32 in 32: Miami Dolphins

Door

New England Patriots v Miami Dolphins

De NFL-redactie van SportAmerika richt de blik op het nieuwe seizoen. Iedere dag belichten we een team in onze NFL Preview: 32 in 32, in volgorde van hun prestatie in 2013. Vandaag: de Miami Dolphins

Na een bewogen jaar lijken de Dolphins nu in rustiger vaarwater terecht gekomen. Versterkingen in het defensive backfield, een herbouwde offensive line en een vernieuwde aanvallende strategie moeten de Dolphins dat laatste zetje geven om, sinds 2008, weer een plek in de play offs te laten doen bemachtigen.

Bij de start van het seizoen moeten de Fins het doen zonder center Mike Pouncey. Het jongere broertje van Steelers-center Maurkice Pouncey onderging eind juni een heupoperatie en daar staat een herstel van drie maanden voor. Pouncey word eind september terug verwacht. De Pro Bowl center gaat op zeker gemist worden, want nu zal QB Ryan Tannehill, vorig jaar 58 keer gesacked, plaats moeten nemen achter vijf nieuwe startende linemen.

De sterkhouder van de vernieuwde offensive line moet Branden Albert gaan worden. De left tackle die overkomt van de Kansas City Chiefs leek vorig jaar al de weg naar Miami te bewandelen, alleen kwamen de clubs niet tot een trade. Als free agent verkoos hij Miami en zijn belastingvoordelen, boven alle andere geïnteresseerde teams. Zijn vijf-jarige contract moet de Pro Bowl-speler een kleine 46 miljoen dollar opleveren, waarvan er al 25 miljoen dollar gegarandeerd is.

Miami Dolphins v Tampa Bay BuccaneersQuarterback Ryan Tannehill mag dit seizoen geen excuses meer hebben om niet de stap te maken die zijn generatiegenoten al eerder in hun carriere hebben gemaakt. Met Bill Lazor hebben de Dolphins de ex-offensive coordinator van de Eagles aangetrokken. Van Lazor word verwacht dat hij Tannehill dezelfde groei laat maken als die Nick Foles onderging onder zijn vleugels. Foles had vorig seizoen een QB rating van 119.2, de hoogste rating voor quarterbacks met meer dan 10 starts en hij gooide maar twee interceptions tegenover 27 touchdowns. Ryan Tannehill heeft in zijn eerste twee jaar een kleine groei laten zien, maar de 81.7 passerrating van vorig jaar moet echt omhoog.

FinsDC

Met het aantrekken van Louis Delmas en Cortland Finnegan proberen de Dolphins de succesformule die Brent Grimes heet te herhalen. Grimes kwam terug van een gescheurde knieband en mocht zich via een eenjarig contract bewijzen. Hij beloonde het vertrouwen door uit te groeien tot Miami’s beste corner en team MVP. Delmas en Finnegan kennen beide een teleurstellend seizoen bij, respectievelijk, de Lions en de Rams. De safety en cornerback krijgen nu een seizoen de tijd om zich te revancheren en een gevreesd backfield te vormen met Grimes.

Nieuw

OT Branden Albert (Chiefs), CB Cortland Finnegan (Rams), RB Knowshon Moreno (Broncos), S Louis Delmas (Lions), NT Earl Mitchell (Texans), OG Shelley Smith (Rams), RT Ja’wuan James (Draft, 1ste ronde), WR Jarvis Landry (Draft, 2de ronde), OT Billy Turner (Draft, 3de ronde), CB Walt Aikens (Draft, 3de ronde)

Weg

DT Paul Soliai (Falcons), OG Richie Incognito (Free Agent), OT Jonathan Martin (49ers), TE Dustin Keller (Free Agent), OT Bryant McKinnie (Free Agent), S Chris Clemons (Texans), CB Dimitri Patterson (Jets).

Het grootste verlies, zowel letterlijk als figuurlijk, is nose tackle Paul Soliai. Afgelopen seizoenen was hij de belangrijkste pilaar in Miami’s run defense. Zijn stats vallen niet op, vanaf het moment dat hij gedraft werd in 2007 is hij ieder seizoen gegroeid en dat werd in 2012 beloond met de franchise tag en een nominatie voor de Pro Bowl. Nu mag Paul Soliai zich bewijzen bij de Atlanta Falcons, die hebben hem vastgelegd voor 33 miljoen dollar waarvan 14 miljoen gegarandeerd om de aankomende vijf jaar het middelpunt te zijn in 3-4 defense van Atlanta. Deze verandering van omgeving komt voor Soliai misschien wel goed uit, aangezien de Dolphins weer terug lijken te gaan naar een 4-3 defense.

Prognose 2014

Dat de Dolphins vorig jaar slechts één gewonnen wedstrijd van de play-offs af waren doet er in 2014 niet meer toe. De laatste twee wedstrijden tegen divisierivalen Jets en Bills werden verloren en mogen, of moeten, uit het collectieve geheugen worden gewist, willen de Dolphins dit jaar wel in de nacompetitie meedoen.

De AFC East is sinds het aantreden van Bill Belichick en Tom Brady prooi voor de New England Patriots. Voor de Dolphins zit er niets anders op dan voor die tweede plek te gaan. De Dolphins hebben een middle of the road schedule, waar de tegenstanders een gezamenlijke winning record hebben van .508 en dat moet voor de Dolphins die vorig jaar zelf 8-8 eindigde te doen zijn.

De prognose zal zijn dat de Dolphins niet boven de 8 wins uitkomen en dat Dennis Hickey volgend jaar zijn eigen headcoach en quarterback mag uitkiezen om weer opnieuw te beginnen.

Player to Watch

Knowshown Moreno en Mike Wallace zijn al bekende gezichten in het NFL landschap, van deze spelers word iets extra’s verwacht, daarom niet gekozen voor deze twee, voor de hand liggende opties, maar juist voor een rookie wide receiver.

In de tweede ronde van de 2014 NFL Draft selecteerden de Miami Dolphins wide receiver Jarvis Landry. De LSU receiver ving in zijn laatste college jaar 77 ballen voor 1193 yards en tien touchdowns. Hij is een echte slot receiver, goede handen, sterke route running en is niet bang voor de impact van een tackle, maar ook zeker niet om zelf een goede block te zetten. Hij wordt vergeleken met Hines Ward , de oud Steelers receiver die nog steeds word geroemd om zijn onverzettelijkheid en wil om te winnen. De Dolphins zullen, zeker met de nieuwe veelzijdige offense, veel plezier gaan beleven aan Landry.

Foto: Getty Images

3 Reacties
  1. Dennis 6 jaar ago

    Als Dion Jordan zijn draftstatus gaat waarmaken is de front seven een van de betere in de league. Goed dat de offensive line is versterkt dat was een grote grap vorig jaar. Als Vick start voor de Jets lijkt mij een derde plaats in de afc east het maximale.

    • Annie 6 jaar ago

      Maar Dion is de eerste vier wedstrijden geschorst. Misi start voor het eerst MLB. Ik hoop dat de eerste zeven een beetje de run kunnen stoppen. Heb meer vertrouwen in de secondaire.

      De Jets vrees ik niet, want hebben alleen Decker en CJ2veeltelanggeleden.

      • Dennis 6 jaar ago

        Klopt Jordan 4 wedstrijden geschorst kan wel van pas komen aangezien die een kleine motor heeft 😉
        Jets defense zal weer gruwelijk zijn onder Ryan met Wilkerson, Richardson etc. en de secondary wordt beter met Milliner die het seizoen goed afsloot en de nieuwe Earl Thomas, Calvin Pryor. Ik vind de secondary van de Dolphins wel matig op Grimes na. Finnegan is passe en zal alleen leiderschap brengen de safetys zijn ook niet indrukwekkend. De offense aan beide kanten niet indrukwekkend met Mike overpaid Wallace aan de zijde van de Dolphins. Geef de voorkeur aan de Jets met Vick dan he maar we zullen het zien.

Comments are closed.

Ook leuk om te lezen