Work is beautiful: de beste blue-collar spelers tot nu toe (3)

Door

Jan 16, 2015; Sacramento, CA, USA; Miami Heat center Hassan Whiteside (21) between plays against the Sacramento Kings during the third quarter at Sleep Train Arena. The Miami Heat defeated the Sacramento Kings 95-83. Mandatory Credit: Kelley L Cox-USA TODAY Sports

Onze definitie van een blue-collar speler?

Een betrouwbare role player die harder werkt dan de spelers rond hem en ondanks zijn beperkte of eendimensionale skills zijn team vooruit helpt.

Elke maand gunnen we de tien beste blue-collars een stukje van de spotlight. Let wel: om in aanmerking te komen mag de speler A) nog nooit een All-Star zijn geweest, B) geen rookie zijn, C) minstens 50% van de wedstrijden hebben gespeeld en D) niet in de top-3 van minutes played zitten.

Here we go!

1. Hassan Whiteside, Miami Heat (Vorige maand: 1) 
Het leek er even op dat Whiteside naar het All-Star Game zou gaan, maar die party ging helaas niet door. Zijn block party en defensieve dominantie, daarentegen, blijven ongehinderd voortrazen. De boomlange center van de Miami Heat (26-21) ging helemaal los in januari- bewijs daarvan zijn waanzinnige stats van 12.3 PPG, 11.2 RPG en 3.9 BPG. Hij mag van Spoelstra zelfs af en toe opdraven in het vierde kwart, misschien wel omwille van zijn .613 FG%?

2. J.J. Redick, Los Angeles Clippers 
Dat J.J. Redick kan scoren, weet iedereen. Maar dat de 31-jarige shooting star van de Clippers in dit stadium van zijn carrière dermate beslissend zou zijn, ligt heel wat minder voor de hand. De voormalige Duke-ster deed dit seizoen al 115 driepunters in het zakje (.477 3P%) en staat CP3 en de zijnen bij met 16.1 PPG.

3. Festus Ezeli, Golden State Warriors (Vorige maand: 2) 
De Warriors blijven maar rollen. Hun 43-4 record is natuurlijk voor een groot deel te danken aan alien Stephen Curry, triple-doublemachine Draymond Green, Klay Thompson, Andre Iguodala en Harrison Barnes, maar ook het betere opruimwerk van Ezeli, Andrew Bogut en Marreese Speights is niet te onderschatten. Vooral de 26-jarige Ezeli (7.5 PPG, 5.9 RPG) doet met veel energie de kleine dingen die o zo belangrijk zijn.

4. Jonas Valanciunas, Toronto Raptors 
Het succes van de Raptors wordt vooral toegewezen aan All-Stars Kyle Lowry en DeMar DeRozan, maar ook big man Valanciunas heeft een vinger in de pap te brokken. De 23-jarige Litouwer, momenteel bezig aan zijn vierde seizoen in Toronto, is een stevige jongen (met een soft touch) die 12.2 PPG, 9.6 RPG en 1.2 BPG bijdraagt per wedstrijd.

5. Steven Adams, Oklahoma City Thunder (Vorige maand: 4) 
Kevin Durant en Russell Westbrook zijn de onbetwiste Thunder Buddies, zoveel is duidelijk. Toch is ook de chemie tussen Westbrook en big man Steven Adams niet te versmaden. De Nieuw-Zeelandse tough guy (inclusief snor) is namelijk niet alleen een stevige rebounder en shot-blocker, hij heeft ook wel kaas gegeten van de pick-and-roll. Zijn stats? 7.1 PPG, 6.4 RPG en 1.2 BPG.

6. Zaza Pachulia, Dallas Mavericks 
Het leek er een tijdje op dat het huwelijk tussen de NBA en Zaza Pachulia, die zo’n zeven à 10 jaar geleden zijn hoogdagen beleefde bij de Atlanta Hawks, stilletjes aan zou gaan stoppen. Niets lijkt nu minder waar. De Dallas Mavericks raapten de Georgische big man van de NBA-mesthoop nadat DeAndre Jordan terugkwam op zijn woord, en Zaza beantwoord nu dat vertrouwen met 10.4 PPG en 10.8 RPG.

7. Clint Capela, Houston Rockets (Vorige maand: 3)
De terugkeer van Josh Smith zal waarschijnlijk in z’n minuten snijden, maar Capela laat het voorlopig niet aan z’n hart komen. Met zijn 7.5 PPG en 6.9 RPG toont de 21-jarige big man in ieder geval dat hij speelminuten waard is.

8. Evan Turner, Boston Celtics (Vorige maand: 6)
Isaiah Thomas is de All-Star. Jae Crowder, Marcus Smart, Avery Bradley, Kelly Olynyk en Jared Sullinger zijn de toekomst. En dan is er nog Evan Turner om het vuile werk op te knappen. Wedstrijd na wedstrijd maakt Evan Turner het verschil door hard te werken en zichzelf ten dienste te stellen van de Celtics. Boston is 27-21, voor een groot stuk dankzij Turners 9.5 PPG, 4.5 RPG en 4.1 APG.

9. Alan Crabbe, Portland Trailblazers 
Hoewel de Trailblazers 22-26 zijn en nog een paar stukken missen om terug relevant te worden, hebben ze met Alan Crabbe een degelijke bouwsteen in huis. De 23-jarige swingman, de #31 pick in 2013 door de Cleveland Cavaliers, doet gemiddeld 11.2 PPG in het zakje en dat aan .468 FG% en .383 3P%.

10. C.J. Miles, Indiana Pacers (Vorige maand: 9) 
Het 25-22 record van de Pacers is voor een groot deel te danken aan de bijdragen van Miles, Ian Mahinmi en Jordan Hill, die het team uit Indiana van de nodige toughness en hustle voorzien. Ze alle drie in deze lijst opnemen, zou te veel van het goede zijn, en dus krijgt C.J. Miles de nod. De 28-jarige swingman laat gemiddeld 12.1 PPG en 3.2 RPG optekenen en durft al een uitpakken met plays zoals deze:

Dropped out: Ian Mahinmi (5), Bismack Biyombo (7), Jeremy Lamb (8), T.J. Warren (10)

Foto: Getty Images/archief

2 Reacties
  1. Jordi 5 jaar ago

    Leuk rubriek om de ‘mindere goden’ ook aandacht te geven. De center van de Raptors heet overigens Valanciunas en hij komt uit Litouwen.

    • Matteo 5 jaar ago

      Hey Jordi, bedankt voor de melding – ik heb het ondertussen aangepast. Leuk dat je het concept weet te appreciëren 🙂

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen