superdome van de Saints. Het team van Sean Payton werd als favoriet bestempeld in onze preview en dat kwam uit. Tom Brady en de Buccaneers hadden duidelijk nog wat opstartproblemen. Dat de Cardinals wel eens voor een stuntje konden zorgen, had menigeen verwacht. Toch is het knap dat Kyler Murray en DeAndre Hopkins de regerende NFC Kampioen in het vierde kwart van zich af wisten te schudden. De Falcons verloren in eigen huis van de Seahawks en de Raiders versloegen de Panthers op het nippertje. Verder had Joe Burrow een valse start, verloren de Cowboys van de Rams en wonnen de Patriots met Cam Newton.


SAINTS VERPESTEN BUCS-DEBUUT TOM BRADY

Tampa Bay Buccaneers @ New Orleans Saints | 23 – 34


Op zijn 43e maakte Tom Brady voor het eerst een debuut bij een ander team dan de New England Patriots. Tijdens zijn eerste drive in een Bucs tenue toonde hij nog lang niet versleten te zijn. Mede door een prachtige pass op Chris Godwin kwamen de Bucs tot op een yard van de endzone. De touchdown kwam op naam van Brady na een atypische QB sneak. Iets dat we hem bij de Patrios zelden hebben zien doen.

De start mocht dan veelbelovend zijn, de rest van de eerste helft was dat bepaald niet. In Tampa Bay zijn ze interceptions gewend. Jameis Winston gooide er 30 vorig seizoen en met Brady bleek dit probleem niet opgelost. Een diepe bal werd, zonder dat te Bucs aanvallers in de buurt waren, gevangen door Saints verdediger Marcus Williams. Niet veel later was het Janoris Jenkins die een pass van Brady onderschepte en naar de endzone liep voor een pick-six. Een hard gelag voor de doorgaans zo trefzekere Brady.

ALVIN KAMARA WISSELVALLIG

Nadat de Saints offense wat roestig startte, werd deze op gang geholpen door het Zwitsers zakmes Taysom Hill. Alvin Kamara, in het bezit van een gloednieuw megacontract, liep kort daarna de eerste touchdown binnen. Kort daarna herhaalde hij dat kunstje nadat de Saints weer in de redzone waren gekomen door een twijfelachtige pass interference call. De touchdowns van Kamara verbloemden veel. De Bucs defense had Kamara de rest van de wedstrijd namelijk volledig in de tang. Slechts 16 rushing yards uit 12 pogingen zal bij menig fan uit New Orleans de wenkbrauwen hebben doen fronsen.

Door de touchdowns van Kamara en de pick-six van Jenkins waren de Saints inmiddels uitgelopen naar een 24-7 voorsprong. Toch lukte het de bezoekers om het nog even spannend te maken in het Superdome. Brady gooide een touchdown naar O.J. Howard. Door een field goal verkleinden de Bucs de achterstand tot een enkele score.

GRONK EN FOURNETTE ONZICHTBAAR

Beide teams lieten zien dat ze over enorm veel wide receiver talent beschikken. Met name de cornerbacks hadden de hele avond hun handen vol. Zo letterlijk zelfs dat de ene na de andere gele vlag op het veld verscheen. Opvallend veel pass interference calls werden uitgedeeld. Een teken dat de secondaries het zwaar hadden. Ook kersverse aanwinsten Rob Gronkowski en Leonard Fournette hadden het zwaar. Gronk kwam nauwelijks in het spel voor en eindigde de wedstrijd met slechts twee catches. Bij Fournette ging het niet veel beter. Vijf yards in vijf rushing attempts; daar was hij niet voor naar Tampa gekomen. Komende weken moet blijken of de Saints defense zo goed was of dat beide spelers hun ritme nog moeten vinden.

Bij de ploeg van QB Drew Brees was de grote aanwinst wel meteen belangrijk. Emmanuel Sanders moest het gat als WR2 opvullen naast Michael Thomas. In de tweede helft was juist hij het die de wedstrijd zou beslissen. Met twee belangrijke catches bracht hij zijn team in scoringspositie en haalde hij de touchdown binnen. Thomas kwam nauwelijks in het stuk voor en moest in het vierde kwart met een blessure van het veld. In de slotfase deed Mike Evans wat terug, maar het pleit was al beslecht. De Saints pakken een belangrijke overwinning op hun NFC South concurrent. Bij Tom Brady en de Bucs valt nog een hoop te verbeteren.


CARDINALS ZORGEN VOOR EEN STUNTJE OP BEZOEK IN SAN FRANCISCO

Arizona Cardinals @ San Francisco 49ers | 24 – 20


De eerste grote verrassing in de NFC vond plaats in San Francisco. De Arizona Cardinals, onder leiding van tweedejaars quarterback Kyler Murray, zetten hun divisierivaal een serieuze hak door met de zege aan de haal te gaan. De verdedigende NFC-kampioen kon nooit echt afstand nemen van de Cardinals en startte het seizoen zo met een valse noot.

SNELLE START 49ERS

Het begon nochtans allemaal goed voor de 49ers. Na een snel gelukte field goal vond Jimmy Garoppolo Raheem Mostert met een kort passje. Mostert zette de motoren aan en liep de bal helemaal tot in de eindzone. Een snelle 10-0 voorsprong leek de 49ers op weg te brengen naar een vlotte zege.

De Cardinals lieten zich echter niet zomaar wegzetten. Na een geblokkeerde punt kwamen ze zelf op het scorebord via een touchdown van Chase Edmonds. Hierna begon een soort kat-en muisspel waarbij de 49ers steeds op een kleine voorsprong kwamen, die erna werd ingelopen door de Cardinals. Aan het eind van het derde kwart stond het 13-10 in het voordeel van de 49ers.

OMMEKEER IN HET VIERDE KWART

In het vierde kwart voelde Kyler Murray dat zijn moment gekomen was. Hij bracht zijn team tot op ongeveer 25 yards van het doelgebied van de 49ers en rende de bal vervolgens zelf over de achterlijn na een schitterende run. De Cardinals kwamen zo voor het eerst in de game op voorsprong. De 49ers reageerden meteen en in de volgende drive scoorde ook Jimmy Garoppolo een nieuwe touchdown. Met een afgemeten pass naar Jerrick McKinnon hadden de 49ers weer de leiding.

Met de wedstrijd in de balans waren het de twee offensieve sterren van Arizona, Kyler Murrray en superster DeAndre Hopkins, die hun team op hun schouders namen. Net buiten de redzone ving Hopkins een mooie bal van Murray, waarna hij er nog twintig yards bijrende en net niet de bal over de doellijn kreeg. Kenyan Drake maakte het klusje af en bracht de Cardinals opnieuw in pole position. Het was een positie die het team van Kliff Kingsbury niet meer afgaf. De 49ers mogen van geluk spreken dat ze volgende week vertrouwen kunnen tanken tegen de New York Jets.


OVERIGE DUELS


Seattle Seahawks @ Atlanta Falcons | 38 – 25

Russell Wilson (31/35, 322 yards, 4 TDs) stond er meteen voor de Seahawks op bezoek in Atlanta. Ook Matt Ryan vond zijn wide receivers makkelijk. Liefst drie Falcons wide receivers, Julio Jones, Calvin Ridley en Russell Gage, noteerden meer dan 100 receiving yards. Dat was echter niet genoeg voor de overwinning, want de defensie bleek weer zo lek als een mandje. Bij Seattle was Jamal Adams meteen een belangrijke factor. De defensie van de Seahawks bleek een stuk beter voorbereid dan die van de Falcons.

Las Vegas Raiders @ Carolina Panthers | 34 – 30

Er was veel spanning bij het treffen tussen de Raiders en de Panthers. Het debuut van Henry Ruggs was veelbelovend tot hij met een enkelblessure het veld moest verlaten. Ook het debuut van HC Matt Rhule zou uiteindelijk eindigen in mineur. Een onnodige penalty voor Carolina verdediger Tahir Whitehead, ver in het laatste kwart, was cruciaal. Toch kreeg Teddy Bridgewater de kans om zijn nieuwe team meteen een overwinning te schenken. De Raiders defense hield de Panthers offense echter in bedwang op fourth-and-one tijdens de beslissende drive.

Dallas Cowboys @ LA Rams | 17 – 20

De LA Rams hebben hun nieuwe SoFi Stadium feestelijk kunnen inwijden met een nipte zege op één van de favorieten in de NFC, de Dallas Cowboys. Robert Woods (6 receptions, 105 yards) en running back Malcolm Brown (79 rushing yards, 2 TD) waren de mannen in vorm bij de Rams. Bij de Cowboys werden Dak Prescott (25/39, 266 yards, 1 TD) en Ezekiel Elliot (96 rushing yards, 1 TD) relatief in bedwang gehouden door Aaron Donald en co. Het was echter een nipte play op het einde van de wedstrijd die gretig over de tongen ging. Met nog 21 seconden te gaan vond Prescott Michael Gallup binnen de 20-yardlijn. Daarmee brachten ze de Cowboys in positie om de wedstrijd op gelijke hoogte te brengen. Dat was echter buiten de scheidsrechters gerekend. Zij zagen een offensive pass interference van Gallup op Jalen Ramsey. De bal ging terug en de Cowboys konden niet meer terugkeren. De Cowboys voelen zich bestolen, maar het eindoordeel is niettemin een valse start voor de nieuwe coach Mike McCarthy.

Los Angeles Chargers @ Cincinnati Bengals | 16 – 13

In Cincinatti was de nummer één draft pick, Joe Burrow, één worp verwijderd van een onverwachte zege in zijn allereerste NFL-duel. In de laatste twee minuten van de wedstrijd stuurde Joe Burrow (23/36, 193 yards, 1 INT) met enkele rake worpen zijn team van de ene kant van het veld naar de andere. Het enthousiasme steeg en het leek slechts een kwestie van tijd vooraleer Burrow de doodslag zou toedienen aan een matig Chargers-team. Bij die laatste worp ging het echter mis. Burrow zocht zijn beste receiver, veteraan A.J. Green, maar deze ging de mist in door offensieve pass interference te plegen. Geen nood, want de Bengals hadden de kans om via de field goal alsnog op gelijke hoogte komen. Een ongeluk komt echter nooit alleen en dus miste kicker Randy Bullock ook de field goal-poging. Weg overwinning, weg droom. De Chargers beginnen op deze gelukkige manier met een overwinning aan het seizoen, terwijl Burrow en co nu al aan achtervolgen moeten denken.

Miami Dolphins @ New England Patriots | 11 – 21

In Foxborough stond het debuut van Cam Newton als New England Patriot op het programma. De voormalige MVP mocht met zijn nieuwe team de Miami Dolphins partij geven. Het was wennen om Cam Newton en niet Tom Brady under center te zien bij de Patriots. Toch had Newton weinig tijd nodig om zich aan te passen aan zijn nieuwe omgeving. Met 75 rushing yards, 155 passing yards en twee rushing touchdowns was Cam de man van de wedstrijd voor de new look Pats. New England nam de maat van Miami met 21-11.

Van rookie quarterback Tua Tagovailoa was nog geen spoor bij Miami; ook al gooide Ryan Fitzpatrick maar liefst drie intercepties. Dit toonde vooral aan dat de New England defensie nog steeds erg te duchten is, ondanks de vele COVID-19-opt outs voorafgaand aan het seizoen.


Lees hier de preview van de andere games op zondag!

Coverfoto: Butch Dill/Associated Press

1 Reactie
  1. Rutger Steenbergen 1 week ago
    Reply

    Ik heb alle samenvattingen op YouTube gezien, en dit vond ik het leukste potje. Geweldige QB bij Phoenix. En zoals iemand bij de comments schreef: voor het eerst in 5 jaar weer een winnend trackrecord bij de Cardinals: 1 – 0!

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen