Boston wint viermaal op rij, LaMelo Ball verslaat Lonzo Ball

Door

Het NBA-seizoen 2020-21 is in volle gang en er gaat bijna geen dag voorbij zonder ontwikkelingen in de grootste basketbalcompetitie ter wereld. Elke week brengt SportAmerika u twee wekelijkse overzichten: één van de Eastern Conference en één van de Western Conference. Deze overzichten bevatten de hoogtepunten, teleurstellingen, de speler van de week en een vooruitblik op de aankomende week.

3 JANUARI – 9 JANUARI


DE STAND


Atlantic Division: 1. Philadelphia 76ers (7-3), 2. Boston Celtics (7-3), 3. New York Knicks (5-4), 4. Brooklyn Nets (5-5), 5. Toronto Raptors (2-6)

Central Division: 1. Indiana Pacers (6-3), 2. Milwaukee Bucks (6-4), 3. Cleveland Cavaliers (5-5), 4. Chicago Bulls (4-6), 5. Detroit Pistons (2-7)

Southeast Division: 1. Orlando Magic (6-4), 2. Charlotte Hornets (5-5), 3. Miami Heat (4-4), 4. Atlanta Hawks (4-5), 5. Washington Wizards (2-8)


IN DE SPOTLIGHTS


CELTICS MAKEN INDRUK MET VIER ZEGES

De Boston Celtics zijn bezig aan een sterkte reeks. De ploeg van coach Brad Stevens wist afgelopen week alle vier zijn wedstrijden te winnen. Na een matige seizoenstart met drie zeges uit zes wedstrijden werd er nu gewonnen van de Detroit Pistons, Toronto Raptors, Miami Heat en Washington Wizards.

Bij afwezigheid van Kemba Walker zijn het Jayson Tatum en Jaylen Brown die indruk maken. Samen zijn ze goed voor ruim 53 punten en doen dat ook nog tegen zeer sterke schotpercentages. Zo was in de eerste wedstrijd van de vier, tegen de Detroit Pistons, Brown goed voor 31 punten en liet Tatum de wedstrijd daarna zien wat hij allemaal kon. Met 40 punten en 6 rebounds leidde hij de Celtics langs de Raptors.

Echter stonden zij niet in de spotlight in de wedstrijd tegen de Miami Heat. De wedstrijd stond eerst op losse schroeven door de rellen bij het Capitool in Washington, waardoor de spelers twijfelde om überhaupt te spelen. De wedstrijd ging door en het was rookie Peyton Pritchard die de hoofdrol opeiste. Bij een gelijke stand van 105-105 en met nog een paar tienden te gaan, tikte de point guard van ‘slechts’ 1.85 meter een aanvallende rebound na een schot Marcus Smart er in. Zo wonnen de Celtics ook het duel vs de Heat.

HORNETS VERSLAAN PELICANS IN LASTIGE WEEK

De Charlotte Hornets kenden een lastige seizoensstart met twee overwinningen en drie nederlagen. Deze week stonden andermaal vier lastige wedstrijden op de agenda. Tweemaal tegen de Philadelphia 76ers en een keer tegen de Atlanta Hawks en de New Orleans Pelicans. De eerste twee wedstrijden werden verloren, maar er werd winnend afgesloten tegen Atlanta en New Orleans.

De nederlagen tegen de Sixers kwamen niet als een verrassing. De Sixers hebben het beste record in de NBA en laten ook geregeld hun dominantie zien. In de wedstrijd daarna, tegen de Atlanta Hawks, lieten de Hornets zien dat er zeker potentie zit in deze ploeg. Onder leiding van Gordon Hayward, die maar liefst 44 punten scoorde en 7 rebounds pakte, werden de Hawks met 102-94 verslagen in Atlanta. Ook defensief maakten de Hornets indruk, want Atlanta scoorde dus maar 94 punten en Trae Young wist slechts zeven punten bij elkaar te sprokkelen.

Twee dagen later stond er nog een uitwedstrijd op het programma tegen de New Orleans Pelicans. Bij Charlotte speelt LaMelo Ball, die dit seizoen als derde werd gekozen in de draft, en bij New Orleans staat zijn oudere broer Lonzo Ball onder contract. Het was de eerste officiële ontmoeting van de broers en het was jongeling Melo die aan het langste eind trok. Charlotte won en LaMelo was goed voor 13 punten, 11 rebounds en 9 assists. Lonzo noteerde in 36 minuten slechts 5 punten, 2 rebounds en 3 assists.


DE TEGENVALLER


STEEDS MEER SPELERS AAN DE KANT DOOR COVID-19

Het is tegenwoordig niet meer weg te denken in het dagelijkse leven, en nu ook niet meer in de NBA. Steeds meer spelers moeten wedstrijden van de kant toekijken door positieve coronatests, bij hunzelf of uit hun omgeving. Waar in het begin van het seizoen geen enkele speler positief testte, waren dat er afgelopen week vier en bleven er meerdere spelers op merkwaardige wijze aan de kant.

De grootste naam die wedstrijden moest missen was Kevin Durant. De sterspeler van de Brooklyn Nets zit dagen in quarantaine onder het mom van ‘Health and Safety-protocols’ en mistte al drie wedstrijden. Mocht hij vandaag negatief testen, is hij weer beschikbaar voor de wedstrijd tegen de Oklahoma City Thunder aankomende nacht.

Ook Seth Curry moet in quarantaine door een positieve test. Hij zat op de bank met een blessure in de wedstrijd tegen de Brooklyn Nets, terwijl hij bericht kreeg dat hij een positieve test had afgelegd. De guard van de Philadelphia 76ers heeft daarop direct de bank verlaten en is in quarantaine geplaatst. Ook de rest van de ploeg moest na de nederlaag tegen de Nets daardoor in New York blijven tot het contactonderzoek was afgerond. Uiteindelijk waren er op zaterdagavond slechts zeven spelers beschikbaar om te spelen tegen de Denver Nuggets. Ondanks 39 punten voor rookie Tyrese Maxey verloren de Sixers met 115-103.

Een nog merkwaardigerer geval is Jonas Valanciunas. In een wedstrijd tegen, hoe kan het ook anders, Brooklyn Nets, kreeg hij ook te maken met de ‘Health and Safety-protocols.’ De center startte sterk aan de wedstrijd met 16 punten en 4 rebounds in de eerste helft, maar keerde de tweede helft niet meer terug. Hoe en waarom is niet bekend gemaakt, maar de kans dat het gaat om een positieve testuitslag lijkt bijna niet te omzeilen.


SPELER VAN DE WEEK


De SportAmerika Eastern Conference Speler van de Week is Bradley Beal. De guard van de Washtington Wizards kende persoonlijk een enorme sterke week, met gemiddeldes van maar liefst 42.7 punten, 6.7 rebounds en 4.3 assists per wedstrijd. Ook schoot hij boven de vijftig procent van zijn schoten raak, van zowel twee- als driepuntsafstand.

Voor de Wizards loopt het seizoen op z’n zachtst gezegd niet zo soepel. Enkel Bradley Beal lukt het om constant op een goed niveau te presteren. Hij scoort gemiddeld 35 punten per wedstrijd tegen goede percentages, maar toch wisten de Wizards twee van de negen gespeelde wedstrijden te winnen. In de wedstrijd tegen de Philadelphia 76ers was Beal goed voor een career-high van 60 punten, maar werd er toch verloren.


VOORUITBLIK


Eastern Conference-fans opgelet! De aankomende week staan er echt een hoop spannende wedstrijden op de agenda, dus het wordt smullen! Ondanks dat het niet bij iedereen nog even soepel loopt, nemen meerdere topteams het tegen elkaar op. Ook staan de New York Knicks en Cleveland Cavaliers als voorlopige revelaties van de Eastern Conference tegen over elkaar en de eerste Battle of the Boroughs wordt op woensdagavond gespeeld, als de Nets op bezoek gaan bij de Knicks.

Hieronder even de ‘menukaart van deze week:
Miami Heat – Boston Celtics: 10 januari, 1 uur
Milwaukee Bucks – Orlando Magic: 12 januari, 1 uur
Philadelphia 76ers – Atlanta Hawks: 12 januari, 1:30 uur
Miami Heat – Philadelphia 76ers: 13 januari, 1 uur
Brooklyn Nets – New York Knicks: 14 januari, 1:30 uur
Orlando Magic – Boston Celtics: 14 januari, 1:30 uur
Miami Heat – Philadelphia 76ers: 15 januari, 1:30 uur
Orlando Magic – Boston Celtics: 16 januari, 1:30 uur
New York Knicks – Cleveland Cavaliers: 16 januari: 1:30 uur
Orlando Magic – Brooklyn Nets: 17 januari, 0:00 uur

Foto: AP Photo/Derick Hingle

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen