ALWC: Twins blijven verliezen in playoffs, A’s trekken serie gelijk

Door

Dag twee van de American League Wildcard-wedstrijden stond in het teken van baseball up the wall: alle 16 teams kwamen in actie, soms wel met vijf wedstrijden tegelijkertijd. De White Sox verdedigden een 1-0 voorsprong in hun serie tegen de Athletics, terwijl de Astros probeerden de Minnesota Twins uit te schakelen.



Het venijn in het tweede duel tussen de White Sox en Athletics zat in de kop en de staart. Waar Oakland eergisteren geen schijn van kans had tegen Lucas Giolito, nam de ploeg woensdag een snelle voorsprong tegen Dallas Keuchel. De ervaren lefty had last van het O.co-effect, vernoemd naar het gemak waarmee overdag ballen uit het stadion vliegen in Oakland.

Het hielp Keuchel niet dat rookie tweedehonkman Nick Madrigal een wedstrijd had om snel te vergeten. In de eerste inning zag de pas 23-jarige Madrigal een grondbal via de rand van het gras over zijn handschoen springen. Door de error konden de A’s scoren en moest Keuchel onnodige extra pitches gooien. Madrigal noteerde ook nog een tweede error kwam later in de wedstrijd en maakte een vroege baserunningblunder, door tijdens een perfecte hit-and-run met Tim Anderson aan slag vanaf één niet door te rennen naar het derde honk. De White Sox konden in die inning niets terugdoen.

CHRIS BASSITT

Dat was in grote mate te danken aan Chris Bassitt, die een fenomenale wedstrijd gooide. De voormalig White Sox-prospect, ooit samen met Josh Phegley en Marcus Semian naar Oakland getrade voor Jeff Samardzija, hield de White Sox-aanval onder controle zoals hij dat de hele maand september al deed met de American League. Bassitt had weinig offensieve hulp nodig van zijn team, maar kreeg die toch in de vorm van Semien. De kortestop sloeg in de tweede inning een two-run homerun voor de 4-0 voorsprong voor Oakland. Keuchel’s dag zat er na 3.1 innings al op.

 

Die voorsprong kwam pas in gevaar vanaf de achtste inning, hoewel de White Sox één keer eerder dreigend waren. Yoan Moncada leek een driepuntenhomerun te slaan, maar outfielder Marc Canha maakte een fabelachtige vangbal tegen de muur in het outfield.

BULLPENS

Waar de White Sox bullpen in de vorm van indrukwekkende reliefbeurten van Jimmy Cordero, Dylan Cease en Cody Heuer eenvoudig stand hield, scoorden de Chicagoans uiteindelijk opnieuw tegen de vooraf zo gevreesde Oakland-relievers. Wederom een honkslag van Tim Anderson in de achtste inning (hij is 6-uit-9 deze playoffs) en de tweede homerun van Yasmani Grandal in twee dagen brachten de Sox binnen drie punten. Met Nomar Mazara aan slag, één man uit en Jose Abreu op de honken leken de White Sox Oakland’s closer Liam Hendrinks in hun greep te hebben. Homeplate umpire Mike Muchlinski toverde echter één van de slechtste strike three calls die we deze playoffs hebben gezien uit zijn hoed en liet in één klap de momentumballon van de Sox leeglopen.

In de negende inning gingen de White Sox met twee uit nog wel aan het werk tegen Hendriks, die uiteindelijk 49 (!) pitches gooide in zijn reliefbeurt. Singles van Madrigal en Anderson en vrije lopen voor Moncada en Grandal scoorden een run, maar Jose Abreu ramde een 97 mph fastball van Jake Diekman recht op tweedehonkman Orf af. De rally kwam tekort en de A’s hielden stand. De serie wordt vandaag beslist met Game 3.

UP NEXT

Vanavond om 21:08 uur Nederlandse tijd wordt de serie beslist. De psyschologische oorlogsvoering tussen beide teams is in volle gang, dus op het moment van schrijven is nog niet bekend welke werpers starten. De White Sox kunnen rookie Dane Dunning de heuvel op sturen, maar een verrassing als Matt Foster (opener + bullpen day) of zelfs Garrett Crochet behoort tot de mogelijkheden. Voor de Athletics lag Sean Manaea in de lijn der verwachting, maar dat is een lefty (en de White Sox lieten in Game 1 zien wat ze tegen lefties doen). Mike Fiers of Frankie Montas zijn dus ook goed mogelijk.



Voor de tweede wedstrijd op rij hadden de Houston Astros weinig moeite met de voorheen gevreesde Bomba Squad. De Bomba’s waren opnieuw ver te zoeken, zullen we maar zeggen. Hoewel Jose Berrios er alles aan deed om zijn ploeg in de wedstrijd te houden, was het opnieuw de Twins-bullpen die de boel niet dicht genoeg kon houden.

Aan het begin van de wedstrijd was de sfeer nog goed in Minnesota. De offense zou uit z’n slump komen en er was geen mogelijkheid dat de Twins voor de achttiende keer op rij een postseasonwedstrijd zouden verliezen, toch? Niets was echter minder waar.

ASTROSPITCHING STERK

Achter Jose Urquidy deden de Astros net genoeg om in de wedstrijd te blijven, totdat er een voorsprong genomen kon worden. Urquidy was sterk en gooide uiteindelijk 4.1 innings (1 ER, 2 BB, 3 K). Kyle Tucker sloeg in de vierde inning een punt over de plaat, in de vorm van Michael Brantley, en de 1-0 was een feit. Waar vooraf getwijfeld werd aan de capaciteiten van de onervaren Astros-bullpen, bleek het collectief gisteren prima in staat de boel dicht te houden.

Minnesota trok de stand in de vijfde inning nog wel gelijk, na een tweehonkslag van Nelson Cruz, maar toen in de zesde inning outfielder Eddie Rosario uit de wedstrijd werd gestuurd, leek het verzet definitief gebroken. Reliever Cody Stashak nam het na 5.0 innings over van Jose Berrios en kreeg prompt een homerun van Carlos Correa tegen voor de Astros-voorsprong.

 

Brooks Raley, Cristian Javier en Ryan Pressly hielden de boel potdicht voor de Astros. De Houstonse pitching staff hield de Twins-aanval op zeven honkslagen in 18 innings, wat uiteraard niet genoeg is. Ondanks hun gehate status binnen MLB gaan de Astros dus opnieuw een gooi doen naar een titel, deze keer (hopelijk) zonder elektronische en analoge hulpmiddelen.

UP NEXT

Houston heeft nu een paar dagen vrij in afwachting van het resultaat van Game 3 tussen de White Sox en Athletics. De winnaar van die serie neemt het maandag 5 oktober op tegen de vuilnisbakkenrammers uit Texas.

Coverfoto: CARLOS GONZALEZ – STAR TRIBUNE

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen