Alvin Gentry na vijf seizoenen ontslagen door de Pelicans

Door

Het regent ontslagen in de NBA. Na gisteren al Jim Boylen te zien vertrekken is het nu de beurt aan New Orleans Pelicans head coach Alvin Gentry om plaats te maken. Na een volgens het Pelicans management teleurstellend seizoen waarin de playoffs niet werden gehaald, is er besloten om de head coach aan de kant te zetten. Gentry was sinds 2015 de trainer bij de New Orleans Pelicans.

ZWAKKE EERSTE JAREN

Gentry kwam binnen bij een team dat het seizoen ervoor de playoffs haalde. Echter werd de ploeg in de eerste ronde uitgeschakeld door de latere kampioen, de Golden State Warriors. Het eerste jaar met Gentry als coach haalde zijn ploeg, mede door blessures van sterspelers Jrue Holiday en Anthony Davis, niet de playoffs. De Pelicans eindigde toen uiteindelijk twaalfde in de Western Conference. Ook in het seizoen 2016-2017 werden de playoffs gemist. Davis en Holiday kwamen allebei vaker in actie dan het jaar ervoor en na een trade tijdens het seizoen kreeg Gentry ook de beschikking over All-Star DeMarcus Cousins. Toch lukte het de coach niet het team naar de playoffs te leiden.

RUMOERIGE JAREN

In het seizoen erna werden de playoffs wel gehaald. Nikola Mirotic kwam bij het team na een trade met Chicago en was direct van waarde. Het reguliere seizoen werd met een record van 48-34 op de zesde plaats afgesloten. De Pelicans moesten het in de playoffs echter doen zonder DeMarcus Cousins, die zwaar geblesseerd raakte vlak voor de All-Star game. De ploeg ging uiteindelijk onderuit in de Conference Semi-Finals, andermaal tegen de latere kampioen: de Golden State Warriors. Na het vertrek van Cousins in het offseason, stortte New Orleans verder in elkaar. De ploeg kreeg andermaal te maken met blessures. Toch was de verandering vet de meeste impact het vertrek van Anthony Davis.

In het offseason na het seizoen 2018-2019 werd Anthony Davis getrade naar de Los Angeles Lakers voor Lonzo Ball, Brandon Ingram, Josh Hart en meerdere draft picks. Daarnaast had de ploeg ook de eerste draftpick gekregen in de lottery, waardoor het er ineens allemaal een stuk beter uitzag voor de ploeg. Met de eerste pick werd Zion Williamson gekozen, maar door blessures kwam hij dit seizoen slechts 24 wedstrijden in actie. Verder had de ploeg ook de achtste en de 17e draft pick uit de eerste ronde. Daarnaast ontpopte Brandon Ingram zich tot een ware sterspeler en werd hij zelfs benoemd tot All-Star. Desondanks lukte het de ploeg niet om zich in de bubble in Orlando te kwalificeren voor de playoffs. Op basis van vijf rumoerige jaren, waarin vier maal de playoffs werd misgelopen, werd door de directie besloten om Gentry aan de kant te schuiven.

OPVOLGERS

Logischerwijs worden er direct meerdere namen van potentiële opvolgers de wereld in geholpen. Echter zijn dit ook de namen die rondzingen bij de Chicago Bulls en Brooklyn Nets, die allebei tevens op zoek zijn naar een trainer voor het nieuwe seizoen. Zo komen de namen van Jason Kidd, Ty Lue, Jacque Vaughn en Kenny Atkinson al voorbij. Vooralsnog is het afwachten wie de New Orleans Pelicans zullen aantrekken als nieuwe head coach.

De opvolger van Gentry zal samen met het bestuur direct een paar beslissingen moeten maken. Shooting guard E’Twaun Moore en centers Derrick Favors en Jahlil Okafor zijn komend offseason free agents. Favors heeft al gezegd graag terug te willen keren. Daarnaast zijn point guard Frank Jackson en small forwards Brandon Ingram en Kendrich Williams restricted free agents. Ingram zal de naam met de hoogste prioriteit zijn, maar andere teams krijgen dus ook een kans om hem een contract aan te bieden. De Pelicans zullen deze aanbieding (hoe groot dan ook) gezien zijn prestaties van afgelopen seizoen waarschijnlijk wel matchen. De opvolger van Gentry kan dus meteen aan de bak om het gelijk van de directie te bewijzen.

Top- en coverfoto: Sean Gardner/Getty Images

Reageer op dit artikel

Je mailadres komt niet op de site te staan.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Ook leuk om te lezen