Bucks uitgeschakeld, Billy Donovan en Thunder uit elkaar

Door

De playoffs zijn dan eindelijk begonnen. Na elke game vatten we de belangrijkste wedstrijden samen. In dit artikel: Game 3 (Western Conference) en Game 5 (Eastern Conference) van de tweede ronde in de NBA Playoffs. De Milwaukee Bucks werden uitgeschakeld door de Miami Heat, terwijl de Celtics op een 3-2 voorsprong staan. In het westen staan de Lakers en Clippers na zeges op een 2-1 voorsprong.


EASTERN CONFERENCE


HEAT SCHAKELEN BUCKS NA VIJF DUELS UIT

De Bucks moesten afgelopen nacht zonder sterspeler Giannis Antetokounmpo proberen een Game 6 af te dwingen tegen de Miami Heat. Na de ontsnapping in Game 4 (dankzij Khris Middleton) bleek game 5 het eindstation te zijn van de grote favoriet in het oosten. In de eerste helft van Game 5 hadden beide teams hun goed en minder goede momenten. Met een nagenoeg gelijke stand werd de tweede helft vervolgens afgetrapt. In deze tweede helft bleken de Heat uiteindelijk iets te sterk te zijn: 103-94.

De Heat, die wederom aanvallend gezien goed voor de dag kwamen (48% FG en 36% 3PT), hadden maar liefst zes spelers met 10 of meer punten. Bij de Bucks waren de struggles vooral aan de aanvallende kant van de bal te merken. Zonder Antetokoumpo bleek het lastig om tot scoren te komen. Khris Middleton (23 PTS, 7 REB, 6 AST) deed zijn best, maar tevergeefs. De rest van het team (37% FG en 28% 3PT) kon hem gedurende het duel niet goed genoeg bijstaan. Zo komt er een einde aan de titeldroom van de Bucks. De Heat kunnen nu achterover leunen en afwachten wie de tegenstander wordt in de conference finals: de Raptors of de Celtics. Game 6 in die serie zal komende nacht gepeeld worden.

Overige duel: #2 Toronto Raptors 89 – 111 #3 Boston Celtics (Celtics staan 3-2 voor)


WESTERN CONFERENCE


CLIPPERS NA SPECTACULAIR DUEL OP 2-1 VOORSPRONG

De LA Clippers hebben na een fantastische Game 3 een 2-1 voorsprong gepakt op de Denver Nuggets. Gedurende het duel waren beide teams enorm aan elkaar gewaagd. Dit is iets wat we in de twee voorgaande games niet echt gezien hadden. Het was pas in het vierde kwart dat de LA Clippers wegliepen en niet meer terugkeken (29-19 4Q). Toch was de 113-107 zege niet per se het hoogtepunt van de wedstrijd. Dat was namelijk de dunk van Michael Porter Jr, die zijn vorm van voor de playoffs beetje bij beetje terug lijkt te vinden. Zijn dunk, waarin hij Montrezl Harrell voor schut zet, werd ook gewaardeerd door zijn aanwezige vader.

 

Toch wonnen de Clippers dus. Paul George, die steeds meer op ‘Playoff P’ begint te lijken, scoorde 32 punten. Kawhi Leonard, die een ietwat mindere serie speelt, kwam niet verder dan 23 punten en 14 rebounds. Als team schoten de Clippers echter zo goed (55% FG, 36% 3PT) dat een wereldprestatie van Leonard niet nodig was. De Nuggets deden aanvallend gezien weinig fout (47% FG, 33% 3PT), maar konden de Clippers in het beslissende vierde kwart niet bijhouden. Nikola Jokic was topscoorder met 32 punten, 12 rebounds en 8 assists. Zijn prestatie was echter, mede dankzij een matige wedstrijd van Jamal Murray (14 PTS, 9 AST), niet goed genoeg om een nederlaag te voorkomen. In de nacht van woensdag op donderdag zal game 4 gespeeld worden.

BILLY DONOVAN EN THUNDER NEMEN AFSCHEID VAN ELKAAR

Het was de laatste tijd opvallend rustig omtrent het ontslaan en aanstellen van head coaches in de NBA, maar die stilte werd afgelopen nacht doorbroken. De Oklahoma City Thunder en huidig head coach Billy Donovan gaan uit elkaar. Dit besluit is genomen na een gesprek tussen beide partijen over de toekomst. Donovan had een aflopend contract en er is gezamenlijk besloten dit contract niet te verlengen. Onder leiding van Donovan deden de Thunder het dit seizoen boven verwachting goed. Met de vijfde seed en een eerste ronde matchup vs de Rockets (4-3 verloren) werd het seizoen afgesloten. Toch eindigt het avontuur hier.

Billy Donovan schijnt nu de grote favoriet te zijn om de nieuwe head coach van de Chicago Bulls te worden, waar hij het zou overnemen van de eerder ontslagen Jim Boylen. De Thunder gaan nu op zoek naar een opvolger voor Donovan. Voor zijn opvolger is er meteen veel werk aan de winkel. Onder meer de contracten van Andre Robertson (unrestricted FA), Danilo Gallinari (unrestricted FA) en Nerlens Noel (unrestricted FA) zijn tijdens het komende offseason free agents. Daarnaast heeft Mike Muscala een $2.2 miljoen teamoptie en hebben Abdel Nader, Hamidou Diallo en Deonte Burton een spelersoptie. Zij bepalen dus hun eigen toekomst. Hoe dan ook: de basis (Chris Paul, Gilgeous-Alexander, Luguentz Dort en Steven Adams) blijft voor het merendeel bij elkaar. De bank heeft aandacht en een kwaliteitsinjectie nodig.

Overige duel: #1 LA Lakers 112 – 102 #4 Houston Rockets (LA leidt serie 2-1)

Photo: Mark J. Terrill/Associated Press

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen