Atlantic Division Preview: de sterkste divisie in de NBA?

Door

Met minder dan dertig dagen van het einde van Free Agency tot de start van het nieuwe NBA-seizoen is er geen tijd voor een 30-in-30. Wel hebben we een preview van elke divisie met de belangrijkste punten per team. We gaan verder met de Eastern Conference en de Atlantic Division.


#1 | BOSTON CELTICS: 48-24


Het is, net zoals voorgaande jaren, ongelooflijk lastig om de eerste plek in deze divisie te voorspellen. De Celtics, Raptors en 76ers zaten (en zitten nog steeds) enorm dichtbij elkaar. Tel daarbij op de aanwezigheid van de Nets en de spanning in de divisie is alleen maar toegenomen. Wij denken echter dat de Celtics dit keer de divisie zullen winnen, en niet de Raptors of Nets. Ondanks het verlies van Gordon Hayward zijn de Celtics er namelijk vooral in de breedte veel op vooruit gegaan.

Met de miljoenen die Gordon Hayward liet liggen werd onder meer de frontcourt-rotatie versterkt. Onder meer Tristan Thompson werd vastgelegd. Daarnaast zijn Daniel Theis, Semi Ojeleye en Robert Williams er nog en is ook dinosaurus Tacko Fall beschikbaar. Verder hebben de Celtics via de draft hun sterspelers (Kemba Walker, Jaylen Brown en Jayson Tatum) omringt met wat shooters. Payton Pritchard en Aaron Nesmith werden gedraft voor hun scorend vermogen.

VERWACHTE LINE-UP BOSTON CELTICS

PG: Kemba Walker | SG: Marcus Smart | SF: Jaylen Brown | PF: Jayson Tatum | C: Daniel Theis.

Aan de starting line-up verandert niet zo heel veel, maar gezien de prestaties van vorig jaar en de ontwikkeling van Jaylen Brown en Jayson Tatum (nieuw contract gekregen en is nu 6’10) is dat helemaal niet erg. De bank is nu vooral beter en breder geworden. De bank is nog steeds erg jong, maar met Jeff Teague en Tristan Thompson is er in ieder geval wat ervaring toegevoegd. Verder zullen Pritchard, Carsen Edwards, Romeo Langford, Aaron Nesmith, Grant Williams en Robert Williams moeten strijden om de minuten. Van hun zal meer (of meteen) productie verwacht worden in de strijd om een titel.


#2 | BROOKLYN NETS: 47-25


De Nets haalden vorig jaar nipt de playoffs zonder daar vervolgens ook echt wat mee te kunnen. In de eerste ronde werd de ploeg uit Brooklyn door de Raptors kansloos gelaten. Dit jaar keren Kevin Durant en Kyrie Irving echter fit terug. Tel daarbij de aanwezigheid van Spencer Dinwiddie, Jarrett Allen en Caris LeVert en je hebt een enorm sterke core. Maar daar zijn deze zomer een paar spelers aan toegevoegd.

Zo kwamen shooters Landry Shamet en Bruce Brown in een trade naar Brooklyn en werd Jeff Green toegevoegd aan de frontcourt-rotatie. Daarnaast kwamen bekende namen terug om de breedte van de Nets nog maar eens wat beter te maken.

VERWACHTE LINE-UP BROOKLYN NETS

PG: Kyrie Irving | SG: Spencer Dinwiddie | SF: Joe Harris | PF: Kevin Durant | C: DeAndre Jordan

De basis staat als een huis en beschikt eigenlijk over alles wat een line-up nodig heeft. De bank heeft met Caris LeVert een 6th man of the year-kandidaat. Daarnaast zitten ook Landry Shamet, Taurean Prince, Timothe Luwawu-Cabarrot, Jeff Green, Jarrett Allen en Nicolas Claxton nog op de bank. En dan hebben we een paar namen nog niet genoemd. Scorend vermogen, defense, breedte en een goeie coaching staf. Op het oog een fantastische team. De vraag is: hoe snel gaat dit team aan elkaar wennen en in ritme/vorm komen?


#3 | TORONTO RAPTORS: 43-29


Maar het team dat inmiddels meerdere seizoenen de divisie-titel op zijn naam heeft geschreven is er ook nog. Vorig jaar ging het voor de Raptors in de conference semifinals fout vs de Celtics, en het team heeft sindsdien veel verandering doorgaan. Wat niet veranderde was de aanwezigheid van Fred VanVleet, die een enorm contract van de Raptors kreeg.

Marc Gasol en Serge Ibaka vertrokken, beide een belangrijk onderdeel van de frontcourt-rotatie. Wie moeten dit gat dan gaan opvullen? Aaron Baynes en Alex Len kwamen vanuit free agency, terwijl ook Chris Boucher weer terugkeerde. Zij moeten Gasol en Ibaka doen vergeten. Daarnaast kwam ook DeAndre Bembry en werd Malachi Flynn gedraft om de back-up PG rol op zich te nemen. Al met al lijkt dit team in de breedte zichzelf ook versterkt te hebben.

VERWACHTE LINE-UP TORONTO RAPTORS

PG: Kyle Lowry | SG: Fred VanVleet | SF: OG Anunoby | PF: Pascal Siakam | C: Aaron Baynes

Aaron Baynes zal de enige nieuwe naam zijn in de basisopstelling van de Raptors. Verder bestaat de line-up weer uit dezelfde namen. De bank heet met Malachi Flynn, Normal Powell (6th man of the year-kandidaat), Patrick McCaw, Matt Thomas, Stanley Johnson, DeAndre Bembry, Chris Boucher en Alex Len genoeg body’s om de minuten te verdelen. Kortom: de Raptors zullen ook dit jaar weer meedoen om de divisie-titel.


#4 | PHILADELPHIA 76ERS: 43-29


Dan de 76ers, die na een teleurstellend 2019-20 seizoen een nieuwe head coach (Doc Rivers) en GM (Daryl Morey) hebben. Aanwinsten van het hoogste niveau. Deze namen besloten onder meer Al Hoford en Jason Richardson te traden en meteen het grootste probleem van dit team aan te pakken: shooting.

Tyrese Maxey en Isaiah Joe werden gedraft, terwijl Seth Curry en Danny Green via trade naar Philly kwamen. Daarnaast werden ook Terrance Ferguson, Dwight Howard en Tony Bradley toegevoegd en werd Paul Reed in de tweede ronde gedraft. Een op het oog ijzersterk offseason dat moet resulteren in een beter lopend geheel.

VERWACHTE LINE-UP PHILADELPHIA 76ERS

PG: Ben Simmons | SG: Seth Curry | SF: Danny Green | PF: Tobias Harris | C: Joel Embiid

De line-up heeft nu meer shooting en defense, waardoor onder meer Ben Simmons beter tot zijn recht zou moeten komen. De bank, bestaande uit onder meer Shake Milton, Furkan Korkmaz, Tyrese Maxey, Justin Anderson, Terrance Ferguson, Isaiah Joe, Matisse Tyhbulle, Mike Scott, Dwight Howard, Paul Reed en Tony Bradley, ziet er sterk, breed en gebalanceerd uit. Kortom: ook de 76ers zijn er niet slechter op geworden.


#5| NEW YORK KNICKS: 23-49


Tot slot de New York Knicks, ook dit jaar weer het lelijke eentje van de divisie. Ook dit jaar hebben de Knicks geprobeerd in FA toe te slaan, maar het geld dat aanwezig was moest opnieuw aan veel eenjarige contracten uitgegeven worden. De grote namen bleven wederom uit. Wie kwamen er dan wel?

Alec Burks, Austin Rivers, Michael Kidd-Gilchrist en Nerlens Noel werden voor een jaar (of in het geval van Rivers drie jaar) aangetrokken. Daarnaast kwam onder meer Elfrid Payton terug en is Omari Spellman via trade toegevoegd. In de draft werd Obi Toppin samen met Immanuel Quickley toegevoegd aan de jeugdige groep spelers.

VERWACHTE LINE-UP NEW YORK KNICKS

PG: Elfrid Payton | SG: Alec Burks | SF: RJ Barrett | PF: Julius Randle | C: Nerlens Noel

De verwachting is dat Payton, Burks, Randle en Noel verkozen zullen worden in de starting line-up boven Dennis Smith Jr, Kevin Knox, Obi Toppin en Mitchell Robinson. Zij zullen het, net zoals voorgaande jaren, moeten doen met 20 min of minder per duel. Waarom? Omdat de Knicks ook dit jaar weer spelers zoals Payton, Burks, Rivers, Randle en Noel in de schijnwerpers willen zetten. Dit vergroot hun waarde, waardoor een trade richting een playoff-team kansrijker is. En zo levert het de Knicks ook wat op. Helaas gaat dit ten koste van de ontwikkeling van jonge spelers als Smith, Knox, Toppin en Robinson.


DIVISION AWARDS


De MVP lijkt met Kevin Durant van tevoren al ingevuld, terwijl ook de coach of the division al jaren hetzelfde is. Zo ook dit jaar: Nick Nurse gaat van de Raptors gewoon weer een sterk team maken. Sixth man of the division ging tussen Norman Powell en Caris Levert. Wij kiezen voor de laatste optie. Rookie of the division gaat naar Obio Toppin, terwijl Ben Simmons defensive player of the division wint. Tot slot executive of the year. Deze prijs gaat naar Daryl Morey voor zijn uitstekende werk, resulterend in betere resultaten.

Most Valuable Player: Kevin Durant

Rookie of the Year: Obi Toppin

Defensive player of the Year: Ben Simmons

6th man of the Year: Caris LeVert

Coach of the Year: Nick Nurse

Executive of the Year: Daryl Morey

Photo: Kathryn Riley/Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen